Aventuras en el cuidado de los gatos: ¡para cinco gatos!

Durante una semana en octubre de 2011, cuidé de la casa y, lo que es más importante, de mi hermano Jonco y mi cuñada Heather, mientras estaban en Hawai. Me sentí honrado de que me lo pidieran, ya que significaba que confiaban en mí para mantener con vida a sus gatos y no quemar la casa, teniendo el primero una ligera prioridad sobre el segundo. Pero tampoco pude evitar sentirme un poco aterrorizado, porque estamos hablando de cinco (¡5!) Gatos, todos ellos rescatados con sus propias neurosis especiales. (A diferencia de los gatos que no son de rescate, que nunca son neuróticos).

Lo más aterrador de todo, ¿y si decidieran que no les agrado? No estaba seguro de poder manejar eso.

Tule (left) and Bubba await their next victim.

Pasé los últimos días de Acción de Gracias en su casa, así que conocí a un par de gatos a lo largo de los años; al final de cualquier visita, generalmente podía recordar los nombres de los dos gatos atigrados naranjas. - pero ahora yo iba a ser responsable detodosde ellos. ¡Meep! Jonco y Heather me escribieron un documento de referencia detallado, lo que pensé comoLa guía del autoestopista sobre los gatos de Jonco y Heather, pero aún sabía que iba a aprender mucho a medida que avanzaba. Además, tuve una visión de los gatos decidiendo que, dado que sus padres estaban fuera, se unirían a su niñera. '¡Aw, vamos! ¡Mamá y papá nos dejan comer lo que queramos!

Llegué a última hora de la tarde del primer día. Los únicos dos gatos que me dieron a conocer su presencia fueron Dingo y Tule, también conocidos como el Comité de Orange Kitty (Bienvenida).

Dingo has his priorities.



Dingo es un enorme atigrado anaranjado cuyo nombre es una abreviatura de Dingonek, un mítico monstruo africano con dientes de sable. Sabía por mis visitas pasadas que Dingo es el alfa de la casa, así como el que es más probable que termine en mi regazo si estoy en el sofá por más de cinco minutos. En la columna negativa, también tiende a ser un matón para los gatos y los humanos por igual, y cualquier cosa que involucre comida para cualquier especie debe planificarse para asegurarse de que Dingo no se la coma primero. Dingo es el centro de gravedad de la casa metafóricamente y muy cerca físicamente.

The welcoming committee says:

Tule es la abreviatura de H.P. El aterrador Cthulhu de Lovecraft, aunque tiendo a asociar el nombre más con la niebla mucho más aterradora de mi ciudad natal. Sin embargo, a diferencia de su (s) toca (s), Tule es terriblemente dulce y amigable, en una misión constante para mantener a los cuadrúpedos y bípedos bien cuidados.

Pasé esa primera noche sola en una cama completamente libre de gatos, la primera vez en la memoria reciente en la que no tenía ni a mi gata Perdita ni a mi novia Marta durmiendo a mi lado. Fue desconcertante como diablos, sin mencionar un poco insultante, considerando que estaba en una casa con cinco gatos. No los vi en grupo hasta la mañana siguiente, durante el ballet cuidadosamente coreografiado que es Morning Feeding Time.

Goji, de 14 años, hizo su primera aparición esa mañana. Su nombre es la abreviatura deGojira(ni siquiera tienes que preguntar, ¿verdad?), y de acuerdo con elGuía, ella es la matriarca de la casa, el verdadero poder detrás del trono de Dingo. Como es el caso de tantos gatos en su edad, Goji sufría de una serie de problemas de salud, que incluían artritis, secreción nasal habitual, estornudos frecuentes y problemas en la pierna derecha de la espalda que la obligaron a necesitar ayuda para levantarse. lugar favorito para dormir por la mañana, la mesa de la cocina. Ah, y sin cola.

Pogo is named after a legendary monster in CanadaPogo también emergió. Su nombre proviene del Ogopogo Lake Monster, la variante menos conocida de Canadá en el Loch Ness Monster. Al igual que Goji, también estornuda mucho y tiene la nariz que moquea habitualmente, que es una forma de adoración al héroe tan buena como cualquier otra. Pogo incluso carece de cola, lo que solo demuestra su nivel de compromiso.

Bubba, el gato atigrado no anaranjado, no mostró su rostro en absoluto esa primera mañana, sino que evitó el ritual de la comida húmeda para comer su comida seca en paz mientras yo no miraba. El nombre de Bubba es la abreviatura de Bubba Ho-tep, el monstruo epónimo del libro y la película. Él es el clásico gato fraidy, que se asusta fácilmente ante imágenes y sonidos desconocidos, incluido, pero ciertamente no limitado a mí.

Bubba Ho-Tep is also named after a mythical beast.La alimentación matutina es un proceso de 14 pasos en elGuía, que implica dividir cuidadosamente a los niños de las niñas, con énfasis en encerrar a Dingo en la lavandería para asegurarse de que el resto de los gatos realmente puedan comer, así como asegurarse de que Goji obtenga sus medicamentos y una colocación cuidadosa de cada uno. gato en un lugar determinado en un orden determinado. Si perdía un paso, estaba seguro de que la casa explotaría y llenaría el vecindario con Fancy Feast.

Al tercer día de alimentación matutina, y después de otra noche sin gatos en la cama conmigo, Bubba finalmente decidió que valía la pena tratar conmigo la deliciosa comida húmeda; Pogo también venía a veces. De lo contrario, rara vez los veía todos juntos durante el día. Tule y Dingo tendían a mantenerse cerca por principio general, aunque Dingo ocasionalmente tenía uno de sus estados de ánimo intimidatorios y trataba de obligar a Tule a someterse. Fue una de las pocas veces que tuve que ser disciplinado, chasqueando los dedos y diciendo '¡Dingo, no!' Me siento culpable cuando tengo que levantar la voz a Perdita, y mucho menos a los gatos de otra persona, pero evitar que Dingo sea un matón era uno de mis trabajos.

Who

Pasé la mayor parte del día trabajando en mi computadora portátil en la mesa del comedor. (Una de las ventajas de trabajar desde casa es que también se puede hacer desde los hogares de otras personas). Esto también significó que pude permitir que el grupo al aire libre (Goji, Bubba y Pogo) entrara y saliera a su gusto. desde el patio trasero, y pude hacer un seguimiento de ellos usando el tablero de entrada / salida. También fue un registro útil para realizar un seguimiento de qué gato era cuál en general, aunque después de unos días finalmente estaba recordando nombres.

Night cats say:

Y tal vez se dieron cuenta de eso, porque para la última noche, ya no estaba solo en la cama. No solo me acompañaron Dingo y Tule, que parecían los obvios todo el tiempo, también fui visitado por Bubba, quien ni siquiera me dejó alimentarlo la primera mañana. ¡Les gusté! ¡Me aceptaron!

Cuando me fui, los cinco gatos estaban felices y sanos, y la casa seguía en pie. ¡Misión cumplida! Espero poder hacerlo de nuevo algún día.