5 cosas simples que puedes hacer para ayudar a salvar a los tigres salvajes

El Tigre (Panthera tigris)es el animal favorito del mundo, según una encuesta realizada por Animal Planet. Esta encuesta de más de 50.000 personas en 73 países eligió al tigre; de los grandes felinos, es el más grande del mundo y el más amenazado de extinción. 'Podemos relacionarnos con el tigre, ya que es feroz y dominante por fuera, pero noble y exigente por dentro', dice la especialista en comportamiento animal, la Dra. Candy d’Sa.

La victoria del tigre fue recibida con esperanza por los conservacionistas, porque si las personas eligen al tigre como su animal favorito, seguramente harán lo que sea necesario para asegurar su supervivencia. Pero los tigres han desaparecido del 93 por ciento de su área de distribución histórica, con menos de 3200 tigres salvajes que quedan hoy.

Columbus Zoo Amur Tiger. Photo by Joanne McGonagle.

¿Haremos lo que sea necesario para garantizar la supervivencia del tigre? No es necesario que tengas las botas en el suelo en la jungla de Sumatra para ayudar a salvar a los tigres. Aquí hay cinco cosas sencillas y cotidianas que puede hacer para ayudar a salvar a los tigres salvajes.

1. Elija productos de papel higiénico y tisú reciclados o certificados por FSC

Las densas selvas tropicales de la isla indonesia de Sumatra son el único lugar del mundo donde conviven elefantes, tigres, rinocerontes y orangutanes. Pero, desde 1985, Sumatra ha perdido más de la mitad de su bosque debido a las industrias de pulpa y papel y aceite de palma. Con solo unos 400 tigres de Sumatra en libertad, todos debemos tratar de preservar el hábitat restante para estos tigres.

La Federación Mundial de Vida Silvestre (WWF) investigó la conexión entre el papel higiénico y los productos de papel higiénico de Estados Unidos y la destrucción de los bosques tropicales en Sumatra. Lo que descubrió WWF es que los productos de la deforestación están apareciendo en los estantes de los supermercados de Estados Unidos y en restaurantes, hoteles, escuelas y hogares.



Tropical deforestation is reducing Sumatran tiger habitat -- to make paper products.

Lo que puedes hacer:

Nosotros, como consumidores, estamos más alerta y capacitados que nunca para tomar decisiones de compra responsables.

  • Busque productos de papel tisú que estén certificados por el Forest Stewardship Council (FSC) o sean 100 por ciento reciclados.
  • Pregúntele a su tienda de comestibles, minoristas, escuelas, hoteles y restaurantes si conocen la fuente forestal de los productos de papel y tisú que transportan.
  • Pídales que lleven más productos de papel reciclados y con certificación FSC.

2. Busque productos que utilicen aceite de palma sostenible certificado por RSPO

El aceite de palma representa alrededor del 30 por ciento del aceite vegetal total en el mercado hoy en día y se usa en muchos productos alimenticios, cosméticos, productos de baño y ahora cada vez más en biocombustibles. Debido a la creciente demanda mundial de aceites vegetales y al hecho de que el rendimiento por acre de aceite de palma es de cinco a diez veces mayor que el de otras fuentes de aceite vegetal, la producción de aceite de palma ha aumentado rápidamente en los últimos 20 años.

Palm oil production is destroying tiger habitats. Palm plantation by Shutterstock

Hoy en día, más del 80 por ciento de la producción de aceite de palma se produce en Malasia y en la isla indonesia de Sumatra, hogar de los tigres malayos y de Sumatra. Las plantaciones de aceite de palma tienen poca vegetación de sotobosque y son hábitats pobres para los tigres.

Lo que puedes hacer:

Puede ayudar a los tigres comprando únicamente productos que utilicen aceite de palma sostenible. La Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) certifica a los productores de aceite de palma que siguen pautas destinadas a minimizar su impacto en los tigres, orangutanes y el medio ambiente.

Como consumidor, su poder adquisitivo puede alentar a las empresas a cumplir con su responsabilidad social y medioambiental. Puede apoyar estos esfuerzos asegurándose de comprar solo productos que contengan aceite de palma sostenible certificado, tal como lo identifica la marca registrada RSPO.

Utilice la aplicación de guía de compras para teléfonos inteligentes y videos de aceite de palma del zoológico de Cincinnati para realizar compras amigables con los tigres.

