4 cosas que debes saber antes de criar gatitos

La primavera y el verano traen una avalancha de gatitos a los refugios de todo el país. Mucha gente no entiende que los gatitos no pueden vivir en los refugios como sus contrapartes adultas. Debido a su delicado sistema inmunológico y la necesidad de un cuidado y atención más constante, los gatitos deben ser criados hasta que tengan la edad suficiente para ser adoptados. Como puede imaginar, la necesidad de hogares de acogida cariñosos y confiables es una parte crucial para salvar la vida de los gatitos callejeros.


No sabía en lo que me estaba metiendo cuando acepté mi primera camada de gatitos adoptivos. Todo lo que sabía era que el refugio para el que trabajaba (Whiskers Animal Benevolent League en Albany, NY) estaba luchando por encontrar un hogar, y mi gran corazón sangrante no podía decir que no. Creo firmemente que la mejor manera de reclutar excelentes padres de crianza temporal es ser sincero sobre lo que se requiere, tanto lo bueno como lo malo. Entonces, ¿cómo es realmente la crianza, una vez que superas la dulzura tierno? Aquí hay cuatro cosas que he aprendido a lo largo de los años.

1. La crianza requiere una enorme cantidad de tiempo y energía

El nivel y el tipo de tiempo y energía variarán mucho según la camada específica, pero el requisito siempre estará ahí, ya sea que esté criando gatitos muy pequeños que necesitan ser alimentados con biberón cada pocas horas o gatitos mayores que desearán estimulación constante.


Hace unos años acogí una camada de cinco hermanos de seis semanas. Podían comer alimentos sólidos, estaban entrenados en la caja de arena (en su mayoría) y tenían muchos compañeros de juego entre ellos. Ingenuamente pensé que sería pan comido. Pronto descubrí que había subestimado enormemente la cantidad de energía que tendrían. Me aclararon la primera noche mientras cocinaba la cena. Solo había cinco gatitos, pero de repente se sintió como si tuviera 30. Dos gatitos abrieron un armario y sacaron sistemáticamente todos mis Tupperware al centro de la cocina. El gatito más pequeño se aferró a la pernera de mi pantalón, suplicando que lo recogiera mientras revolvía mi pasta. El gatito más tímido olfateó tímidamente los tallos de col rizada en mi tabla de cortar. El gatito más grande y bullicioso gritó desde la parte superior de mi refrigerador una vez que descubrió que no podía encontrar un camino por su cuenta. Este no fue un momento temporal de caos; este fue un resumen de casi todos los momentos que tuve con estos gatitos durante las próximas cinco semanas.

2. Los gatitos requieren mucho espacio y, a veces, mucha privacidad

Como puede ver en mi historia de cocina, los gatitos necesitan mucho espacio para correr, luchar y ser salvajes. Ocuparán una cantidad asombrosa de espacio para criaturas tan pequeñas. También necesitarán un espacio privado, como un dormitorio adicional, si todavía están amamantando o si vive con otros animales o niños pequeños.


3. Tus otros animales pueden amar u odiar a los gatitos (o un poco de ambos, porque los animales son complicados)

Cuando acepté ese primer lote de gatitos, mi querida gata mayor, Pippi, todavía estaba viva. No necesariamente los odiaba, pero la abrumaban. A los 17 años, se encontraba en un momento de su vida en el que valoraba la calma y la previsibilidad por encima de todo. Para ella, la nueva energía frenética fue un poco excesiva. Resolví este problema creando un espacio privado relajante y acogedor para ella en mi habitación donde pudiera descansar y dormir sin que la atacaran.



Mi otro gato, Nora, por otro lado, los amaba mucho. Tenía poco más de un año cuando llegó el primer grupo de gatitos y le encantaba cada minuto de tener nuevos amigos con quienes jugar. Nora, cuyo apodo es Naughty Nora debido a su historial de payasadas, le encantaba enseñar a los gatitos todos sus trucos. Una vez, después de darme cuenta de lo extrañamente silenciosa que se había vuelto mi casa, vi a Nora sentada en el medio de la sala de estar, intentando abrir una bolsa de golosinas con los dientes.


Los gatitos, los cinco, se sentaron en círculo a su alrededor, participando estudiadamente en Naughty School.

4. Te apegarás emocionalmente, simplemente lo harás

Entré en la crianza de mi primera camada sabiendo que no podría agregar más gatos permanentes a mi familia. Pensé que la claridad lo haría más fácil cuando llegara el momento de renunciar a ellos. La realidad, sin embargo, es que cuando pasas semanas o meses cuidando criaturas, es difícil separarse, incluso cuando confías en que el equipo de adopción encontrará buenos hogares para ellos. Este apego involuntario es tan común que incluso tiene un término, 'fracaso adoptivo', para cuando una persona adopta a los gatos que se suponía que eran temporales. Uno de mis gatos, Ida, vino a mí exactamente de esa manera. La acogí como adoptiva mientras se curaba de una cirugía mayor, y nunca la dejé ir. Simplemente no pude soportarlo.


A medida que avanza la temporada de los gatitos, espero que mis experiencias te ayuden a tomar una decisión guiada sobre si eres una buena opción para la crianza. Incluso con todo el caos, los malabarismos y la angustia, lo haría todo de nuevo. Establecer conexiones con los gatitos, verlos crecer, sentir cómo me acarician cuando tienen sueño, vale la pena cada segundo de caos y frustración. Nada supera la sensación de saber que fui capaz de protegerlos y cuidarlos mientras se volvían lo suficientemente fuertes e independientes como para encontrar un hogar para siempre.

Si cree que podría proporcionar un hogar de crianza estable y amoroso, comuníquese con los refugios y organizaciones de rescate locales. Quién sabe, ¡tu gran corazón sangrante puede salvar algunas vidas!


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Sobre el Autor:Andee Bingham es una escritora de gatos independiente de Asheville, Carolina del Norte. Vive con sus dos gatos dulces y atrevidos, Nora e Ida, y ocasionalmente acoge a otros. Cuando no se acurruca con gatos ni escribe sobre ellos, a Andee le encanta leer, escribir ficción y explorar las montañas. Obtenga más información sobre Andee en su sitio web y Dear Nora.