Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo puedo saber si mi gato es sordo?

Recientemente recibí la siguiente pregunta de un lector:

Mi gato solo tiene cinco años, pero he notado últimamente que no parece escucharme nunca, y a menudo se sorprende cuando me acerco por detrás de él. No le ha pasado nada que yo sepa.

¿Cómo saber si los gatos tienen pérdida auditiva y pueden quedarse sordos por estar en entornos ruidosos y / o accidentes?

Los gatos son bien conocidos por tener una audición sensible. De hecho, todos sus sentidos parecen ser más fuertes que los nuestros. Los seres humanos, al parecer, hemos evolucionado para dedicar una gran parte de nuestros recursos cognitivos a gestionar y comprender los complejos entornos sociales en los que vivimos. Los gatos, como criaturas más solitarias, han evolucionado para convertirse en depredadores fenomenales. El resultado: los gatos limpian nuestras casas de ratones mientras leemosEE. UU. Semanal.

¿Pueden los gatos quedarse sordos? Absolutamente.

De hecho, muchos gatos se vuelven sordos pocos meses después de su nacimiento (técnicamente todos los gatos nacen sordos, pero la mayoría adquiere la capacidad de oír en dos semanas). Afortunadamente, a los gatos domésticos generalmente les va muy bien sin la capacidad de oír.

Los gatos, como los humanos, escuchan a través de sus oídos. Las ondas sonoras se mueven por el aire y son capturadas en el oído externo por la parte visible del oído (llamada pabellón auricular), que canaliza las ondas hacia el tímpano. Es posible que haya notado que los gatos pueden mover cada pabellón auricular para escuchar mejor los sonidos que provienen de una determinada dirección.



Las ondas sonoras golpean el tímpano, que vibra en respuesta a ellas. Las vibraciones se transmiten a través de una serie de huesos en el oído medio que a su vez estimulan una estructura llamada ventana oval. La ventana ovalada transmite las vibraciones a un fluido que reside en el oído interno. El movimiento de este líquido luego estimula células especiales involucradas en la audición. Las células, a su vez, transforman las vibraciones en impulsos eléctricos que se envían a lo largo de un nervio para ser interpretados por el cerebro. Es asombroso comprender que todo esto sucede tan rápido que parece instantáneo.

Un problema con cualquier parte del sistema descrito anteriormente (el oído externo, el oído medio, el oído interno, el nervio o el cerebro) puede causar sordera.

Por tanto, existen muchas causas de sordera en los gatos. Uno de los más conocidos es la sordera hereditaria en los gatos blancos, especialmente en los de ojos azules. Esta forma de sordera se transmite como un gen dominante y causa la degeneración de las estructuras del oído interno alrededor de las cinco semanas de edad. Muchos otros gatos nacen con estructuras de orejas mal formadas que les impiden experimentar el sonido de la manera en que lo hacen los demás. (Tenga en cuenta que los animales sordos aún pueden experimentar el sonido como vibraciones que golpean el cuerpo. Sin embargo, no escuchan el sonido de la forma en que lo hacen la mayoría de los demás).

Otra causa común de sordera son las infecciones de oído crónicas o graves, especialmente si está involucrado el oído medio. Estas infecciones pueden provocar daños permanentes en las estructuras que transmiten las ondas sonoras.

Los traumatismos en el aparato auditivo o en el cerebro pueden provocar sordera. Los accidentes absolutamente pueden resultar en sordera.

Además, algunos medicamentos (incluidos ciertos antibióticos y medicamentos para el corazón) tienen el potencial de ser 'ototóxicos'; en otras palabras, pueden dañar el aparato auditivo. La exposición a ciertos productos químicos industriales puede tener el mismo resultado.

La pérdida de audición puede ocurrir en gatos, como en personas, como resultado del envejecimiento. Las estructuras del oído interno pueden degenerar con el tiempo, dando lugar a una sordera progresiva.

Las estructuras del oído interno también son vulnerables a ruidos fuertes, especialmente si ocurren durante un período de tiempo prolongado. Los gatitos y los gatos que están expuestos a entornos ruidosos corren el riesgo de perder la audición.

Finalmente, especialmente en gatos mayores (a diferencia de Ambrose), los tumores en el oído o el cerebro pueden causar sordera.

El síntoma más común de sordera en los gatos es exactamente lo que describió mi lector: los gatos sordos parecen asustarse fácilmente cuando se les acercan porque no pueden oír a la persona que viene. También puede ser difícil despertarlos del sueño. Estos gatos deben manejarse con cuidado, ya que los gatos asustados pueden rascar o morder instintivamente primero y hacer preguntas después.

Otros signos de sordera felina incluyen vocalizaciones muy fuertes y juego brusco con otros gatos (porque no pueden escuchar los gritos de angustia que indican dolor en sus compañeros de juego).

Las personas que se preguntan si sus gatos son sordos deben saber que es posible realizar una prueba de sordera en gatos. La prueba BAER (abreviatura de respuesta evocada auditiva del tronco cerebral) puede medir objetivamente la audición en las mascotas. La prueba se realiza solo en centros especiales. Implica colocar electrodos en el cráneo de un gato y luego estimular cada oído individualmente con ruidos mientras el otro oído recibe ruido blanco para aislarlo. Puede encontrar una lista de centros que realizan pruebas BAER aquí.

Por supuesto, para muchos dueños de gatos, las pruebas BAER proporcionarían información estrictamente académica. Desde un punto de vista práctico, la sordera en los gatos no es un gran problema. Muchas personas que no pueden oír no se consideran discapacitadas en absoluto, a pesar de que para nosotros la audición es sólo superada por la vista en importancia entre nuestros sentidos.

Para los gatos, la nariz supera a todos los demás órganos sensoriales en importancia. Es probable que la vista esté en segundo lugar y la audición en tercer lugar (aunque la estimulación táctil, como la que reciben los bigotes, también es un candidato para el tercer lugar).

Los gatos sordos deben ser examinados por un veterinario para asegurarse de que no tengan un proceso patológico progresivo y para asegurarse de que no tengan un problema como una infección de oído que les cause dolor. De lo contrario, solo requieren dos ajustes de estilo de vida. No se les debe permitir salir, porque serán más vulnerables a la depredación y el trauma. Además, sus dueños no deberían acercarse sigilosamente. Eso es todo.

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