Una encantadora tienda de artículos de segunda mano en Missouri es un gato disfrazado de rescate

Un letrero cerca de la entrada de Animals in Need Super Thrift Store en Riverside, MO, declara que el escaparate de hace décadas es un 'paraíso para los cazadores de chatarra'.

Un rápido paseo por la articulación no decepciona: las filas de estantes están llenas de golosinas eclécticas, curiosidades y abarrotes en abundancia. Cajas de pasteles de bocadillos Little Debbie se exhiben al final del pasillo con coloridos adornos de vidrieras para el jardín. La ropa donada cuelga en percheros cerca de pilas de CD navideños y en español y viejos discos de Elvis.

Es como cualquier otra tienda de segunda mano, excepto por un gato atigrado marrón delgado que come de un plato de comida en el mostrador junto a la caja registradora. Mientras el propietario de una tienda de segunda mano, Al Richey, llama a los clientes, trabaja con el gato, que no levanta la vista de su almuerzo. El simpático felino parece completamente cómodo con el ajetreo y el bullicio del comercio de segunda mano.

Y el gato atigrado no es el único. Mientras me pruebo unas gafas de sol de 4 dólares, un gatito pelirrojo de pelo largo me atraviesa las piernas. Me pongo a su nivel para saludar. Tiene unos impresionantes ojos azul hielo.

Estos dos gatos se encuentran entre los ocho que llaman hogar a la tienda, junto con una persona mayor de 22 años (que tiene su propia silla en la parte delantera de la casa) y una joven de 17 años con cáncer. Según Richey, los residentes permanentes de su tienda se consideran 'inaceptables' debido a una variedad de problemas de salud y comportamiento, o porque no estaban socializados y simplemente fueron abandonados.



'Tengo un poco de salvaje en mi pie que alguien acaba de traer a la tienda y se cayó', dice Richey. “Me ha llevado cuatro meses acariciarla y nadie más ha podido acariciarla excepto yo. Es hermosa, me está mirando mientras hablamos '.

Después de operar una tienda de excedentes a nivel nacional durante casi 25 años, Richey se retiró hace cuatro años y medio, más o menos. En lugar de cerrar su tienda, redefinió su misión. Ahora cuenta con 14 voluntarios y el 100 por ciento de los ingresos se destina a ayudar a animales enfermos o sin hogar en varios grupos de rescate en el área de Kansas City. Según Richey, su 'principal apretón' es Kitty Cat Connection, una red de rescate que acoge hasta 150 gatitos a la vez.

Después de que cambió de tema, el papel de Richey en la comunidad de rescate de gatos creció. Kitty Cat Connection comenzó a traer gatitos adoptables los fines de semana, y pronto la gente vino toda la semana en busca de gatos. Luego, Richey comenzó a recibir llamadas de personas que querían entregar a sus gatos en adopción, y algunas personas simplemente dejaron a sus mascotas no deseadas en la tienda.

Ahora la tienda tiene 13 acogedoras perreras que albergan gatitos esperando ser adoptados. Animals in Need adopta gatos mayores y FIV positivos además de gatos y gatitos más jóvenes. El año pasado, la organización gastó más de $ 70,000 solo en atención veterinaria y jugó un papel en el envío de más de 500 gatos a sus hogares para siempre.

“Tenemos la ventaja de que la gente viene aquí por una caja de Little Debbies y sale con un gato”, dice Richey. 'Los refugios regulares no tienen esa ventaja; tienes que querer un gato cuando vas a un refugio para gatos'.

A lo largo de los años, Richey ha visto algunos partidos memorables. La mayoría de los gatitos que rescata provienen de personas de la comunidad. “Recibimos 10 llamadas al día para ofrecernos un gato”, dice Richey. Algunos también provienen de Kitty Cat Connection u otros grupos de rescate del área u oficinas veterinarias donde los gatos se han quedado sin tiempo y pueden enfrentar la eutanasia.

En una ocasión, rescataron a un gato calicó de la casa de una anciana que ya no podía cuidar de su mascota. Un cliente de la tienda de segunda mano se enamoró del gato. Había solo un problema.

'Nadie podría acariciarlo', dice Richey. “Estaba tan enojado y tan enloquecido que golpearía a cualquiera que se acercara. Esta mujer estaba decidida a superar eso. De hecho, tuvimos que recoger toda la perrera y llevarla al edificio de su apartamento. Abrimos la puerta y el gato simplemente salió como si hubiera estado allí toda su vida '.

Richey estima que hay aproximadamente 10,000 personas en el área de Kansas City que están haciendo lo que pueden para cuidar de la gran población de animales sin hogar de la ciudad, y él y los voluntarios de Animals in Need, así como las innumerables personas que donan tiempo, dinero, comida para gatos y basura para promover su causa son parte de eso.

“Se necesita un pueblo”, dice Richey. “Siempre lo llamo el pueblo de los 10,000. Si fueras el hombre más rico del mundo, no podrías cuidar de todos los gatos de Kansas City. Pero hay 10,000 personas haciendo eso. Y somos solo parte de los 10,000, parte del pueblo '.

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