Pregúntele a un conductista: ¿Por qué los gatos se juntan en lugares extraños?

Los gatos son asombrosos. Son maestros en convertir lugares aparentemente incómodos en lugares acogedores. Pequeños contenedores, teclados de computadora, superficies duras o blandas e incluso las cabezas de las personas pueden ser lugares ideales para pasar el rato.


Muchos de estos lugares parecen imposibles de encajar para los gatitos. Sin embargo, los gatos de alguna manera logran meterse en espacios diminutos, del tamaño perfecto para animales que no son más grandes que los hámsteres. Luego se retuercen en posiciones desgarbadas y se duermen.

¡Eso no se ve cómodo! por Shutterstock.


También son excelentes para hacer que los lavabos fríos y duros y las bañeras parezcan lugares acogedores para acurrucarse y tomar una siesta. Otras veces son los maestros de la reclusión: encuentran lugares en lo profundo de los armarios, en los cajones o detrás de los muebles para esconderse y dormir. Algunos gatos tienen predilección por las cabezas humanas, duermen y se posan sobre ellas; el movimiento no los disuade.

No es solo un factor que influye en el lugar donde pasan el rato los gatos. Hay muchas razones legítimas que hacen que algunos lugares sean más atractivos que otros.


Control de temperatura

Una de las razones por las que los gatos se aprietan en cajas diminutas, se acuestan profundamente en los armarios, duermen la cabeza y se acurrucan en los lavabos es para regular la temperatura corporal.



En un día frío, no hay nada más dulce que encontrar un lugar cálido para acurrucarse y tomar una siesta. No es raro encontrar gatos debajo de las mantas, en estantes altos (el calor aumenta) o dormitando sobre las cubiertas de los registros de calor. Las camas son lugares especiales: además de que las mantas son cálidas, a los gatos les gusta dormir la siesta rodeados del aroma de sus personas favoritas. A veces encuentran lugares para una siesta cálida que son sorprendentes, como en la cabeza de las personas. El calor se escapa de las cabezas, lo que las convierte en lugares ideales para la siesta. Las almohadas suaves junto con el olor de los propietarios son incentivos adicionales para acurrucarse en la cabeza de personas especiales para dormir cómodas.


Las cabezas no son el único lugar cálido para pasar el rato. Las cajas tienen muchas cosas a su favor. La mayoría, especialmente las de cartón, retienen el calor. El tamaño y la posición también marcan la diferencia. Dependiendo de la dirección a la que miren, las cajas pueden proteger a los gatos de la brisa fría. Las cajas pequeñas son acogedoras y ayudan a los gatos a mantenerse calientes, especialmente cuando están cómodamente acurrucados en ellas.

Los lavabos son lugares ideales para mantenerse fresco durante los calurosos días de verano. Una ventaja adicional es que la mayoría de los lavabos tienen el tamaño y la forma perfectos para un ajuste cómodo de un gato, y la porcelana los mantiene frescos. Otro beneficio de los lavabos es la vista. Los gatitos pueden mirar por encima de la parte superior, ver qué sucede a su alrededor, mientras permanecen relativamente desapercibidos por los otros residentes.


Seguridad y proteccion

Los instintos básicos de supervivencia influyen en el lugar donde los gatos eligen pasar el rato. Cada uno es un individuo. Sus personalidades e historias junto con el medio ambiente dictan sus elecciones de lugares seguros.

Los gatitos a veces se encuentran secuestrados en armarios o debajo de camas y sofás. También se encuentran descansando en lo alto, como en la parte superior de los estantes de libros, refrigeradores, árboles para gatos y armarios. Estas áreas están alejadas de otros animales, bebés y actividades domésticas estresantes. Otro beneficio es que los gatos sienten que no se detectan fácilmente, mientras que al mismo tiempo pueden ver lo que sucede a su alrededor.


Los espacios reducidos y confinados promueven sentimientos de seguridad por un par de razones. Ayudan a algunos gatos a sentirse inexpugnables, protegidos por los lados estrechos del contenedor. Los lados pueden actuar como una armadura, protegiéndolos de depredadores y adversarios. Por lo general, los gatos se posicionan de manera que miren hacia afuera, lo que es más fácil de defenderse si son atacados o amenazados.

Las cajas también ayudan a reducir el estrés. Aunque todos los gatos se benefician de tener acceso a ellos, los nuevos adoptados, así como los que se encuentran en situaciones potencialmente estresantes, reciben una gran ayuda cuando hay cajas a las que pueden retirarse. Un estudio de 2014 realizado sobre gatos de refugios en los Países Bajos encontró que los gatos que tenían acceso a cajas no estaban tan estresados, se acostumbraban más rápido a su entorno y tenían más interés en codearse con la gente que los gatitos que no tenían cajas para esconderse. .


Jerarquía

Los gatos tienen razones sociales legítimas para ocupar áreas altas como la parte superior de los armarios, estanterías de libros y refrigeradores. Pasar el rato en lugares elevados comunica a otros residentes su estado en la jerarquía flexible.

Es fácil detectar a los gatitos que ocupan temporalmente puestos de alto estatus. Suelen ser los que se relajan en los estantes más altos. Los otros, que ocupan los estantes inferiores, son más bajos en la jerarquía felina. No es permanente, las jerarquías son flexibles. Cambian según una serie de factores, incluida la salud de los gatos, la hora del día y quién más está cerca. Los gatos comparten la habitación y el tiempo compartido. Uno podría ser el rey de la montaña en una habitación, mientras que otro disfruta de un estatus elevado en otra.

Búsqueda de atención

Los gatos a veces pasan el rato en lugares estratégicos con el único propósito de solicitar la atención de sus personas favoritas. Por lo general, estos puntos están sobre o directamente frente a su gente. Estos gatitos buscan atención.

Los que buscan atención se destacan por encontrar lugares para pasar el tiempo que molestan e incomodan a su gente. A menudo se relajan leyendo libros y revistas mientras sus dueños intentan leerlos y se paran directamente frente a los monitores de computadora. Los teclados también son populares entre los que buscan atención. Aunque no parecen cómodos para estirarse, lo desagradable es insignificante, si eso significa llamar la atención.

No es inusual que los dueños refuercen inadvertidamente los comportamientos irritantes dándoles a los gatitos lo que buscan: atención. La atención se presenta de muchas formas, incluidas las caricias; besos y ser hablado, recogido y colocado en el suelo. Los buscadores de atención no tardan mucho en descubrir cómo obtener lo que buscan: la atención de sus personas favoritas.

Tenga en cuenta que los gatos, que buscan calidez y seguridad, a veces encuentran lugares para dormir que no son seguros. Pueden ocurrir accidentes trágicos. Mantenga a sus gatitos fuera de peligro revisando las secadoras antes de encenderlas, mirando debajo de los muebles ajustables y motorizados y revisando otras áreas que sean peligros potenciales.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante unconsulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, la gestión, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.