Poemas británicos del siglo XVIII sobre gatos

En un ensayo de Alarmas y discursos (1910), G.K. Chesterton lamentó que, por lo que pudo discernir, 'los poetas han guardado misteriosamente silencio sobre el tema del queso'. Afortunadamente, los gatitos y los gatos han sido mucho más confiables como musas poéticas. Los poemas sobre gatos experimentaron un aumento en popularidad entre la Restauración de la monarquía inglesa en 1660 y la caída de Napoleón en 1815. Esto no es sorprendente, ya que fue durante este período, conocido entre algunos estudiosos como el largo siglo XVIII, cuando los gatos comenzaron su pasar de ser animales de trabajo y plagas a convertirse en mascotas y compañeros domésticos populares.


Aparte del lenguaje y la dicción poética que algunos lectores modernos pueden encontrar forzados o prohibitivos, los poemas sobre gatos del siglo XVIII trataban temas universales de formas completamente familiares. Hay muchos gatitos, elegías y homenajes a gatos perdidos, gatos negros y poemas escritos desde la perspectiva de un gato. Algunos son serios, otros cómicos y otros donde un gato sirve como figura idealizada de devoción religiosa. Nuestra encuesta abarca toda la época, con poemas publicados entre 1716 y 1818, e incluye piezas de poetas masculinos y femeninos, tanto famosos como oscuros. Los 10 poemas que hemos seleccionado, en orden cronológico, son:

  1. James Thomson, 'Lisy se separa de su gato' (1716)
  2. Thomas Gray, 'Oda a la muerte de un gato favorito' (1748)
  3. Christopher Smart, '[Porque consideraré a mi gato Jeoffry]' (1763)
  4. Percival Stockdale, 'Elegía sobre la muerte del gato favorito del Dr. Johnson' (1778)
  5. Anna Seward, 'El soliloquio moribundo de un viejo gato' (1792)
  6. William Blake, 'El Tyger' (1794)
  7. William Wordsworth, 'El gatito y las hojas que caen' (1804)
  8. Percy Bysshe Shelley, 'Un gato en apuros' (1810)
  9. Joanna Baillie, 'El gatito' (1810)
  10. John Keats, 'Al gato de la Sra. Reynolds' (1818)

1. James Thomson, 'Lisy se separa de su gato' (1716)

James Thomson fue el autor de su poema sobre gatos cuando era adolescente. Se refiere a la partida de su hermana Elizabeth al internado y ofrece respuestas desconsoladas por ambas partes. La hermana de Thomson elogia a un gato 'que muchas veces me ha lamido las manos / Con lengua de terciopelo nunca manchada por sangre de ratón', mientras que el gato gris solo puede 'odiar los pensamientos de la vida' sin su dueño. Este breve poema sobre gatos no solo captura el vínculo entre las dos partes, sino que también ilustra la transición en curso en la imaginación pública de los gatos de merodeadores inmundos a compañeros mimados.


2. Thomas Gray, 'Oda a la muerte de un gato favorito' (1748)

El poema de Gray usa un estilo simulacro de heroísmo para presentar a la gata Selima como una figura trágica, destruida por una ambición imprudente. La oda compara explícitamente a los gatos con las mujeres en un intento de enseñar lecciones de moralidad y modestia. La estrofa central, con sus famosos versos, “¿Qué corazón femenino puede despreciar el oro? / ¿Qué gato es reacio a pescar? ' parece ofrecer pocas esperanzas de que los gatos o las mujeres se tomen en serio sus advertencias. Incluso la poesía de gatos del siglo XVIII no estuvo libre del flagelo del hombría.


3. Christopher Smart, '[Porque consideraré a mi gato Jeoffry]' (1763)

De lo tonto a lo sublime, el segmento 'Porque consideraré a mi gato Jeoffry ...' del fragmentario de Christopher SmartJubilate Agnoes un himno de alabanza extático, que celebra al gato como un ejemplo moral y religioso. Todo, desde la habilidad del gato para atrapar ratas, su oído agudo y sus hábitos de aseo personal, se sostienen como prueba de su favor divino hasta el punto de que el poeta afirma que “toda casa está incompleta sin él y falta una bendición en el espíritu. '




La entrada de Smart en el género de los poemas sobre gatos anuncia a su gato como 'un sirviente del Dios viviente' y como 'un instrumento para que los niños aprendan la benevolencia'. Si bien estas 74 líneas pueden parecer divertidas o cómicas, la 'mezcla de gravedad y movimiento' del gato es, en todos los puntos, vista como completamente natural y, por lo tanto, esencial para su parte en la armonía universal.

4. Percival Stockdale, 'Elegía sobre la muerte del gato favorito del Dr. Johnson' (1778)

Samuel Johnson, una de las principales luces literarias de la época, también era dueño de uno de sus gatos más famosos, un gato negro llamado Hodge. Los visitantes de Gough Square de Londres, donde vivía Johnson, incluso encontrarán una estatua de Hodge en las afueras. El poema de duelo de gatos de Stockdale destaca una continua fricción cultural sobre si el gato es un tema adecuado para la poesía.


