El refugio para gatos Hermitage de Arizona atiende a 200 gatitos sin hogar

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La hermana Seraphim, la monja ortodoxa rusa que fundó el refugio para gatos Hermitage en Tucson, Arizona, creía que cuidar a los gatos no deseados era su mayor vocación. Después de casarse, tener hijos y viajar por el mundo, hizo sus votos a los 46 años y en 1965 abrió el refugio sin fines de lucro.

'Era una monja ortodoxa rusa poco ortodoxa', dice Jennifer Reeve, administradora del Hermitage. `` Decidió que realmente quería ayudar a los animales por encima de todo ''.

En los años 60, los refugios sin jaulas y sin matanzas no eran comunes. De hecho, el Hermitage era el único en el estado. Pero el refugio también era el hogar de la hermana Seraphim, y así era como quería vivir con los gatos. Ni siquiera consideró ponerlos en jaulas. Muchas personas dejaron a sus mascotas en el refugio, y ella los acogió a todos y les proporcionó comida, refugio y la atención veterinaria necesaria.

Sister Seraphim feeds the kitties.



La hermana Seraphim falleció en 1990, pero el Hermitage, que lleva el nombre del Museo Estatal del Hermitage, amante de los gatos, en Rusia, ha seguido creciendo. Ahora alberga a más de 200 gatos e incluye áreas separadas para gatos con problemas de salud crónicos, como FIV y leucemia felina. El refugio sigue sin matar y no tiene jaulas, y cada gato tiene acceso a un patio con mosquitero, 'para que puedan tomar aire fresco y observar a los pájaros y las ardillas', dice Reeve.

La mayoría de los gatos en el Hermitage llegan después de ser rescatados de la eutanasia en el Centro de Cuidado de Animales del Condado de Pima. También aceptan la entrega de los dueños, pero para desalentar el vertido, cobran una tarifa de admisión y los dueños de los gatos los ayudan con los gastos médicos iniciales, como esterilización, castración y vacunas.

The Unsinkable Molly Brown was attacked by a dog while giving birth and ended up losing a leg. She received the medical care she needed at the Hermitage.

'La mayoría de las personas que renuncian a sus mascotas se preocupan por ellas y no quieren renunciar a ellas', dice Reeve. 'La mayoría de la gente está lista y dispuesta a ocuparse de las necesidades económicas de su gato'.

Hermitage resident Andy hopes to meet his forever family at Tucson Meet Yourself, a local folklife festival.

En el cuidado de los gatos, el Hermitage cuenta con la ayuda de más de 50 voluntarios, que en conjunto donan más de 400 horas al mes. Tienen un veterinario del Valley Animal Hospital que viene semanalmente y según sea necesario, así como técnicos veterinarios en el personal. Además, GabiKat Grooming, el único maestro peluquero felino certificado en el estado, es voluntario durante varias horas todos los viernes.

'Por lo general, pasa casi seis horas acicalando tantos gatos como puede, para ayudarnos a mantener a todos limpios y sin alfombras', dice Reeve. 'Es impresionante. Realmente nos ayuda a que estos chicos sean adoptados cuando se ven mejor ''.

Through generous donations, the Hermitage was able to raise enough money to save Baby -- as well as 18 other cats.

En cuanto a adopciones, al Hermitage le va bastante bien. En 2011, hicieron 437 adopciones de 450 incorporaciones, y están en camino de hacerlo aún mejor este año. Para crear conciencia y alentar a las personas a donar y adoptar, Reeve se comunica asistiendo a eventos comunitarios y enviando actualizaciones por correo, correo electrónico y Facebook. Reeve solicitó recientemente donaciones para brindar atención veterinaria a un gato que quería rescatar del Centro de Cuidado de Animales del Condado de Pima, y ​​la gente fue más generosa de lo que ella hubiera esperado.

'Pedí $ 155 y terminé recibiendo $ 3.700', dice. Así que pudimos rescatar al gato que pedí y a otros 18. Ha sido fantástico saber que todo lo que hago puedo utilizarlo para ayudar a los gatos '.

Brody and Tigger, two of the Hermitage

Al igual que la hermana Seraphim, Reeve es un amante de los gatos de toda la vida. Obtuvo su primer gatito cuando tenía ocho años, cuando iba en bicicleta y vio un cartel que anunciaba gatitos gratis. 'De inmediato aprendí la primera lección de tener un gato, que no existe un gatito libre', dice.

Cuando se mudó a Tucson en 2007, buscó el refugio local contra la muerte y comenzó a hacer juguetes y camas para gatos para donar. Conocía a personas en línea que tejían y tejían a ganchillo, por lo que los reclutó para que hicieran camas y juguetes, vendió patrones de ganchillo y donó la mitad de las ganancias. Cuando vio la oferta de trabajo en el Hermitage, respondió y dijo que sería el trabajo de sus sueños.

The Hermitage Cat Shelter

'Y lo ha sido', dice. 'Siempre dicen que la marca de una carrera es cuando no tienes suficiente tiempo en el día para hacer nada. Cuando es solo un trabajo, estás mirando el reloj, pensando, ¿cuándo voy a salir de aquí? Pero por lo general puedo pasar 15 minutos después del final del día y pienso, ¿a dónde se fue todo el tiempo? Todavía tengo 10 cosas más por hacer '.

Cassie the Wonder Mom nurses a litter of kittens.

Desde que trabajó en el Hermitage, Reeve ha superado dos temporadas de gatitos, pero no sin que su propia familia creciera un poco más. El año pasado, adoptó a una siamesa llamada Cassie, que cuidó de dos camadas de gatitos sin madre después de que el personal veterinario interrumpiera su propio embarazo. Cassie también interpreta a la madre de los otros gatos de Reeve, incluido un enamorado Maine Coon de un año cuyas aficiones incluyen enterrar la cara en el vientre de Cassie y babear.

'La llamábamos Cassie, la mamá maravilla', dice Reeve. 'Ella era tan increíble. Ella se hizo cargo de todos esos gatitos, y ahora tengo otros tres gatitos que también le parecen mamá. Es bajita y regordeta, y todos estos otros gatos la aman a muerte. Ella simplemente los adopta a todos '.