La acupuntura puede ser una valiosa herramienta de curación para los gatos

La acupuntura es una antigua técnica de curación china basada en el uso de agujas superfinas en determinadas partes del cuerpo para revivir el dolor y traer o mantener la salud. Personalmente, uso la acupuntura por todas estas razones y no puedo decir lo suficiente sobre cuánto me ha ayudado. Aun así, no podía imaginar que los gatos reaccionarían muy bien a la acupuntura hasta que escuché sobre Moki, un gato que desarrolló un daño neurológico severo después de una infección que sufrió cuando era un gatito.

Al principio, pensé que Moki era la excepción y que la mayoría de los gatos no tolerarían el tratamiento, pero la Dra. Rachel Barrack, una acupunturista veterinaria, me convenció de lo contrario.

'Me interesé por primera vez en aprender más sobre la acupuntura y la medicina veterinaria tradicional china cuando no pude obtener los resultados que esperaba con la medicina occidental', dice Barrack, quien comenzó su carrera trabajando con caballos pero cuya práctica hoy se extiende a animales pequeños. . “Recuerdo haber intentado ayudar a un caballo de carreras con una cojera significativa a volver a las carreras. Otro veterinario realizó acupuntura y rápidamente hubo una mejora significativa '.

“Casi al mismo tiempo, al gato de un miembro de la familia se le diagnosticó cáncer. Su calidad de vida se deterioró rápidamente. La acupuntura y la terapia a base de hierbas chinas pudieron aliviar su sufrimiento y permitir que su dueño tuviera más tiempo para decir adiós ”, dice. 'Estos dos casos realmente despertaron mi interés en aprender sobre acupuntura'.

Según Barrack, la acupuntura y la terapia a base de hierbas chinas se pueden usar para tratar una amplia variedad de afecciones físicas y de comportamiento en gatos, incluida la enfermedad degenerativa de las articulaciones, enfermedades neurológicas como convulsiones o enfermedad del disco (o la enfermedad misteriosa de Moki), problemas estomacales e intestinales, enfermedades cardiovasculares y respiratorias, problemas renales y enfermedades de la piel. La acupuntura y la terapia a base de hierbas chinas también se pueden utilizar para proporcionar la mejor calidad de vida posible a los gatos que reciben cuidados paliativos.

Hay dos filosofías principales sobre cómo funciona la acupuntura. La filosofía tradicional es que al insertar las agujas en ciertos puntos a lo largo de los canales llamados meridianos, se desbloquea el Qi (energía vital vital). Los practicantes de orientación occidental, sin embargo, tienen una creencia más basada en la biología.



'Admito que cuando comencé a estudiar el antiguo arte de la acupuntura, era bastante escéptico sobre cómo funciona', dice Barrack. 'El científico de formación occidental en mí trató de establecer una base moderna para esta práctica antigua e investigó estudios clínicos, que explicaron que los puntos de acupuntura se correlacionan con áreas de mayor microcirculación y terminaciones nerviosas'.

Si bien Barrack está de acuerdo con las ideas occidentales, “creo en algunos de los principios más orientales en conjunto, como el flujo de Qi y sangre a lo largo de los meridianos. El dolor parece correlacionarse con el estancamiento o el bloqueo del flujo libre. También creo que la medicina tradicional china se centra en el paciente como un todo y no solo en el proceso de la enfermedad. La medicina china busca restaurar la armonía y el equilibrio entre los sistemas de órganos para lograr una salud óptima y un bienestar general '.

“Independientemente de cómo se busque justificarlo, me parece realmente increíble que una aguja pequeña pueda producir un cambio tan extraordinario”, dice Barrack.

Ahora para la pregunta de $ 64,000: ¿Cómo reaccionan los gatos a los tratamientos de acupuntura? ¿Se quedan dormidos en la camilla de tratamiento, como yo, o luchan cada centímetro del camino? La respuesta: si.

“Los gatos tienden a amar o realmente odiar recibir acupuntura. En mi experiencia, no parece haber mucho en el medio. La mayoría de los gatos parecen disfrutarlo y algunos se relajan hasta el punto de quedarse dormidos, pero de vez en cuando, incluso el gato más agradable se convierte en un tigre cuando comienza la punción ”, dice Barrack. 'Para estos felinos más quisquillosos, recomiendo simplemente utilizar la terapia herbal china para obtener los beneficios de la medicina oriental sin incurrir en un estrés innecesario'.

Barrack ha tenido muchas experiencias gratificantes dando tratamientos de acupuntura a gatos. “Me resulta especialmente gratificante mejorar la calidad de vida de los gatos geriátricos o de los que se someten a quimioterapia y radiación”, dice.

Ella le recuerda a la gente que es importante que un veterinario mantenga una mente abierta tanto a la medicina occidental como a la china. 'Aunque el enfoque de mi práctica es la medicina veterinaria tradicional china, todavía no he olvidado mi formación veterinaria occidental', dice Barrack. “Soy el primero en sugerir cuándo un paciente puede beneficiarse más del tratamiento occidental, el tratamiento oriental o, a menudo, una combinación de los dos. En última instancia, mi objetivo es siempre ayudar a los animales a lograr una salud óptima '.

La acupuntura y la terapia a base de hierbas chinas pueden ser un gran tratamiento complementario para acompañar a la medicina occidental. Para encontrar un acupunturista veterinario con licencia en su área, Barrack recomienda visitar el sitio web del Instituto Chi, de donde recibió su certificación. También puede visitar el sitio web de la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria para obtener más información sobre la acupuntura animal y buscar un médico acreditado por IVAS en su área.

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Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de rescate de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de autores felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.