El concurso de hashtags '50 sombras de esterilización' tiene como objetivo recompensar los programas de esterilización / castración

Los lindos gatitos son un elemento básico en el diseño de tarjetas del Día de San Valentín, pero la dura verdad es que los humanos no quieren ni quieren a muchos gatitos. Muchos son sacrificados antes de que tengan la oportunidad de divertirse como sus primos en las tarjetas en forma de corazón.

`` En Los Ángeles, el grupo más grande de animales que todavía mueren en los refugios son los gatitos menores de edad '', explica Aimee Gilbreath, directora ejecutiva de Found Animals, un grupo sin fines de lucro con sede en California y con financiación privada dedicado a reducir la eutanasia de los animales del refugio.

Found Animals promueve la esterilización y castración durante todo el año, pero este febrero, la organización espera que un hashtag inspirado en una determinada película con clasificación R ayude a los programas de esterilización y castración a obtener el dinero que necesitan para evitar que las mascotas se reproduzcan.

Se llama # 50ShadesofSpay, y cinco organizaciones elegibles que usen el hashtag en Facebook este mes recibirán una subvención de $ 2,500 para mantener esas cirugías de esterilización y castración mucho después de que la película llegue a los cines.

The #50ShadesofSpay campaign is all about preventing shelter pet euthanasia. (All photos courtesy Found Animals).

El concurso, que se extenderá hasta el 28 de febrero, se basa en las redes sociales. Found Animals está pidiendo a las organizaciones que esterilizan y castran al menos 1,000 mascotas de propiedad pública por año que les guste la página Found Animals, y luego publiquen y etiqueten cinco fotos diferentes en cinco días diferentes en febrero, todo con el hashtag # 50ShadesofSpay. Los programas también le dirán a Found Animals por qué merecen la subvención de $ 2,500.



# 50ShadesofSpay es solo un pequeño ejemplo de cómo Found Animals alienta a las organizaciones a aprovechar al máximo las redes sociales, y es solo un pequeño porcentaje del dinero de la subvención que Found Animals proporciona a organizaciones en todo Estados Unidos.

En septiembre de 2014, Found Animals lanzó Saving Pets Challenge, una competencia más grande que utilizó la plataforma de recaudación de fondos en línea CrowdRise para ayudar a las organizaciones a generar conciencia y recaudar fondos para abordar las causas de la eutanasia en los refugios en sus comunidades. Ciento setenta y cinco organizaciones de animales de compañía de los EE. UU. Y Puerto Rico participaron en el desafío, recaudando sus propios fondos y obteniendo la subvención del primer premio de $ 50,000.

'Nuestro objetivo al hacer esto era otorgar algunos fondos de subvención a organizaciones dignas', dice Gilbreath. 'Para darles exposición a las increíbles herramientas y recursos que ofrece CrowdRise'.

El desafío recaudó poco más de un millón de dólares en un mes utilizando el sitio web de CrowdRise. El Refugio de Animales de Santa Fe recaudó la mayor cantidad de dinero, $ 130,615, para ganar el primer premio de $ 50,000.

One of the many kittens saved by Found Animals.

Gilbreath dice que el Refugio de Animales de Santa Fe realizó una campaña asombrosa e inteligente, aprovechando al máximo la tecnología de video para realmente contar las historias de las mascotas a las que atiende.

'Contar tu historia a través de imágenes y videos hace una gran diferencia', dice, y agrega que los donantes no pueden resistirse a esas lindas narices de gatitos.

El Refugio de Animales de Santa Fe, experto en redes sociales, no fue la única organización que se fue con una subvención después del Desafío Saving Pets. Otras cinco organizaciones, incluyendo Rescued Pets Movement y Fort Collins Cat Rescue & Spay / Neuter Clinic recibieron subvenciones. En total, Found Animals proporcionó $ 115,000 en subvenciones durante el desafío.

Proporcionar subvenciones a organizaciones que aprovechan el poder de las redes sociales no es la única forma en que Found Animals está trabajando para hacer del mundo un lugar mejor para los animales de compañía, incluidos los gatos y los gatitos.

Desde que fue fundada por el cirujano Dr. Gary Michelson en 2005, Found Animals ha proporcionado millones de dólares en fondos para proyectos de investigación destinados a prevenir la superpoblación de mascotas.

'Nos gustaría alentar a los científicos a que propongan una esterilización no quirúrgica para mascotas', explica Gilbreath, quien dice que el resultado final deseado sería similar a las formas de control de la natalidad que se inyectan o implantan en humanos. Como el perrito Depo-Provera y el gatito Norplant.

The Adopt and Shop location in Culver City, where the purchase of pet supplies helps animals in need.

Mientras que los científicos utilizan subvenciones de Found Animals para trabajar en estos proyectos para prevenir la superpoblación de mascotas, la organización está trabajando para salvar a los gatitos que ya están en este mundo. A través de sus tiendas minoristas Adopt and Shop en Lakewood y Culver City, Found Animals ha ayudado a miles de gatitos a ser adoptados.

'Sacamos tantos gatitos como podamos de nuestros socios del refugio y los ponemos en nuestra guardería de gatitos', dice Gilbreath.

`` La gente tiende a encontrar gatitos bebés y piensa que mamá los ha abandonado, por lo que la gente recoge a los gatitos y los lleva al refugio, pero son demasiado pequeños para ser adoptados '', dice Gilbreath, quien señala que los gatitos jóvenes sin madre necesitan atención casi constante por parte del personal del refugio, y terminan siendo sacrificados si el refugio carece de recursos y espacio.

Gracias al programa de cría de gatitos de Found Animals, muchos de estos gatitos de refugio no destetados se salvan de una muerte temprana y se los cría con amor hasta que tienen la edad suficiente para vivir en sus hogares para siempre.

Kittens like these are getting a second chance through Found Animals.

'No se queda ningún gatito, todos son adoptados', dice Gilbreath.

Gracias a sus esfuerzos con el programa de guardería de gatitos, Saving Pets Challenge, # 50ShadesofSpay, y una nueva competencia de recaudación de fondos que se anunciará en marzo, Gilbreath y su equipo en Found Animals tienen el corazón de muchos gatos y amantes de los gatos este Día de San Valentín.

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Sobre el Autor:Heather Marcoux es escritora independiente en Alberta, Canadá. Su amado gato fantasma fue una vez su único animal, pero el gatito Spectre, GhostBuster the Lab y su perro más nuevo, Marshmallow, completan su familia de pieles. Heather también es esposa, mala cocinera y ex periodista de televisión. Algunas de sus amigas han ocultado su feed debido a un exceso de imágenes de gatos. Si no le importan las fotos de gatos, puede seguirla en Twitter; también publica GIF de mascotas en Google +