Los versos de Stockdale comparan a los humanos con los gatos y encuentran que los humanos carecen gravemente. Si, argumenta el poeta, los autores 'prostituirán sus laicos' para honrar a los 'estadistas venales', entonces seguramente los gatos, que están 'más cerca de la gloria de la naturaleza' y sin pecado, merecen honor en la muerte.

5. Anna Seward, 'El soliloquio moribundo de un viejo gato' (1792)

El poema de Anna Seward recuerda al 'más gentil y cariñoso de la raza atigrada', un gato, como el de Gray, llamado Selima. El poema del gato de Seward, escrito enteramente desde la perspectiva del gato, revisa con cariño todos los lugares y pasatiempos favoritos de su juventud, incluso cuando 'la edad débil de cada globo ocular vidrioso se atenúa' y la 'novena (vida) se arrastra lánguidamente por mis venas'.


Muchos poemas sobre gatos se centran en la sensación de pérdida del dueño de un gato ante la muerte de un gato. Seward imagina dulcemente que el mayor pesar de Selima al cruzar el Puente Arcoíris será que 'su amo más querido' no esté allí para compartir la experiencia con ella.

6. William Blake, 'The Tyger' (1794)


Puede que no haya ningún poema sobre gatos, ciertamente ningún poema sobre grandes felinos, en el siglo XVIII más famoso que 'The Tyger' de Blake. El breve poema consta de una serie de preguntas, cada una de las cuales intenta equilibrar la delicada belleza de la naturaleza con su feroz implacabilidad.

7. William Wordsworth, 'El gatito y las hojas que caen' (1804)

Un tema recurrente en la poesía de Wordsworth es que, si bien podemos recordar la pura exuberancia de la juventud, nunca podremos recuperarla por completo, excepto a través de la experiencia de otros. Entonces, déjele a Wordsworth que use el encuentro de su hija pequeña con un gatito para inspirar un par de reacciones de envidia.

El poeta está celoso, tanto de la 'intensidad del deseo' del gatito como de que los 'transportes' de su hija al ver el espectáculo que se desarrolla ante él 'no son míos'. Como concluye el poema, no se trata ni del gatito ni del bebé, sino de las hojas que caen que representan el sentido del hablante de su propia mortalidad.

8. Percy Bysshe Shelley, 'Un gato en apuros' (1810)

Se cree que el poema más antiguo de Percy Shelley, 'Un gato en apuros', es, como el poema de Wordsworth, menos sobre gatos y más sobre defectos humanos. Aquí, Shelley lamenta 'Todos los modos de angustia / Que torturan a los labradores de la tierra' y los problemas generados por los deseos incumplidos. El punto central del poema es que, si bien los gatos pueden ser viciosos y egocéntricos, al menos son honestos acerca de sus necesidades.

9. Joanna Baillie, 'El gatito' (1810)

El poema del gatito de Baillie es único en esta encuesta en particular al acercarse al gato en sus propios términos. Ella examina la creciente reputación del gato como mascota. En 'The Kitten', los gatos ofrecen amor y alegría a personas de todos los estratos sociales. Baillie no solo ensalza el atractivo universal del gato, sino que también anticipa nuestras propias preocupaciones modernas por el abandono y el abuso de los animales.

Rastreando el curso de la vida de un gato desde el nacimiento hasta la muerte, 'El Gatito' es también una respuesta estudiada y una refutación del poema de Wordsworth. El gato, argumenta el poema de Baillie, no es simplemente un recipiente para nuestras reflexiones filosóficas, sino un individuo, digno de respeto y reverencia.

10. John Keats, 'To Mrs. Reynolds’ Cat '(1818)

Un buen poema para terminar y uno en el que la sensibilidad y la empatía de Keats están en plena exhibición. En 14 líneas, Keats se las arregla para resumir toda la gama de enfoques literarios de los gatos en el siglo XVIII. El gato de la Sra. Reynolds ha experimentado todas las vicisitudes de la vida, sus triunfos y sus tragedias; tenga en cuenta el apartado sobre cómo se corta la punta de la cola del gato.

El poema también presenta toques cómicos que divierten sin ser insensibles. Al leerlo en voz alta, casi se puede sentir la interrupción física descrita cuando el hablante implora al gato sentado en su regazo: '¡Por favor, no me pegues tus garras latentes!' A pesar de la edad avanzada del gato y su condición en declive, 'todavía es ese pelaje tan suave' como lo era en la infancia del gato.

¿Cuáles son tus poemas favoritos sobre gatos?

Durante todos los años que pasé acurrucado en bibliotecas, contemplando, investigando y escribiendo sobre la literatura británica del siglo XVIII, hasta ahora no tenía idea de cuánto tenían que decir los poetas de la época sobre los gatos y los gatitos. Qué placer ha sido descubrir que la musa felina de la época era tan fuerte.

Los poemas del siglo XVIII sobre gatos siguen siendo relevantes y fáciles de identificar para los lectores modernos. Es sumamente alentador, por ejemplo, ver que desde ese momento hasta ahora, la gente nunca ha dejado de preguntarse, como lo hizo Joanna Baillie, '¿De dónde, entonces, gato tonto, / el poder mágico para encantarnos así?' ¡Comparte tus poemas de gatos favoritos en los comentarios a continuación!

Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound de dos años llamada Baby, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.