3. Busque café certificado por Rainforest Alliance

Hay 400 tigres de Sumatra que sobreviven en estado salvaje en el Parque Nacional Bukit Barisan Selatan de Indonesia, en el extremo sur de Sumatra. Pero el hábitat del tigre se está reduciendo debido a los ocupantes ilegales que ya han convertido el 20 por ciento del parque en tierras de cultivo para el cultivo de café.

Rainforest Alliance ha estado trabajando para detener a los productores de café en el parque alentando a las empresas a comprar solo granos cultivados de manera sostenible a los productores de café fuera del parque. Rain Forest Alliance puede proporcionar un incentivo económico para ayudar a prevenir una mayor invasión.

The Sikhote-Alin area is home to the main population of the rare Amur tiger. Amur tiger in the wild by Shutterstock

Los agricultores certificados por Rainforest Alliance deben aprender a hacer compost de forma natural y a intercalar su café con jengibre, pasto elefante y árboles frutales para frenar la erosión. Los agricultores certificados también deben eliminar el uso de herbicidas y agroquímicos en general. Los agricultores del programa de certificación obtienen mejores rendimientos de café y obtienen mejores precios por su café.

Lo que puedes hacer:

Puede ayudar a salvar a los tigres de Sumatra salvajes prestando atención al origen de su café y eligiendo solo café cultivado de manera ecológica.

Rainforest Alliance creó la campaña Shop the Frog para ayudar a los consumidores a encontrar productos certificados por Rainforest Alliance.

4. Lea sobre cómo salvar tigres salvajes en el programa Tigers Forever de Panthera

La información sobre los tigres salvajes está disponible en muchos recursos en línea. Uno de los mejores recursos es el programa Tigers Forever de Panthera, una empresa cooperativa con la Wildlife Conservation Society. La misión de Tigers Forever es mitigar y eliminar las amenazas más urgentes para los tigres salvajes.

Lo que puedes hacer:

Obtenga más información sobre el tigre salvaje para que pueda convertirse en otro defensor que ayude a salvar al tigre para las generaciones futuras.

5. Haga correr la voz sobre la difícil situación de los tigres salvajes

Esto parece casi demasiado fácil, pero la verdad es que muchas personas no son conscientes de la crisis del tigre salvaje.

Lo que puedes hacer:

Siempre que tenga la oportunidad de hablar sobre tigres, no se asuste, hable y pida a otros que compren productos de papel con certificación FSC, aceite de palma sostenible con certificación RSPO y café con certificación Rainforest Alliance. Para una conversación más profunda con su familia y amigos, puede compartir sus conocimientos sobre las principales amenazas que enfrentan los tigres salvajes en la actualidad.

  • Se cazan tigres salvajes para satisfacer las demandas del mercado de comercio ilegal de vida silvestre. Las partes de tigre se consumen con fines medicinales tradicionales en toda Asia, con una gran demanda en China. Se estima que el comercio ilegal internacional de productos de la vida silvestre genera más de $ 6 mil millones al año.

Tiger in Cincinnati Zoo by Joanne McGonagle

  • No solo se cazan los tigres, sino que sus presas, como los ciervos y los cerdos salvajes, han sido cazados en exceso por la gente. Una base de presas agotada significa que los tigres a menudo atacarán al ganado para alimentarse a sí mismos y a sus cachorros, aumentando el conflicto entre humanos y tigres.
  • Debido al aumento de la población humana, los humanos y los tigres viven muy cerca en muchos lugares de su área de distribución. Los tigres salvajes a menudo son perseguidos cuando los aldeanos toman medidas de represalia para proteger a su ganado.
  • Los tigres necesitan un hábitat intacto para sobrevivir, pero su hábitat está cada vez más amenazado y está siendo destruido o fragmentado por los desarrollos agrícolas. Por eso es importante comprar solo productos sostenibles certificados.

¿Sabías sobre la difícil situación de los tigres salvajes? ¿Vas a estar atento a los productos certificados? ¡Cuéntanos tu opinión en los comentarios!

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Sobre el Autor:Joanne vive en Ohio con Paul y los tres gatos que los rescataron, Annie, Eddie y Mercy. Es autora de The Tiniest Tiger, un libro para niños inspirado en su gato Gracey, y del galardonado The Tiniest Tiger's Conservation Cub Club, que se centra en todos los gatos grandes y pequeños. Joanne tiene una maestría en zoología del Programa de campo global de la Universidad de Miami, donde ahora es instructora. Síguela en Facebook y Twitter.