7 datos interesantes sobre los colores de ojos de gato

Mi gata Kissy tenía los ojos más asombrosos que jamás había visto: si la veía con los ojos abiertos en un día soleado, eran de un hermoso color verde mar que nunca podría capturar en una foto. La mayoría de las fotos que tengo de ella, muestran sus ojos con un tono dorado. Pero sea cual sea el color de los ojos de tu gato, hay una historia asombrosa detrás de cómo se volvieron así. Echa un vistazo a estos datos interesantes sobre los colores de ojos de gato:

1. Los colores de los ojos de gato comienzan con el iris

Cuando hablamos de colores de ojos de gato, debemos hablar del iris. El área coloreada alrededor de la pupila del ojo se llama iris. El iris tiene dos capas, el estroma y el epitelio. Ambas capas contienen células productoras de pigmento llamadas melanocitos. En el estroma, esos melanocitos están dispuestos de forma suelta y en el epitelio están más compactos.

2. Se trata de melanina

El pigmento producido por los melanocitos se llama melanina. Hace un tiempo escribí un artículo sobre la genética del color del pelaje del gato, en el que expliqué que la melanina juega un papel importante en determinar qué tan oscuro será el pelaje de tu gato. Lo mismo ocurre con los colores de ojos de gato: cuantos más melanocitos haya en el iris de tu gato, más oscuro será su color. Pero los gatos no tienen ojos marrones o negros como la gente; el color más oscuro que verás en los ojos de un gato es un cobre intenso y profundo.

3. La intensidad del color de los ojos de un gato está relacionada con la actividad de los melanocitos

Cuando las células productoras de melanina están muy activas, los colores de ojos de gato se vuelven más intensos. Por ejemplo, un gato con una cantidad media de melanocitos muy activos tendrá ojos de color amarillo dorado brillante, pero un gato con una cantidad media de melanocitos menos activos puede tener ojos de color amarillo limón pálido.

4. Los gatos de raza pura tienden a tener colores de ojos más intensos

Debido a que los gatos de raza pura se crían para cumplir con un estándar de raza específico, que a menudo incluye el color de los ojos, los criadores seleccionan gatos que tienen colores más intensos o colores particulares. Por ejemplo, el estándar de la raza de gato Bombay requiere ojos de color cobre; y el tonquinés tiene ojos de color aguamarina.

5. Los gatos de ojos azules no tienen melanina en el iris

¿Sabes cómo el vidrio de una ventana se ve claro cuando miras directamente a través de él, pero se ve como azul o verde alrededor de los bordes? Eso se debe a la refracción de la luz a través de una superficie transparente. Lo mismo sucede con los gatos de ojos azules: no tienen células pigmentarias en el iris y, debido a que el ojo tiene una forma redondeada, la luz se refracta a través de esa superficie redondeada y produce el color de ojos azules en los gatos.



6. También existe una conexión entre la melanina y los ojos de gatito

Los gatitos nacen con ojos azules porque sus melanocitos aún no han comenzado a funcionar. A medida que crecen, sus melanocitos comienzan a funcionar y el verdadero color de sus ojos comienza a aparecer. El color de los ojos de un adulto comienza a aparecer entre las 4 y las 6 semanas de edad, y el verdadero color de los ojos de un gatito suele ser evidente cuando tiene 4 meses de edad.

7. En general, existe poca relación entre los colores de la piel y los colores de los ojos de gato.

Diferentes genes controlan los colores del pelaje y los ojos de los gatos, por lo que los melanocitos del pelaje pueden ser mucho más (o menos) activos que los de los ojos. Por lo tanto, un gato negro como mi Belladonna tiene ojos color avellana pálido, pero un persa naranja de pura raza puede tener ojos de color cobrizo oscuro. La única excepción a esta regla son los gatos blancos. Debido a que el gen blanco epistático es dominante y enmascara otros colores, los gatos blancos son estadísticamente más propensos a tener ojos azules que los gatos de otros colores criados al azar.

Dinos:¿Hay algo más que le gustaría saber sobre los colores de ojos de gato? ¡Haz tus preguntas en los comentarios!

Miniatura: Fotografía de ANURAKE SINGTO-ON / Shutterstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

Sobre el Autor

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de rescate de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de autores felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.

Lea más sobre los gatos y la ciencia en Catster.com:

  • 8 datos interesantes sobre la nariz de gato y el sentido del olfato de gato
  • ¿Pueden los gatos ver en la oscuridad? La respuesta a esa y otras preguntas sobre la visión del gato
  • ¿Por qué su gato bebe agua tan rara?