Pregúntele a un conductista: 3 mitos comunes sobre los gatos

Escuchamos y aprendemos. Algo de lo que escuchamos simplemente no es cierto. Hay muchas creencias, medias verdades y conceptos erróneos que se dan por sentados como hechos. Cuando éramos niños podríamos haberlos escuchado, compartido por padres y amigos, o tal vez los habíamos leído en la web. Algunos pueden tener sus raíces hace muchas generaciones. Internet y otras fuentes de medios rebosan con lo que parecen consejos sabios. La cultura popular da forma a las opiniones y creaverdades. Como es fácil para cualquiera escribir un blog y publicarlo, se publican más mitos y mala información comoverdadese infundirse en nuestra cultura.

Los gatos no están exentos. La gente ha creído en mitos y conceptos erróneos sobre ellos desde que comenzaron a compartir su mundo con los gatos. Algunas de estas creencias erróneas y malos consejos tienen graves consecuencias para los gatos. A menudo son estresados, abusados ​​y entregados a albergues a causa de ello. Otros acaban relegados a vivir al aire libre.

Aquí hay tres estereotipos comunes que son incorrectos y potencialmente dañinos, y las verdades que los disipan:

1. Los gatos son crueles; atormentan a su presa antes de matarla

Idea equivocada:¡Los gatos son crueles! Atormentan a sus presas. La mayoría de las personas, incluidas las que adoran a sus gatos, creen que los gatos atormentan a sus presas antes de matarlas. Esta no es una creencia nueva; probablemente comenzó hace miles de años cuando las personas vieron por primera vez los beneficios de establecer relaciones laborales con gatos. Es fácil entender cómo llegaron a la conclusión de que los gatos son crueles después de observar a los gatos, golpear y arrojar a sus desafortunadas víctimas.

Después de miles de años, es hora de contar las cosas como son.



Cómo son los gatos:Los gatos tienen razones justificables para cazar. No son crueles ni atormentan deliberadamente a sus víctimas.

La caza es un asunto serio y puede ser peligroso. Las tornas pueden cambiar rápidamente: un mordisco de un roedor que lucha por su vida puede mutilar e incapacitar al pequeño cazador. Las mordeduras dolorosas ralentizan a los gatos, haciéndolos presa fácil de depredadores más grandes. Además, las mordeduras pueden infectarse y comprometer al gatito. Otro desafío es que la visión de los gatos es limitada cuando se acercan a las víctimas (son hipermétropes). Aunque los bigotes de los gatos pueden ayudar a compensar donde falla la vista, no aumentan las probabilidades lo suficiente como para garantizar una caza sin lesiones. Los bigotes, con sus propios nervios y riego sanguíneo, son como dedos meñiques que guían a los gatos hacia dónde colocar la mordedura mortal.

Una teoría sobre por qué los gatos arrojan y aplastan a sus presas tiene que ver con la seguridad. No quieren arriesgar la vida y la integridad física por una comida. Se desarrolló una forma efectiva de despachar a las víctimas que aumenta las probabilidades de que los gatos sobrevivan al juego de caza. Para los observadores, parece que los gatos están jugando cruelmente con sus presas.

No son. Los animales que están cansados ​​y agotados tienen reflejos más lentos que los que están llenos de energía. Lanzar y golpear a la presa los desgasta y los ralentiza, lo que reduce la posibilidad de que el pequeño cazador sea mordido. Aunque los felinos no atormentan deliberadamente a sus víctimas, aumentan las probabilidades de que tengan una cacería exitosa y sin lesiones.

Otra teoría se centra en la biología. Cuando los gatos atrapan a sus presas, se llenan de adrenalina que tarda en disiparse. La adrenalina puede afectar el juicio, lo que aumenta el riesgo de perder el mordisco mortal. Batear y lanzar la presa recién capturada ayuda al pequeño cazador a bajar de la adrenalina.

Por supuesto, nada de esto le importa a la desafortunada víctima.

