Un gato va a darse un baño de pulgas, pero en su lugar es sacrificado

La ahora infame historia del gato sacrificado accidentalmente en Massachusetts apareció por primera vez en la pantalla de mi computadora el lunes por la mañana. Pronto estuvo en Internet.

Una gata llamada Lady fue llevada a un consultorio veterinario en Massachusetts para bañarse. El hijo del dueño, que entregó al gato, firmó lo que pensó que era un formulario de registro de paciente. Sin embargo, la forma era algo completamente diferente: era un consentimiento para sacrificar al gato. Posteriormente, Lady fue sacrificada y el terrible error se descubrió cuando el hijo regresó poco tiempo después para dar a luz a otro gato para que lo bañara.

Surge la pregunta inevitable: ¿Cómo ocurrió esta tragedia y cómo se pudo haber evitado?

Cat waiting for treatment by Shutterstock.com.

Primero, permítame ser enfático en que no creo que debamos emitir un juicio hasta que tengamos todos los hechos. Por supuesto, es tentador acusar al veterinario de descuido (o para el caso, culpar al hijo que firmó el formulario de consentimiento de la eutanasia). Pero este tipo de calamidades generalmente tienen muchas causas.

Los errores son parte del ser humano, y los profesionales médicos son definitivamente humanos. Aunque he conocido a varios que parecen creer que son dioses, puedo asegurarles que no lo son. Si bien los errores masivos como este no son excusables de ninguna manera, lamentablemente son inevitables.



Las historias de errores igualmente horribles abundan en la medicina humana. Un conocido mío trabajaba en un laboratorio de patología humana. Un día, su laboratorio recibió una muestra de tejido de una mastectomía; El trabajo de los patólogos era determinar si todo el tejido canceroso se había eliminado junto con la mama. Sin embargo, no encontraron tejido canceroso en absoluto y llegaron a una conclusión horrible: se había extirpado el seno equivocado. He leído historias similares sobre amputaciones de extremidades y enucleaciones (extracción de ojos).

Cat in cage by Shutterstock.com.

La mayoría de los hospitales tienen protocolos para reducir este tipo de errores. Por ejemplo, antes de la cirugía de rodilla, los pacientes a menudo deben indicar claramente, utilizando un marcador, qué rodilla se someterá al procedimiento.

De manera similar, los veterinarios pueden tomar medidas para evitar este tipo de tragedia increíblemente lamentable.

Evite las eutanasias de abandono por completo

Este tipo de problema es exponencialmente más probable que ocurra cuando el dueño del animal no está presente. Si el propietario está demasiado angustiado para asistir al procedimiento, todavía prefiero hablar con él o ella para ofrecerle mi más sentido pésame.

Solo permita que miembros del personal con experiencia manejen el papeleo de la eutanasia

La eutanasia es un asunto muy importante, y el personal sin experiencia no debe tener la tarea de admitir pacientes para la eutanasia. Prefiero que el mismo miembro experimentado del personal admita y luego se quede con la mascota hasta el procedimiento.

No tenga miedo de hacer preguntas

Si un miembro del personal me trae un gato cuyo dueño quiere que le corten las uñas, eso es una cosa. La eutanasia es algo completamente diferente. Especialmente si el gato parece sano, muchos veterinarios quieren saber por qué se les ha pedido que sacrifiquen al gato. Un número cada vez mayor de veterinarios (incluyéndome a mí) ahora se niega a realizar 'eutanasias de conveniencia'. En otras palabras, realizamos el procedimiento solo cuando creemos que es lo mejor para un animal que sufre.

A good vet repeatedly checks that an animal

Verifique todo tres veces

Antes de realizar la eutanasia, confirmo repetidamente que el papeleo está en orden. Verifico y vuelvo a verificar que estoy trabajando con el animal correcto. Me aseguro de que la condición del animal parezca apropiada para la eutanasia. Intento confirmar que la persona que firmó el formulario de consentimiento era mayor de 18 años y, de hecho, es el propietario y no una persona malintencionada. Pero incluso entonces, todavía me preocupa que pueda cometer un error.

Hasta la fecha, estas tácticas han funcionado, pero no me engaño. No importa lo cuidadoso que sea, los accidentes siempre son posibles. Seguiré hipervigilante, pero también reconozco que la fortuna juega un papel en este tipo de situaciones. Créame: cometer este tipo de error es la peor pesadilla de todo veterinario.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).