AniMeals entrega comida para mascotas a los necesitados, manteniendo unidas a las familias

En 1984, un voluntario de Meals on Wheels cerca de San Diego entregó algo de comida a la casa de una anciana. La mujer aceptó amablemente el paquete y luego se volvió para mirar a sus gatos.

¡Todos podemos comer! anunció a sus amigos felinos.

El hecho de que esta mujer compartiera su comida, y potencialmente sacrificara su salud, para alimentar a sus gatos hizo que el voluntario se preguntara cuántos otros clientes ancianos y discapacitados de Meals on Wheels se estaban privando de la nutrición para mantener a sus queridas mascotas.

Fue debido a esta preocupación que Helen Woodward Animal Center, un centro educativo y refugio de animales sin fines de lucro y sin muerte en San Diego, fundó el programa AniMeals. La comida donada para perros y gatos es entregada por voluntarios a centros para personas mayores, hogares de ancianos, instalaciones de cuidados paliativos y Meals on Wheels, donde cada organización individual la distribuye a personas confinadas en el hogar, ancianos y discapacitados. El programa es completamente gratuito para los clientes a los que sirve, la mayoría de los cuales no pueden salir de casa sin ayuda y, a menudo, luchan con los costos y las actividades de la vida diaria.

Elderly man with a cat by Shutterstock.com



'Creo que estamos ayudando a estas personas de una manera en la que muchas personas no piensan', dice Wendy Brown, supervisora ​​de AniMeals en el Centro de Animales Helen Woodward. 'Es un programa muy singular. A través de nuestros socios podemos hacer llegar la comida a las personas que la necesitan '.

AniMeals comenzó sirviendo solo a un puñado de personas en 1984. Ahora tiene casi 50 voluntarios y proporciona comida para mascotas a más de 160 familias en el condado de San Diego, desde Oceanside hasta Chula Vista.

Según el sitio web de Helen Woodward Animal Center, AniMeals ayuda a las personas tanto como a las mascotas: los beneficios para la salud física y emocional de tener mascotas incluyen una presión arterial y un colesterol más bajos, una mayor sensación de seguridad, una mayor actividad y movilidad, y una reducción de los incidentes de depresión. La investigación también ha demostrado que las personas mayores con mascotas tienden a vivir más tiempo.

Los gatos han marcado una gran diferencia en la vida de un cliente de AniMeals, un hombre de 95 años que cuida a los gatitos de su vecino durante el día, mientras que ella los cuida por la noche para que él no se tropiece con ellos en la oscuridad. Según Brown, cuidar a los gatos trae mucha alegría a su vida, y si no fuera por AniMeals, ni él ni el vecino podrían permitirse alimentar a los gatos.

'Ha sobrevivido a dos esposas y se ha sometido a una cirugía cerebral', dice Brown. Cuando falleció su última esposa, él había estado en una posición en la que la estaba cuidando, y eso abarcó todo el día. Ahora, en lugar de cuidar de su esposa, cuida de estos gatos. Los alimenta y juega con ellos, y son sus compañeros. Realmente le han dado una razón para vivir '.

Al visitar a este anciano y a otros clientes de AniMeals, Brown ha visto de primera mano que los numerosos estudios que promocionan los beneficios de tener una mascota son precisos.

'Lees los estudios que dicen que tener una mascota es bueno para tu presión arterial y te hace móvil, pero en realidad tengo que salir y verlo', dice. 'Porque estamos allí, le está permitiendo quedarse con los gatos y permitir que su vecino lo ayude, y ha marcado una gran diferencia en su vida'.

Grandma on couch with cat by Shutterstock.com

De esta manera, AniMeals mantiene unidas a las familias. Brown ha visto a muchas personas mayores que no tienen parientes vivos, y que no conocen a sus vecinos, dependen únicamente de sus mascotas como compañía.

'Recibimos historias en las que la gente está sola y ese perro es lo único que tienen', dice. Estamos permitiendo que esos dos permanezcan juntos. Es enorme.'

El programa AniMeals siempre acepta donaciones; según Brown, tomarán cualquier marca de alimento para mascotas que no esté abierto, sin vencimiento y sin receta. Han comenzado a realizar campañas de recolección de alimentos en las escuelas de la zona, y muchas tiendas Petco locales tienen contenedores de donaciones para el Centro de animales Helen Woodward o AniMeals. Siempre hay un contenedor de donaciones en el vestíbulo del refugio, y Brown incluso conducirá para recoger los alimentos donados.

'La comida es enorme para nosotros', dice. 'Así es como trabajamos'.

During the annual Iams Home 4 the Holidays event, which was founded by Helen Woodward Animal Center in 1999, millions of animals find their forever homes.

Durante la primera semana de enero, el Helen Woodward Animal Center también está llevando a cabo su campaña anual de adopción de Iams Home 4 the Holidays. Home 4 the Holidays ha ayudado a millones de animales a encontrar hogar desde sus inicios en 1999, cuando el Helen Woodward Animal Center organizó 14 refugios en el área de San Diego y encontró hogares para más de 2,500 mascotas, enviando a cada hogar con una comida navideña de comida Iams.

Hoy, el evento ha crecido hasta incluir más de 3500 refugios en todo el mundo, lo que alienta a las personas a brindarles a los animales un hogar cálido durante el invierno. Este año, ya se han adoptado más de 970.000 animales. Para obtener más información sobre Home 4 the Holidays y una lista de los refugios participantes, visite el sitio web de Helen Woodward Animal Center.