7 juegos mentales que enriquecerán la vida de tu gato

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de septiembre / octubre de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.


Los seres humanos jugamos juegos mentales (rompecabezas y juegos de palabras) con la esperanza de mantener nuestra mente alerta. Y por una buena razón. Cada vez que aprendemos algo nuevo, creamos nuevas vías neuronales en nuestro cerebro, que pueden mejorar la cognición e incluso reparar el daño.

Entonces, ¿por qué no con nuestros gatitos? Los gatos son animales inteligentes. Se necesita inteligencia para acechar y cazar presas e inteligencia callejera para esconderse y escapar de los depredadores. Los gatos incluso son hábiles fanfarroneando para asustar a un animal más grande. Pero así como nos oxidamos cuando no practicamos lo suficiente o nos aburrimos cuando practicamos demasiado, también lo hacen nuestros gatos.


“Las razones más comunes de los problemas de conducta son el aburrimiento, la frustración y el estrés”, dijo Ingrid Johnson, conductista de gatos con sede en Atlanta y propietaria de Fundamentally Feline. “La torpeza mental conduce a comportamientos negativos. Darles cosas que hacer los hace mucho más felices '.


Así que hablé con Ingrid y con Sandy Robins, experta en estilo de vida de mascotas del sur de California. De mis conversaciones con ellos, nos enfocamos en siete formas de
mantenga a su gato afilado.



1. Búsqueda de alimentos

Buscar comida y jugar interactivamente antes de una comida, según Ingrid, apela a la secuencia de estilo de vida natural de los gatos: cazan y acechan, juegan con su presa, la matan y se la comen, se arreglan y toman una siesta. 'Las ventajas de los juguetes de búsqueda de alimentos a base de alimentos es que vienen con recompensas integradas y funcionan con los instintos naturales de caza de los gatos', dijo Ingrid. 'Hacer que trabajen para sus comidas es una de las formas de enriquecimiento que más se pasa por alto'.


Una forma de comenzar, dijo Ingrid, es mover los tazones de comida por la casa y esconderlos en diferentes áreas. También puede comprar alimentadores de rompecabezas o hacer los suyos propios con toallas de papel o rollos de papel higiénico. Haga agujeros en los rollos, coloque golosinas o croquetas adentro y ate los extremos. Su gato lo golpeará hasta que salga la croqueta y,
voila: recompensa instantánea.

También puede hacer agujeros en una caja de cartón, poner comida dentro y cerrar la tapa.
“A los gatos les encanta meter las patas en pequeñas aberturas”, dijo Ingrid. 'Les encanta tratar de resolver cosas así'. Al ocultar la comida y hacer que los gatos trabajen para sus comidas, 'estás apelando a la forma natural en que viviría un gato', dijo Ingrid. Los gatos en la naturaleza comen entre 10 y 15 veces al día.


Un juego más avanzado que Ingrid recomienda es colocar una golosina o un trozo de croquetas debajo de una de las tres tazas frente a tu gato. Mueva las tazas y vea si su gato puede adivinar en qué taza está la croqueta.


Sandy incorpora golosinas en los juguetes de su gato Ziggy. Por ejemplo, hará girar la pelota en un juguete de bola de anillo y Ziggy reaccionará jugando con ella. Mientras juega con él, Sandy pega un par de golosinas en la pista. Ziggy descubre las golosinas y descubre cómo sacarlas con su pata.

'Descubrí que puedes tomar cualquier juego de gatos y llevarlo a otro nivel de pensamiento al hacer que funcionen para sacar golosinas', dijo.


2. Carreras de obstáculos

Cuando se trata de crear una carrera de obstáculos para tu gato, hazlo divertido. Pruebe un poco a la vez, utilizando un juguete que le guste perseguir a su gato como señuelo. Haz que tu gato salte a un taburete, luego pásalo por el respaldo del sofá y sube a un árbol para gatos.

“Puedes usar tu propia casa como una carrera de obstáculos sin tener que comprar cosas”, dijo Ingrid.

Comience con uno de esos trucos y luego júntelos para formar un curso. Mantenga el curso muy simple o agregue cosas (túneles para correr o aros para saltar) a medida que su gato avanza.

3. Juegos de agua

No todos los gatos nadan, pero a muchos les fascina el agua.

Ingrid recomendó llenar el lavabo del baño y poner canicas en la parte inferior y pelotas de ping-pong en la parte superior. También puede colocar juguetes de cuerda flotantes para niños en el agua. Tus gatos tendrán dificultades para sacar las canicas, pero salpicarán y se lo pasarán en grande mientras lo intentan.

