Grupos de ayuda animal compiten para salvar a las víctimas animales de Japón

Two women walk in a tsunami devastated street in Hishonomaki, Miyagi Prefecture, on March 15, 2011


La enormidad y la logística del esfuerzo de socorro animal en Japón presenta desafíos únicos para los grupos encargados de rescatar y albergar a los animales víctimas del terremoto y tsunami de Japón.

El artículo de hoy de CNN describe esos desafíos:

(CNN) - Mientras los equipos de rescate continúan buscando sobrevivientes humanos entre los escombros de los edificios destruidos por el terremoto y el tsunami de Japón, los grupos de bienestar animal están liderando los esfuerzos para rescatar a los animales de Japón.

Isabella Gallaon-Aoki de Animal Garden Niigata se encuentra actualmente en Sendai, una ciudad costera muy dañada por el tsunami.



“Los animales mueren día a día”, dijo.

“Hace frío aquí, no tienen comida. Los perros en Japón pueden estar atados, especialmente en áreas rurales, y los perros atados no tienen ninguna posibilidad de buscar comida ni nada, así que estoy seguro de que están en una condición bastante desesperada '.

Pero Gallaon-Aoki dice que los esfuerzos para rescatar animales en la región se han visto obstaculizados hasta ahora por una grave escasez de combustible y daños en las carreteras, lo que ha dificultado el acceso a las zonas costeras.

'Hasta ahora hemos visto las peores áreas donde básicamente no hay nada; quiero decir, todo ha sido completamente aniquilado, no hay señales de vida, fue una destrucción total', dijo.

'Lo que vamos a hacer de ahora en adelante es ir a las áreas donde creemos que se han dejado animales y esperamos que haya una posibilidad de encontrar algunos vivos'.

Animal Garden Niigata cuenta con la asistencia de un veterinario voluntario de la organización estadounidense World Vets.

La directora ejecutiva de World Vets, Cathy King, dijo: “Probablemente pasarán unos días antes de que se lleve a cabo un gran rescate de animales dentro de la zona principal de desastre porque el acceso está muy restringido y, obviamente, el enfoque en este momento es encontrar personas que podrían estar allí.
Hay mucha gente, especialmente extranjeros, que huyen del país y dejan atrás a sus animales.

“Pero uno de los grandes problemas es que hay mucha gente, especialmente extranjeros, que huyen del país y dejan atrás a sus animales.

“Los refugios reciben llamadas de personas que dicen 'Me voy de camino al aeropuerto, me voy, me quedan cuatro perros en mi apartamento y mi vecino tiene la llave'.

“Lo urgente ahora mismo es cuidar de esos animales”.

David Wybenga, un estadounidense que vive en Japón, es el director de Japan Cat Network, con sede en la prefectura de Shiga, a unos 550 kilómetros al suroeste de Sendai.

Su grupo ha unido fuerzas con Animal Garden Niigata y el grupo de bienestar animal HEART-Tokushima para formar Japan Earthquake Animal Rescue and Support.

Wybenga estuvo de acuerdo en que el mayor desafío en esta etapa es ayudar a los animales abandonados por quienes escapan del desastre.

Dijo: “Lo que ha surgido es que las personas en las áreas menos afectadas están decidiendo dejar esas áreas: algunas embajadas han decidido llamar a sus nacionales, algunas escuelas internacionales han decidido cerrar, algunos programas educativos han dicho, 'esto es suficiente traerte a todos de vuelta '.

“De repente tienen que irse y, dependiendo del país al que tienes que ir, existen procedimientos para viajar con un gato o un perro, y si te vas de repente probablemente no estás listo, no tienes los papeles necesarios.

'Estamos tratando de llegar a ese tipo de personas y haremos todo lo posible para llevar a sus mascotas y, con suerte, reunirlas con ellas cuando regresen, pero eso será algo con muchas incógnitas'.

King dijo que World Vets tiene experiencia previa ayudando a los animales después de desastres naturales, incluido el trabajo en Haití después del terremoto del año pasado, y en los Estados Unidos después del huracán Katrina en 2005.

Ella dijo que un problema que surgió después de Katrina fue que debido a que las mascotas fueron rescatadas por diferentes grupos y llevadas a diferentes lugares, sus dueños a menudo no pudieron rastrearlas, lo que significa que los animales tuvieron que ser adoptados.

Es un escenario que King quiere evitar en Japón. Dijo que una prioridad sería establecer una base de datos centralizada de animales rescatados, que contenga información sobre dónde y cuándo fueron encontrados y adónde fueron llevados.

Agregó que World Vets tiene cuatro equipos de cuatro voluntarios: veterinarios, traductores y trabajadores de animales con experiencia en desastres naturales, listos para volar a Japón una vez que haya identificado dónde su experiencia es más necesaria y será más efectiva.
King cree que en las próximas semanas sus esfuerzos incluirán ayudar tanto a los animales agrícolas como a las mascotas, una situación que agotará los recursos de los grupos japoneses de bienestar animal.
“Realmente el mayor problema es que todos estos refugios estarán totalmente abrumados con animales”, dijo King.

“Los grupos tienen áreas para albergar animales pero ya se están llenando. Se comunicaron con nosotros, necesitan algún tipo de almacén o edificios prefabricados o recintos donde puedan comenzar a albergar animales en jaulas individuales, por lo que estamos tratando de ayudarlos a encontrar eso '.

Añadió: “Las mascotas son muy importantes para las personas en Japón. La gente ama a sus perros y gatos allí; muchas personas tienen mascotas que son parte de la familia '.

Cómo puedes ayudar

  • Contribuir al rescate y apoyo de animales del terremoto de Japón
  • Done a HEART-Tokushima
  • Done a World Vets
[FUENTE: cnn.com]