Hace 35 años, un actor de Hollywood eligió a los animales en lugar de actuar para fundar D.E.L.T.A. Rescate

Después de 35 años al frente de D.E.L.T.A. Rescue, a Leo Grillo no le importa si sus puntos de vista son controvertidos. Ha estado rescatando perros y gatos en y alrededor de su casa de Glendale, California, desde 1979, cuando dejó una floreciente carrera como actor para dedicarse a rescatar animales a tiempo completo. DELTA. - que significa Dedicación y Amor Eterno a los Animales - se ha convertido desde entonces en uno de los santuarios de animales más grandes del mundo.

“Yo era actor en Hollywood y estaba empezando a conseguir lugares”, recuerda Grillo. “Mi agente llamó y me dijo: 'Te perdiste otra audición. No puedes seguir haciendo esto. Tienes que elegir: tus perros o tu carrera '. Y yo dije:' Tengo que irme '”.

Desde entonces, Grillo ha estado rescatando animales sin parar. Ha desarrollado una idea sólida de lo que funciona y lo que no para D.E.L.T.A., que proporciona un santuario permanente a más de 1,500 animales. A veces, sus prácticas de rescate contradicen lo que se acepta ampliamente como norma; por ejemplo, Grillo no adopta animales y no practica esterilizaciones abortivas. Quizás lo más sorprendente es que no es un defensor de las prácticas de trampa-castración-retorno (a menudo denominadas TNR para abreviar), que devuelven a los gatos salvajes a la calle después de haber sido esterilizados o castrados.

“Soy muy controvertido en este caso; desde el principio he dicho que esto es absolutamente incorrecto ”, dice Grillo. “Eso no es rescatar animales, eso no es bienestar animal. Eso es control de animales '.



La razón de la postura de Grillo sobre TNR puede ilustrarse con sus experiencias al tratar de atrapar a un gato salvaje llamado Mama Bear, que ha poblado el área con más de 40 gatitos en solo un par de años. Durante este tiempo, Grillo ha intentado repetidamente y sin éxito atrapar a Mama Bear, que ha estado atrapada antes y es temerosa y desconfiada de los humanos. Según Grillo, su dificultad para atrapar a Mama Bear demuestra el problema clave con TNR: si atrapas a un gato salvaje, lo castra y lo sueltas de nuevo en la naturaleza, nunca volverás a atraparlo. Esto se vuelve problemático si ese gato se enferma o requiere asistencia adicional por alguna razón.

“Detienes el número de gatos, tal vez -ÔÇô pero no hiciste nada por el gato que atrapaste”, dice Grillo. 'Dejas que ese pobre gato salga, sufra y finalmente muera'.

La principal alternativa que Grillo ofrece a TNR es simplemente llevarse algunos gatos a casa, lo que obviamente no es una opción viable para todos. Pero Grillo afirma que si solo un pequeño porcentaje de personas que se toman en serio el rescate de animales se llevaran a algunos gatos a casa, podríamos hacer mella en el problema de los gatos salvajes.

“Cualquiera puede llevarse un puñado de gatos a casa; no es una tarea ', dice Grillo. “Mi hija y yo hemos criado cuatro camadas de huérfanos en los últimos tres meses. Los gatos viven tres años afuera o 15 adentro ÔÇô- tú eliges ”.

Grillo también tiene sus razones para no adoptar mascotas. Cuando abrió D.E.L.T.A. Hace tres décadas, había poca o ninguna investigación sobre cómo seleccionar a los posibles adoptantes. Se le ocurrió su propio sistema para entrevistar a las personas y determinar si proporcionarían un buen hogar, y en el proceso se convirtió en una especie de autoridad en adopción de animales. De modo que Grillo se sorprendió cuando encontró estadísticas que sugerían que la mayoría de los estadounidenses tienen a sus mascotas durante un promedio de dos años y medio.

“Descubrí lentamente que la adopción no funciona, al menos no para nosotros”, dijo. 'Las personas que eran las personas mejor evaluadas no tenían mascotas de por vida'.

La gota que colmó el vaso para Grillo llegó cuando adoptó a una perrita de 10 años llamada Bonnie entre 'las mejores personas del mundo', una pareja joven que había superado su proceso de selección. Bonnie se parecía al perro de la infancia de la esposa, y en Navidad le enviaron a Grillo fotografías de Bonnie sentada en el sofá con los otros perros, rodeada de regalos. Según todos los informes, Grillo consideró la adopción un éxito.

Pero cuando Grillo llamó el verano siguiente para ver cómo estaba Bonnie, lo que escuchó lo sorprendió: al parecer, un veterinario equivocado le dijo a la pareja que sacrificara a Bonnie porque el perro estaba 'desarrollando problemas renales'. Grillo se quedó anonadado; había prometido mantener a Bonnie a salvo y sentía que le había fallado.

“Nuestros animales han sido dañados”, dice Grillo. 'Están abandonados para empezar. Les prometí cuando los rescaté que estaban a salvo y que esto nunca volvería a suceder. Descubrí que cuando estaba adoptando, mentía. Algunos de ellos no terminaron bien '.

La buena noticia, por supuesto, es que cuando un animal termina en D.E.L.T.A. hoy en día, se le garantiza un hogar seguro y afectuoso de por vida, y Grillo no planea retrasar su operación de rescate en el corto plazo. También anima a todos los que pueden echar una mano.

'¿Cómo no estar rodeado de gatos?' Pregunta Grillo. “Cada gato es como un ramo; cuantos ramos quieres? Llena tu casa de flores '.

Visite el sitio web y la página de Facebook de D.E.L.T.A.

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Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.