4. Cosas viejas nuevas

Aunque mudarse a una nueva casa puede ser aterrador para los gatos, mover algunos de sus muebles puede ser estimulante, dijo Ingrid. Por ejemplo, mover un árbol para gatos viejo a otro piso de la casa puede hacer que parezca nuevo y divertido nuevamente (siempre que los gatos no estén ciegos). Incluso los juguetes pequeños de hierba gatera o arrugados pueden volverse más interesantes cuando los escondes en el árbol de los gatos, dijo Sandy.

'Ziggy los descubre como si fueran nuevos. Es como un juego de escondite para ellos, tomar una cosa vieja y hacerla nueva nuevamente ', dijo.

5. Juguetes interactivos

El juguete favorito de Sandy para jugar con Ziggy es una varita.

'Te mantiene en el juego', dijo. 'Si puede agregar ese componente interactivo, mucho mejor'.

Cuando Ziggy atrapa el señuelo al final de la cuerda, Sandy tira suavemente
la cuerda, por lo que tiene la impresión de que su presa está tratando de escapar. Entonces ella
tíralo todo y él correrá tras él.

Sandy advirtió que los gatos pueden arrancar parte del juguete o comerse la cuerda, así que para estar seguro, mantenga este juguete bajo llave mientras no esté jugando con él. 'Me gustan los juguetes de varita mágica porque estoy involucrando sus habilidades para atacar y atacar. Ha aprendido que cuando lo deja caer en el lugar correcto, los juegos continuarán. Lo ha resuelto '.

6. Árboles para gatos

Los árboles para gatos son una inversión, pero crean un espacio vertical, lo que hace que los gatos se sientan seguros y les permite observar su mundo. Pet Tree Houses, con sede en Sanford, Florida, hizo uno que mis gatos han disfrutado durante varios años. Estos robustos árboles para gatos tienen ramas, ramas y hojas que se mueven como las de un árbol real, dando a los gatos la sensación de que están en un árbol vivo.

Pet Tree Houses también comenzó a construir estantes en sus árboles que aceptan tazones de comida, dijo Sandy. “Algunos gatos necesitan estar en lo alto para comer. Están construyendo cosas novedosas en sus árboles de gatos para hacerlos más interesantes

7. Tiempo al aire libre supervisado

Los recintos para exteriores, como este catio hecho a medida por Purrfect Catio, le dan al cerebro de su gato un tiempo estimulante al aire libre, pero lo mantienen a salvo de los peligros externos. Foto vía David Kempka.

La mayoría de los grupos de defensa y rescate de gatos recomiendan que los gatos permanezcan en el interior por su seguridad y longevidad. Pero el tiempo supervisado al aire libre puede ser un verdadero placer. Puede hacer esto con un porche cerrado, un recinto al aire libre como un catio, un patio cercado con usted allí para supervisar y paseos con carriolas. “Camine hasta el parque y estacione frente a un árbol con mucha actividad de ardillas”, recomendó Ingrid. 'Estas son formas seguras de experimentar las estaciones y el aire libre, y eso es muy enriquecedor para la mente'.

Bono: juegos virtuales

Las aplicaciones de juegos para gatos son entretenidas y móviles, lo que las convierte en una nueva categoría de juguetes popular, y estos juguetes estimulan la mente felina, pero hay una trampa.

'Puede ser frustrante para los gatos, porque no les da ejercicio ni nada que realmente atrapar o matar', dijo la conductista de gatos con sede en Atlanta Ingrid Johnson.

Ella recomendó terminar el juego de la aplicación con un juguete de plumas o algo que su gato pueda atrapar.

Los punteros láser pueden ser un gran ejercicio para tu gato, pero al igual que las aplicaciones de juegos para gatos, estos juguetes virtuales no les dan a tus gatitos nada que atrapar. Si a su gato le gusta perseguir el puntero láser, nunca haga brillar la luz en los ojos de su gato y déle su juguete favorito o golosina para que lo atrape al final.

Los juegos que involucran presas virtuales pueden ser divertidos o frustrantes para tu gato. La diferencia es cómo terminas el juego.

Sobre el Autor:Susan Logan-McCracken y su esposo están cepillando a sus dos gatos, Sophie y Maddie, con más regularidad ahora que han encontrado un cepillo que les encanta a sus gatitos. Su hogar en el sur de California tiene menos pelo de gato flotando ahora.