2. Es bueno mostrarle al gato quién es el jefe al rascarla y silbarle

Mal consejo:Evita que un gato se comporte mal mostrándole que estás a cargo. Disciplínela ya sea desgarrándola y sosteniéndola en el suelo o siseándole. Este consejo lo dan con frecuencia propietarios de gatos 'experimentados', grupos de rescate y algunos profesionales que deberían conocerlo mejor. Insisten en que estos métodos detendrán el comportamiento agresivo, la persecución, la vocalización, el contraataque, así como una miríada de otros comportamientos no deseados. El principal argumento que utilizan para respaldar estos métodos es:Los gatos mamma disciplinan a sus gatitos despellejándolos y silbando.

Como son los gatos: Las personas no son gatitos mamma. Las mamás gatas acompañan sus silbidos y desarreglos con un lenguaje corporal y vocalizaciones apropiados que nosotros, los simples humanos, no podemos replicar.

Los seres humanos que desaniman a los gatos y les silban a menudo crean más problemas de los que resuelven, intensificando los comportamientos y provocando otros. Estos intentos de detener el comportamiento estresan a los gatos y pueden hacer que se sientan inseguros con su gente. Los gatos inseguros a menudo se distancian de las personas que los adoran. Al sentirse estresados ​​e inseguros, a menudo desarrollarán otros comportamientos no deseados o intensificarán el comportamiento original. Otro efecto secundario desagradable de estos métodos es la agresión redirigida. Los gatos, como todos los animales frustrados, a veces dirigen sus frustraciones hacia el animal o la persona más cercana.

Solución:En lugar de gruñir o silbar, determine las razones del comportamiento inicial y abórdelas. Puede que tenga que separar a los gatos o proporcionarles más recursos. Un conductista de gatos acreditado o certificado puede ayudarlo a determinar los factores desencadenantes y desarrollar un plan para resolver los desafíos.

3. Los gatos requieren poco mantenimiento en comparación con los perros

Mal consejo:Si está buscando un animal de compañía de bajo mantenimiento, elija un gato en lugar de un perro. Los perros requieren mucho trabajo, necesitan paseos diarios y atención constante. Los gatos pueden quedarse solos todo el día o el fin de semana sin problema. Echen un poco de comida en sus tazones, salgan para el fin de semana, los gatos estarán bien. No requieren mucha compañía, se mantienen solos y se entretienen a sí mismos.

Cómo son los gatos:Aunque los gatos suelen ser menos demostrativos que los perros, aún requieren cuidados diarios y tiempo de calidad con su gente. Es cierto que los gatitos no llevan el corazón en la manga, ni son tan visibles como los perros y no requieren paseos diarios. Son expertos en usar sus cajas de arena y, en su mayor parte, disfrutan de la siesta durante el día. Lo más probable es que las diferencias entre la forma en que las dos especies se relacionan con el mundo perpetúen la creencia de que los gatos son de bajo mantenimiento y pueden quedarse solos durante largos períodos de tiempo.

No les va bien como gatitos de latchkey. Los gatos no son animales solitarios. Disfrutan confraternizar con personas y otros amigos animales. A menudo, los gatitos se deprimen y desarrollan problemas de comportamiento cuando se los deja solos durante un tiempo prolongado. Estos incluyen: ansiedad por la separación, aburrimiento y desafíos con la caja de arena.

Al igual que los perros, los gatos necesitan un mantenimiento diario. Los tazones de comida deben reponerse al menos dos veces al día y los tazones de agua deben llenarse diariamente con agua fresca. Las cajas de arena necesitan limpiezas frecuentes: no sacar la caja de arena todos los días a menudo hace que los gatos elijan otras áreas más limpias fuera de sus cajas de arena para hacer sus negocios.

Solución:Adopta gatos solo si puedes cuidarlos adecuadamente todos los días y prestarles mucha atención. Un par de gatos unidos se harán compañía y se entretendrán mientras usted está en el trabajo. Contrate a un cuidador de mascotas o pídale a un vecino que cuide a sus gatos si está fuera por una noche, un fin de semana o más. Proporcione a los gatos juguetes, lugares altos para pasar el rato y rascadores.

Existen muchos conceptos erróneos y mitos sobre los gatos. Estos son solo tres. ¿Qué otros has escuchado? Póngalos en la sección de comentarios y trataré de abordarlos en mi próximo artículo.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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