4 explicaciones de los desconcertantes comportamientos de los gatos

Los gatos están de moda. Según las estadísticas citadas por el Washington Post, los gatos son más populares que los perros en 29 estados, incluidos California, Florida y Nueva York. La Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria informó que en 2012 (las cifras más recientes disponibles), los hogares con perros en EE. UU. Superan en número a los hogares con gatos de 43.3 millones a 36.1 millones, pero que los gatos superan en número a los perros de 74.1 millones a 69.9 millones como mascotas.

Una de las ventajas de la creciente popularidad de los gatos es que las personas están aprendiendo más sobre ellos y su comportamiento. Afortunadamente, esto está conduciendo a una disminución gradual en la difusión de mitos dañinos e información inexacta. Aunque la mayoría de los comportamientos de los gatos se entienden fácilmente, todavía hay algunos que son desconcertantes.


¿Por qué los gatos hacen lo que hacen? por Rhonda Van.



Aquí hay cuatro, incluidas explicaciones para ellos:

1. Usar patas para comer y beber

No todos los gatos son conformistas, comen y beben de la manera estándar. En lugar de poner la cabeza en sus tazones, sacan la comida y el agua con las patas y luego la lamen. Algunos arrojarán en lugar de recoger con gracia sus vitrales de manera controlada. Aunque son entretenidos de ver, los que levantan las patas y los agachadores tienen buenas razones para elegir este enfoque en lugar de la forma estándar de comer con la cabeza hacia abajo en el tazón.

La vista, los bigotes, los tazones de comida y la ubicación de los tazones contribuyen a este comportamiento extraño. A veces, el juego también es un factor.

La vista de los gatos ha evolucionado para una caza óptima. Aunque está muy afinado para detectar movimientos, los gatitos son un poco previsores y no son tan hábiles para ver los detalles de cerca. Ahí es donde sus bigotes ayudan. Al contener su propio conjunto de nervios y un suministro de sangre, los bigotes son sensibles y también actúan como dedos. Ayudan a guiar a los gatos a través del tacto a sus comidas. Una de las desventajas es que a muchos gatos no les gusta sentir los lados irritantes de sus cuencos con sus bigotes, por lo que optan por convertirse en recolectores de patas y ahuyentadores de comida.

La ubicación de los tazones de comida también marca la diferencia. Instintivamente, los gatos no quieren ser arrinconados o atrapados. Todos los gatos, incluso aquellos que viven sin otros animales domésticos, operan por instinto. Algunos se convertirán en recolectores de patas si sus tazones de comida están en áreas donde sienten que pueden ser acorralados o emboscados.

Y luego están esos gatitos a los que les encanta jugar con su comida. No hay agendas ocultas. Están jugando con su comida porque es divertida.


Gato sacando su comida. por Shutterstock.

Puede convertir muchos gatitos de nuevo a la forma de comer y beber con la cabeza hacia abajo en el tazón reemplazando los tazones y teniendo en cuenta dónde los coloca. Los mejores tipos son anchos y poco profundos. Colóquelos en áreas donde es probable que los gatos sientan que no pueden ser arrinconados.

Los tamaños de los tazones y su ubicación no les importan mucho a los que quitan las patas y los que mueven la comida que juegan con su comida por jugar.


Los tazones de comida ideales son anchos y poco profundos. por Shutterstock.

2. Enterrar y cubrir los alimentos

Este es otro misterio. Especialmente desconcierta a las personas que poseen gatitos que viven la buena vida, con un suministro interminable de deliciosa comida para gatos disponible. Es desconcertante porque los gatos están a muchas generaciones de sus ancestros salvajes y no tienen que contar con su ingenio para sobrevivir.

