Un veterinario evalúa los tratamientos antipulgas para gatos

Odio las pulgas y por una buena razón. Pocas criaturas han tenido tanto impacto en la historia del mundo, y han hecho a los gatos más miserables, que la pulga común. Repasemos el ciclo de vida de las pulgas y algunos tratamientos antipulgas para gatos.

La vida de una pulga

Contrariamente a la creencia popular, las pulgas no saltan de un gato a otro. Una vez que una pulga salta sobre su gato, se sentirá como en casa allí durante toda su vida. Cuando una pulga hembra aterriza en su gato, inmediatamente comienza a alimentarse de sangre. La ingestión de sangre es lo que permite que la pulga se vuelva fértil y se reproduzca. Aproximadamente 24 horas después, la pulga comienza a poner huevos, alrededor de 50 por día. Mientras el gato deambula por la casa, se comporta como un salero vivo, dejando caer huevos de pulgas en el ambiente, principalmente en las áreas donde duerme y descansa. Aproximadamente una semana después, los huevos de pulgas eclosionan y emergen pequeñas larvas.

A las larvas no les gusta la luz, por lo que se entierran en alfombras, muebles y grietas en los pisos de madera. De cinco a 12 días después, las larvas tejen un capullo en el que se convierten en pupas. De una a tres semanas después, las pulgas pequeñas emergen de las pupas. Estas pulgas bebé esperan a que su gato pase, luego se suben y el ciclo de vida comienza de nuevo. Sí, es tan espeluznante y asqueroso como suena.

Cómo saber si tu gato tiene pulgas

El diagnóstico de pulgas es fácil si se ven pulgas vivas en el pelaje. A veces, es posible que no se vean las pulgas, pero la “suciedad de pulgas” (un término más agradable que la caca de pulgas, que es lo que realmente es) está presente. La suciedad de las pulgas parece pimienta. Peinar este material oscuro del pelaje sobre una toalla de papel humedecida volverá a suspender la sangre digerida en las heces, dejando una mancha roja en la toalla de papel. Esta es una prueba simple y confirma el diagnóstico.

Como mínimo, las pulgas harán que su gato se sienta incómodo y con comezón. Pero pueden hacer más daño que eso. Las pulgas pueden transmitir enfermedades como la dermatitis alérgica por pulgas y las tenias. También pueden transmitir Bartonella, el organismo responsable de la enfermedad por arañazo de gato en humanos. Los gatos muy infestados, especialmente los gatitos, pueden desarrollar anemia debido a la pérdida de sangre por múltiples picaduras de pulgas.

Tratamientos antipulgas para gatos

Históricamente, el enfoque más eficaz para el control de pulgas era un método de tres pasos: tratamiento del jardín, la casa y el gato. Sin embargo, los productos más nuevos para el control de pulgas y garrapatas son tan efectivos que el tratamiento de las instalaciones rara vez es necesario, especialmente si el gato reside exclusivamente en interiores. Los padres de gatos ahora tienen a su disposición una gran selección de productos para el control y el tratamiento de pulgas.



Tratamientos tópicos contra pulgas para gatos

Los productos para el control de pulgas más comunes contienen imidacloprid (Advantage), fipronil (Frontline), dinotefuran (Vectra), spinetoram (Cheristin) o selamectin (Revolution). Estos se aplican a la piel de la parte posterior del cuello, donde se hunden y se esparcen por la capa de grasa debajo de la piel, matando a las pulgas adultas presentes. Continúan matando pulgas durante al menos 30 días. Después de 30 días, se aplica una nueva dosis.

Productos orales para el control de pulgas para gatos

También se encuentran disponibles productos orales para el control de pulgas. Nitenpyram (Capstar) es bueno para la infestación intensa de pulgas. Una sola dosis oral de nitenpiram matará (¡en 30 minutos!) A todas las pulgas adultas de un gato. Sin embargo, no tiene ningún efecto residual. Spinosad (Comfortis) es una formulación oral que mata el 100 por ciento de las pulgas adultas en un gato 24 horas después de la administración. El espinosad tiene un efecto residual; continúa matando pulgas adultas durante 30 días antes de que se requiera el siguiente oral.

Lufenuron (Programa) es un regulador del crecimiento de insectos. Actúa interfiriendo con el crecimiento y desarrollo de las pulgas, pero no tiene ningún efecto sobre las pulgas adultas. Se administra por vía oral una vez al mes; sin embargo, hay disponible una forma inyectable que es eficaz durante seis meses. Cuando una pulga hembra ingiere sangre de un gato tratado con lufenurón, los huevos que produce serán infértiles.

Collares antipulgas para gatos

Para los dueños de gatos que prefieren los collares antipulgas, existe un collar (Seresto) que contiene una formulación de liberación sostenida del compuesto imidacloprid para matar pulgas, en combinación con flumetrina, que mata las garrapatas. Mata pulgas y garrapatas durante ocho meses. El collar también tiene un mecanismo de 'desprendimiento', por lo que si se engancha con algo, se soltará, en lugar de causarle daño al gato.

Determinar qué es seguro cuando se trata de tratamientos antipulgas para gatos

En un esfuerzo por aprovechar el lucrativo mercado del control de pulgas, algunos fabricantes han producido productos de venta libre para el control de pulgas que imitan la apariencia de los productos veterinarios. Estos no son seguros para los gatos. Por lo general, contienen permetrina, un insecticida que se encuentra comúnmente en concentraciones bajas en algunos aerosoles y champús antipulgas caninos y felinos. Los gatos pueden tolerar concentraciones bajas de permetrina; sin embargo, estos pequeños tubos de dosis única contienen permetrina concentrada (del 45 al 65 por ciento). Los productos concentrados de permetrina para aplicación directa están etiquetados para su uso solo en perros y pueden causar toxicosis grave y a menudo fatal si se aplican a los gatos.

Las pulgas han sido una fuente de mucha miseria para los perros y gatos domésticos. Afortunadamente, los productos modernos para el control de pulgas son muy efectivos. Los diferentes productos ofrecen diferentes beneficios, así que consulte a su veterinario para determinar qué producto es mejor para usted y su gato.

Un aparte sobre garrapatas y gatos

Afortunadamente, las garrapatas son menos molestas en los gatos que en los perros. Los gatos son peluqueros meticulosos y, por lo general, eliminan la mayoría de las garrapatas de su pelaje antes de que se adhieran. Aquellos que se adhieren rara vez causan problemas porque los gatos son mucho menos susceptibles a enfermedades peligrosas transmitidas por garrapatas como la enfermedad de Lyme, la ehrlichiosis y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. En mis 29 años en la práctica, nunca he visto un caso en un gato.

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Cat Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

Miniatura: Fotografía GlobalP | Imágenes falsas.

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