Pregúntele a un veterinario: ¿Los gatos eliminan los riesgos al aire libre para los gatos?

Hace más de una década comencé a escribir una columna Ask a Vet para Catster. Más tarde, la columna se transformó en un blog veterinario diario y se ha convertido en una serie de artículos escritos para la revista Catster.

Mucho ha cambiado en Catster y en mi vida durante este mandato. Pero una cosa ciertamente se ha mantenido constante. Cuando comencé a escribir, recomendé encarecidamente mantener a los gatos en el interior. En la última década mi opinión al respecto no ha cambiado en lo más mínimo.

Permitir que su gato salga a la calle es el equivalente veterinario a fumar. Una persona que permite que sus gatos salgan afuera está pidiendo problemas.

Los gatos que viven al aire libre suelen ser atropellados por automóviles. Sufren traumas cuando se caen de vallas o árboles. Se meten en peleas con otros gatos, lo que puede provocar abscesos y provocar una infección con el virus de la inmunodeficiencia felina, también conocido como SIDA felino. Pueden perderse. Pueden sufrir hipotermia si quedan atrapados en la lluvia. Es más probable que los piquen los mosquitos, lo que los pone en mayor riesgo de enfermedad del gusano del corazón y reacciones alérgicas. Las colas de zorra pueden alojarse en su cabello, orejas, nariz u ojos. Los gatos pueden estar expuestos a venenos. Pueden encontrar fuentes de alimentos adicionales, lo que conduce a la obesidad y complica las condiciones médicas que requieren dietas especiales. Comer de cuencos comunes al aire libre también puede exponer a los gatos al virus de la leucemia felina. Pueden contraer parásitos, incluidos gusanos intestinales, que pueden transmitirse a los humanos, especialmente a los niños, y causar enfermedades graves.

Pueden sufrir quemaduras solares y tienen un mayor riesgo de cáncer de piel. Pueden hacerse amigos de vecinos que los confunden con perros callejeros y los adoptan (dudo en usar la palabra 'robar'). Los gatos al aire libre a menudo son víctimas de la depredación: los estudios han demostrado que son elementos habituales del menú de coyotes, pumas e incluso aves de presa.



No solo los gatos sufren las consecuencias de sus escapadas al aire libre. Los gatos pueden ser presa de algunos animales, pero para muchos otros son depredadores. Los ecologistas están preocupados, con razón, por la enorme cantidad de víctimas que los gatos que viven al aire libre causan en aves, reptiles y anfibios. Los gatos que defecan en las cajas de arena de los niños pueden transmitir parásitos a los jóvenes.

Las personas que dejan a sus gatos al aire libre ofrecen una variedad de razones para sus decisiones. Algunos creen que los gatos necesitan aire fresco. Otros sienten que los gatos se benefician de las interacciones sociales con otros gatos del vecindario. (No estoy de acuerdo con esa evaluación: las interacciones que la mayoría de los gatos tienen entre sí al aire libre consisten en gran medida en conflictos). Algunas personas dicen que sus gatos se portan mal, orinan en la casa o se vuelven agresivos si no se les permite salir. Y, por último, algunos gatos simplemente no pueden permanecer en el interior: su deseo de buscar problemas es tan fuerte que habitualmente escapan a pesar de las mejores intenciones de sus dueños.

En 2013, mi editor de Catster me hizo una pregunta: ¿Alguna vez está bien dejar que un gato salga al aire libre? Mi respuesta, esencialmente, fue no.

Pero el otro día el mismo editor planteó una pregunta diferente. ¿Está bien dejar salir a un gato si está confinado en un catio?

Un catio, por si no lo sabes, es un recinto exterior para gatos. Dichos recintos van desde estructuras pequeñas, simples y caseras que utilizan tablones de madera y alambre de gallinero hasta enormes Taj Mahals hechos a medida y construidos profesionalmente. ¿Creo que son seguros para los gatos? ¿Eliminan los diversos riesgos que afectan a los gatos al aire libre?

En realidad, si la estructura está bien construida, la respuesta es sí.

Un buen catio evitará que un gato deambule libremente. El gato no será atropellado por un automóvil a menos que un conductor ebrio se salga de la carretera. Una estructura fuerte protegerá al gato de los depredadores y las presas generalmente estarán a salvo del gato. Los gatos confinados no pueden perderse ni ser secuestrados. Se eliminan los riesgos de las colas de zorro.

Es cierto que los gatos en catios aún pueden encontrarse con otros gatos. Los gatos vagabundos o salvajes pueden caminar hasta el recinto y olfatear a una mascota encerrada. Pero no podrán atravesar la valla. El tipo de contacto casual que podría ocurrir a través del cable de un catio no será suficiente para propagar el virus de la leucemia felina o el VIF.

De hecho, un gato en un catio es casi tan seguro como un gato encerrado. Casi. Aún existen algunos riesgos. Los rayos del sol no se detendrán con una cerca de malla, por lo que las quemaduras solares y el cáncer de piel siguen siendo riesgos. Los mosquitos aún pueden picar, lo que provoca la enfermedad del gusano del corazón o reacciones alérgicas. La hipotermia puede ser un riesgo en días fríos o lluviosos. Las infecciones respiratorias pueden propagarse de los gatos del vecindario durante los encuentros a través de la cerca.

Con la excepción de las infecciones respiratorias (que generalmente no ponen en peligro la vida), estos riesgos son fáciles de manejar. Proporcione sombra en el catio y no permita que el gato entre durante las horas pico de sol. Evite el tiempo de catio al amanecer y al atardecer, cuando los mosquitos están más activos.

El mayor riesgo que veo con los catios ocurre con los construidos incorrectamente. Un gato en mal estado puede desarrollar espacios que permitan a los gatos escapar. Algunas personas asumen erróneamente que las paredes altas mantendrán al gato adentro. De hecho, los gatos son notables artistas del escape, por lo que los catios deben estar completamente cerrados con un techo hecho de material de cerca o algo sólido. Si el catio está bien construido, el riesgo es mínimo.

Si desea que su gato disfrute del aire libre, en mi opinión, un catio bien construido es una buena solución.