¿Los punteros láser para gatos son realmente buenos juguetes?

Mi esposo, Ed, compró un puntero láser para gatos con el único propósito de usarlo para jugar con nuestros cuatro gatos. Aunque mis gatos se vuelven locos cuando persiguen la luz, no estoy tan seguro de que estén disfrutando del juego. Ed, bendito sea, compró el puntero láser solo para que yo pueda jugar con los gatos. Estoy en silla de ruedas y no puedo correr por la casa con gatos a cuestas. Cualquier juego que haga con mis gatos tiene que ser desde los confines de mi silla de ruedas o sofá.

Recuerdo haber escuchado una charla que diste donde mencionaste que estás en contra de usar punteros láser como juguetes para gatos y que es mejor no traerlos a la casa.

Quiero lo mejor para mis gatos. Al mismo tiempo, quiero poder jugar con ellos. Por favor, arroje luz sobre el tema.

—Mary Beth y sus gatos

¡Buena observación sobre los punteros del perdedor de gatos! Los gatos parecen volverse locos persiguiendo inútilmente el escurridizo rayo de luz. Los punteros láser para gatos y los juguetes láser para gatos pueden frustrar a los gatitos, estimularlos en exceso y, en algunos casos, hacer que actúen de manera agresiva con sus compañeros de juego. En la mayoría de los casos, los punteros láser deben dejarse en la oficina donde cumplen su razón de ser, señalando detalles específicos en las presentaciones.

La mayoría de las veces, desaconsejo a las personas que utilicen punteros láser para jugar con gatos. Hay muchos otros juguetes emocionantes para usar. Sin embargo, hay situaciones en las que los punteros láser son la única forma en que se puede jugar con los gatos. Es juego de láser o no juego.



La importancia de jugar con gatos

Además de ser una actividad recreativa para los gatos y su gente, jugar con los gatos es un asunto serio. Los gatitos aprenden importantes habilidades para la caza y la resolución de problemas, y los gatos adultos perfeccionan su destreza depredadora. El juego enseña a los gatos a inhibir las mordeduras y les ayuda a desarrollar la coordinación. Los gatos y los gatitos aprenden límites y habilidades sociales mientras construyen relaciones. El juego también ayuda a desarrollar los músculos y mantiene a los gatos en forma y en la cima de su juego. También es estimulante mentalmente.

Los neurotransmisores, incluida la dopamina, también juegan un papel muy importante. Durante las diferentes fases del juego, la dopamina, asociada con conductas impulsadas por premios, se libera en el cerebro. Aunque los actos de acecho, emboscada y persecución son intrínsecamente gratificantes, los gatos necesitan tener la satisfacción de atrapar a sus presas y sentir bajo sus garras los premios que tanto les ha costado ganar.

Los problemas con los juguetes láser y los gatos

No es ninguna novedad que los láseres sean peligrosos. Hacer brillar rayos láser en los ojos, tanto humanos como felinos, puede causar daño ocular permanente. Los informes de noticias recientes destacan los peligros de los punteros láser dirigidos a helicópteros y aviones. Sin embargo, los problemas con los punteros láser no se limitan a los ojos y los aviones.

Las personas suelen jugar con punteros láser para gatos de una manera que los frustra y provoca. Los jugadores de láser suelen apuntar y bailar los rayos al azar en el suelo y las paredes para que sus gatos los persigan. Seguros de una captura exitosa, se abalanzan solo para descubrir que no hay nada debajo de sus patas. El punto rojo brillante desaparece, o se queda en la pared o se posa por un instante en una pata. Los gatos se quedan frustrados, sin la oportunidad de sentir la sensación táctil de su presa ganada con tanto esfuerzo. Los felinos necesitan tener la satisfacción de la caza: atrapar y sentir a su presa debajo de sus patas.

Las mejores técnicas de juego para gatos

Las técnicas de juego ideales imitan la caza, pero sin víctimas. Estas 'mejores prácticas de juego' animan a los gatos a acechar, perseguir, saltar y, finalmente, atrapar su premio. En la naturaleza, los felinos no atrapan su cena en cada intento, pero finalmente lo logran.

Los mejores juguetes para usar en este tipo de juego son los juguetes tipo pértiga. Alejar el juguete del gato con arranques, paradas y tartamudeos rápidos imita los movimientos de la presa. Imitando a la presa, el juguete no se mueve hacia el gato. En la vida real, la presa, a menos que esté deteriorada, no corre hacia el depredador. Los juguetes tipo pértiga deben estar disponibles para los gatos solo cuando haya alguien alrededor para supervisar la actividad.

Las buenas técnicas de juego implican alentar a los gatitos a agarrar el juguete para que no se desanimen ni se frustren. Inmediatamente después de la última captura de la sesión, sus personas favoritas deben alimentar a sus pequeños cazadores con comidas suntuosas.

No todo el mundo puede arrastrar juguetes para que los gatos los persigan o jueguen a buscarlos. Al igual que Mary Beth, muchas personas no pueden correr por sus casas tirando de un juguete de poste o recuperando juguetes arrojados. A veces solo hay dos opciones: usar el puntero láser o no jugar en absoluto. En este caso prefiero jugar, pero jugar que usa el puntero láser de una manera que minimiza la frustración.

Usar un juguete láser para gatos de la manera correcta

Antes de entrar en acción, configura el entorno del juego. Además del puntero láser, se necesitan juguetes blandos para gatos y comida para gatos muy apreciada para el trabajo. Antes de jugar, coloque los juguetes estratégicamente por toda la zona de juego. Tenga comida y golosinas listas.

Comience el juego del láser apuntando el rayo hacia el frente del gato y alejándolo en zigzag. Periódicamente, anime al gato a 'atrapar' el rayo esquivo deteniendo la luz en uno de los juguetes de peluche que ahora se duplica como presa. Antes de quitar la viga del juguete, el gato necesita sentir el juguete sólidamente debajo de sus patas.

La intensidad y la duración de las sesiones variarán y dependerán de la edad, la condición física y el nivel de interés de cada gato. Los finales de la sesión de juego son tan importantes como sus comienzos. En lugar de terminar abruptamente, desacelere gradualmente el rayo hasta que finalmente se detenga sobre un juguete suave. Después de que el gato haga su última captura de la sesión, dale una buena comida. Ella comerá, se arreglará y luego tomará una siesta bien merecida.

Miniatura: Fotografía borzywoj | Thinkstock.

¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

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