Algunas teorías explican este comportamiento. Los que tienen más sentido involucran el comportamiento que aumenta sus probabilidades de supervivencia. Los gatos ocupan un nicho especial en la cadena alimentaria: son tanto depredadores como presas. Aunque cazan para ganarse la vida, muchos otros animales los ven como comida. Enterrar y cubrir los alimentos puede ayudar a mantenerlos fuera del radar porque el olor de los alimentos expuestos atrae a los depredadores. Simultáneamente, otros animales que están potencialmente en el menú del desayuno felino son alertados por el olor de que hay un gato cerca. Sabiamente, esos animales evitan el área. Nuestros pequeños gatitos mimados que no tienen que preocuparse por los depredadores ni por dónde encontrarán su próxima comida conservan el instinto ancestral de enterrar y tapar su comida. Este comportamiento es aún más frecuente en los hogares con múltiples familias. Cubrir, en teoría, también ocultará la comida a los competidores residentes.


Algunos gatos cubren o entierran su comida. por Kelli Faram en Cheetahsden Bengals.

3. Poner una cara apestosa divertida

Conoces el look. Parece que a tu gato no le gusta cómo huele algo. Tiene la boca ligeramente abierta y los labios levantados. También podría agregar a la apariencia arrugando la nariz y levantando la cabeza. Esta presentación entrañable a veces se denomina 'cara apestosa' o 'cara divertida'.

La expresión de la cara apestosa se llama técnicamente la respuesta de flehmen. Aunque puede parecer que a tu gatito no le gusta cómo huele algo, en realidad es todo lo contrario. A ella le gusta el olor y está recopilando información 'saboreando el aire'. Los gatos tienen un órgano vomeronasal, también llamado órgano de Jacobson. Se abre hacia el techo de la boca y está revestido con células receptoras olfativas.

Como ocurre con todo lo que hacen los gatos, hay muy buenas razones para poner 'caras apestosas'. Los machos adultos son más propensos a poner esta cara que las gatas. A través del flehmening, los machos prueban las feromonas de las hembras, lo que les ayuda a determinar el estado reproductivo de las reinas. Sin embargo, no se trata solo de sexo. Los machos y las hembras 'flehmen' cuando hay olores nuevos e inusuales para probar.

Los gatos no son los únicos animales que ponen caras apestosas. Otros que flehmen incluyen caballos, leones, tigres, búfalos, serpientes y tapires.

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Respuesta de Flehmen. por Shutterstock.

4. El curioso movimiento de la cola

Los padres de los gatos están comprensiblemente nerviosos cuando sus gatitos levantan la cola y comienzan a temblarlos. Les preocupa encontrar orina rociada en las paredes y los muebles. Aunque los gatos mueven la cola cuando marcan con la orina, en otras ocasiones el comportamiento comunica que están activamente felices por algo. Los amantes de los gatos a veces se refieren a esto como el 'baile de la cola feliz'.

Muchos gatitos saludarán a sus personas favoritas con el feliz baile de la cola después de haber estado separados el uno del otro. Es dulce volver a casa después de un largo día con un gato haciendo el feliz baile de la cola. Además del carcaj, la cola se mantiene erguida, por lo general tiene una ligera curva en la parte superior y está esponjada en la base. Los grados de temblor y esponjosidad también son barómetros de felicidad. Los gatos que son extremadamente felices esponjarán toda la cola, comenzando desde la base, terminando con la punta, acompañados de un vigoroso temblor de la cola. Otros se esponjarán principalmente en la base mientras mueven sutilmente la cola. El feliz baile de la cola suele ir acompañado de entrañables parpadeos de amor gatito.


Sudán, el gato de la autora está muy feliz de verla. Olivia también lo es, pero no en la medida en que Sudán. por Marilyn Krieger.

Aunque algunos de los comportamientos que hacen los gatos pueden ser desconcertantes, los gatitos tienen buenas razones para hacerlo. Estos comportamientos pueden ser instintivos, aumentando las probabilidades de supervivencia, o pueden ser comportamientos más nuevos que se refuerzan.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos de refuerzo positivo que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.