7 datos científicos interesantes sobre el cerebro de su gato

En un momento me sorprende la inteligencia y la sensibilidad de mis gatos, y al siguiente los veo hacer algo escandalosamente estúpido y me pregunto: 'Dime de nuevo: ¿Por qué creo que los gatos son tan inteligentes?' Luego llegó el momento en que mis gatos aprendieron a abrir el refrigerador mientras yo estaba fuera de casa y comía todo lo que había dentro, y dije: '¡Maldita sea, ustedes, los gatos, son demasiado inteligentes para su propio bien!'


Me he estado entusiasmando con el cerebro durante la mayor parte de mi vida, y aquí tienes algunas buenas razones para que te entusiasmes con lo maravilloso de esta parte esencial de la anatomía felina, el cerebro de tu gato.


1. Los cerebros de los gatos son comparativamente más pequeños que los nuestros

En términos de la relación entre la masa cerebral y la masa corporal, el cerebro de un gato ocupa el 0,9 por ciento de la masa corporal total. Los cerebros de los seres humanos ocupan alrededor del 2 por ciento de la masa corporal total y los cerebros de los perros ocupan alrededor del 1,2 por ciento. Pero cuando se trata de inteligencia, el tamaño importa mucho menos que otros factores.

2. Estructuralmente, el cerebro de los gatos es más complejo que el de los perros.

La corteza cerebral es el área del cerebro responsable del pensamiento y la toma de decisiones racionales. Las cortezas cerebrales de los gatos son mucho más complejas que las de los perros, con casi 300 millones de células nerviosas en comparación con aproximadamente 160 millones en el perro.




3. Los gatos tienen mejor memoria a corto plazo que los perros

En un experimento en el que se probaron gatos y perros para averiguar qué tan bien podían recordar dónde se había escondido la comida, la memoria a corto plazo de los gatos duró aproximadamente 16 horas, mientras que la de los perros solo duró unos cinco minutos.


4. Los investigadores no saben qué especie tiene mejor memoria a largo plazo

Aunque los gatos no almacenan mucha información en la memoria a largo plazo, las personas y los lugares que los gatos eligen depositar en el almacenamiento a largo plazo pueden quedarse durante muchos años. Dado que la corteza cerebral es responsable de almacenar la memoria a largo plazo, se podría argumentar que la corteza cerebral más compleja de un gato puede conducir a una mejor memoria a largo plazo.

5. Los gatos aprenden mediante la observación

Si tu gato te ve abrir el gabinete suficientes veces, al igual que mis compañeros felinos que abren el refrigerador, descubrirá cómo hacerlo por sí mismo. Los gatitos aprenden viendo a sus madres cazar, comer, acicalarse, etc., y luego repiten el comportamiento ellos mismos hasta que lo hacen bien.


6. La función cerebral de los gatos puede disminuir a medida que envejecen

Los gatos mayores pueden desarrollar una condición similar a la enfermedad de Alzheimer. El síndrome de disfunción cognitiva felina es causado por el deterioro del cerebro y puede provocar síntomas como desorientación, depresión, eliminación inadecuada y comportamiento antisocial. Pero al igual que ocurre con los humanos, no todos los gatos desarrollan esta enfermedad.


7. Un gato es mucho más inteligente que un iPad

Puede pensar que su nueva tableta es increíble: tanta potencia de procesamiento, tanto espacio de almacenamiento, tanta velocidad. Pero no te regodees demasiado, porque el cerebro de tu gato puede fumar tu iPad. Un iPad típico tiene 60 gigabytes de espacio de almacenamiento de datos, pero el cerebro de su gato tiene alrededor de 91,000 gigabytes. En términos de velocidad de procesamiento, su iPad realiza alrededor de 170 millones de operaciones por segundo. El cerebro de tu gato, por otro lado, hace 6.1billónoperaciones por segundo. Desafortunadamente, su gato no tiene acceso a datos Wi-Fi ni 4G.


¿Hay algo más que le gustaría saber sobre el cerebro felino? Pregúnteme: ¡puedo responder su pregunta en una columna futura!

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.