Un “estudio” defectuoso sobre la rabia recomienda matar a los vagabundos en lugar de usar TNR

Quienes trabajan por el bienestar de los gatos conocen Best Friends, una organización que trabaja para detener la matanza de animales en los refugios y apoya y lleva a cabo trampa-castración-liberación, o TNR, y muchas otras iniciativas para garantizar el bienestar de los animales. . Así que, naturalmente, Best Friends, junto con muchos miembros de la comunidad de gatos, se alarmaron y enojaron cuando apareció un supuesto estudio a principios de este año que proponía reunir y matar gatos callejeros para detener la rabia. Hay mejores formas de gestionar las colonias de gatos salvajes. En Catster, apoyamos incondicionalmente a TNR, porque sabemos que funciona.


Best Friends Animal Society había tomado nota de un artículo mío anterior de Catster y me preguntó si podía hablar con Peter J. Wolf, el analista de iniciativas de gatos del grupo. Esto es lo que Peter dijo sobre los gatos callejeros, la rabia, el 'estudio' y los esfuerzos de TNR.

Three colored cat by Shutterstock.com


Catster: Peter, ¿qué motivó este estudio?

Peter Wolf:Primero, este no es un estudio como tal; es una revisión de la literatura relacionada con un tema en particular. En este caso, los autores seleccionaron cuidadosamente del cuerpo de la literatura, lo que resultó en una revisión muy distorsionada y algunas conclusiones equivocadas.


En segundo lugar, este artículo, publicado en la revistaZoonosis y Salud Pública,no representa ningún cargo oficial de los CDC. Marc Selinger, que trabaja en Examiner.com, explicó a principios de noviembre que el documento no fue escrito en absoluto por el personal de los CDC, sino por dos 'estudiantes universitarios' como parte de su beca de los CDC.



No sé qué provocó laZPHpapel. Lo sorprendente es ver el nombre de los CDC en esto y su recomendación de que los millones de gatos sin dueño en los EE. UU. 'Deben reducirse y eliminarse para controlar el riesgo de transmisión de la rabia para la salud pública'.


Un artículo enEE.UU. Hoy en día, refiriéndose alZPHpaper, dice: 'Durante 30 años, el principal animal doméstico relacionado con la exposición humana a la rabia en los Estados Unidos ha sido el gato. En los últimos 10 años, la cantidad de colonias de gatos salvajes se ha disparado a medida que los grupos de derechos de los animales luchan para poner fin a la captura y matanza de animales callejeros '

¿Es esto cierto? ¿Es el gato el principal animal doméstico relacionado con la exposición a la rabia? ¿Y realmente han explotado las colonias de gatos salvajes?


Es seguro decir que los esfuerzos de atrapar-castrar-devolver (TNR) y, por lo tanto, el número de colonias administradas, han aumentado en los últimos 30 años. Pero eso no es lo mismo que decir que el número de gatos comunitarios ha aumentado durante ese mismo período, como a veces sugieren los oponentes de TNR. No he visto ningún dato que respalde tal afirmación; de hecho, hay buenas razones para pensar que el número está disminuyendo.

Con respecto a las exposiciones a la rabia,EE.UU. Hoy en díaEl artículo es incorrecto, el resultado, sospecho, de cierta confusión sobre la diferencia entre el número de casos documentados de rabia y el número de exposiciones humanas, dos cosas muy diferentes.


Como explica un informe de los CDC: 'En 1981, por primera vez, el número de gatos rabiosos superó en número al número de perros rabiosos, en aproximadamente un 20 por ciento'. Pero debido a la forma en que se documentan los casos de rabia (y de nuevo, todavía no estamos hablando de exposiciones), las comparaciones entre especies son inapropiadas. (Esto es algo que los CDC realmente señalan en los informes anuales de vigilancia de la rabia de la agencia). No debemos confundir los casos de rabia con la exposición humana a la rabia.

losEE.UU. Hoy en díaEl artículo también cita a Becky Robinson de Alley Cat Allies, quien dice: 'Atrapar, castrar, vacunar y devolver a los gatos salvajes a la naturaleza significa que permanecen sanos y libres de enfermedades, y las colonias eventualmente se extinguen ”. ¿Quieres agregar algo a esto?


Concuerdo completamente. Solo agregaría que cada año, los grupos TNR vacunan a decenas de miles, si no cientos de miles de gatos, lo que proporciona un tremendo beneficio de salud pública a sus comunidades. Tales esfuerzos no solo reducen el riesgo de transmisión de enfermedades de los animales domésticos a los humanos, sino que también sirven como barrera entre la vida silvestre y los humanos.

Stray cats by Shutterstock.com

¿Es realmente difícil capturar y liberar animales salvajes, como sugirió la cobertura de prensa?

Puede ser un desafío recuperar algunos gatos de la comunidad, no hay duda al respecto. Sin embargo, si realmente necesitan o no ser revacunados periódicamente es un tema de debate.

Tres puntos adicionales sobre elEE.UU. Hoy en díaartículo y elZPHpapel:

  1. Ni elEE.UU. Hoy en díani el artículo reconoce, según los propios datos de los CDC, cuán raramente los humanos contraen la rabia de los gatos. Desde 1960, solo se ha confirmado un caso de este tipo en Estados Unidos.
  2. Necesitamos más TNR, no menos. En pocas palabras: los gatos esterilizados y vacunados son mucho mejores para la salud pública que la alternativa.
  3. La rabia en los gatos está aislada en gran medida en aquellas áreas con altos niveles de rabia de mapache (lo que ayuda a explicar por qué, ya que elEE.UU. Hoy en díanotas de la historia, muchos estados no requieren que los gatos estén vacunados). Es importante desde una perspectiva de salud pública que las personas comprendan que, si bien algunas áreas del país son puntos relativamente calientes, la rabia en gatos es prácticamente desconocida en regiones enteras.

Caring for a feral cat colony. Photo courtesy of Best Friends Animal Society.

En su opinión, ¿qué es lo mejor que puede hacer la gente para ayudar a los gatos salvajes? ¿Qué piensa sobre la prevención de la rabia?

Comencemos con un consejo muy básico: si está alimentando perros callejeros, como hace mucha gente, asegúrese de esterilizar también a los gatos. Y anime a sus vecinos a hacer lo mismo.

Gran parte del éxito de TNR proviene de tales esfuerzos de base. Y para aquellos interesados ​​en convertirse en defensores, Best Friends tiene un kit de acción TNR disponible en línea.

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Acerca de Catherine Holm:Cuando le dicen que es graciosa pero no lo sabe, su marido la acusa de ser una estafadora involuntaria, callada, con frecuentes estallidos sin previo aviso de una vivacidad bailable, a Cat Holm le encanta escribir sobre gatos, trabajar y vivir con ellos. Es autora de las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, creadora de los libros de regalos de historias de fantasía de gatos de Ann Catanzaro y autora de una colección de cuentos sobre personas y lugares. Le encanta bailar, estar al aire libre siempre que sea posible, leer, jugar con gatos, hacer música, hacer y enseñar yoga y escribir. Cat vive en el bosque, que le encanta tanto como el chocolate negro, y recibe regularmente tomas de inspiración junto con sus tomas de espresso doble de la ciudad.