Pregúntele a un veterinario: ¿Qué tan común y contagiosa es la coccidia?

Recientemente recibí una pregunta de un lector que estaba en proceso de comprar un gatito de Bengala. El criador le notificó que el gatito había dado positivo por coccidia. El criador estaba trabajando para comprar medicamentos para tratar al gatito, pero había habido un pequeño retraso.

El lector tenía varias preocupaciones sobre el futuro del gatito, la naturaleza del parásito y su potencial para propagarse al gato que ya tenía. ¿El retraso conduciría a un daño intestinal permanente por los parásitos? ¿Podrían los parásitos propagarse a su otro gato (un Bengala de 14 meses) a través de la ropa del dueño? Si el gatito fuera tratado y luego dio negativo para el parásito, ¿significaría eso que el gatito realmente ya no estaba infectado con él?

El lector no es el único que tiene preguntas sobre la coccidia. La coccidiosis es muy común en los gatitos.

Los coccidios son parásitos microscópicos que viven en el tracto gastrointestinal de perros y gatos. Los gatos y los perros tienen cada uno su propia forma de coccidios; los gatos no pueden contraer el parásito de los perros y viceversa. No se conocen informes de transmisión de coccidios de gatos o perros a las personas.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

La diarrea es el síntoma más común de coccidiosis. Las infecciones graves pueden provocar deshidratación y emaciación. Sin embargo, una vez que se ha eliminado una infección por coccidios, los síntomas suelen desaparecer por completo. Los coccidios comúnmente ocurren simultáneamente con otros parásitos intestinales como los gusanos redondos. Las llamadas coinfecciones a menudo provocan síntomas más graves que los que causaría cualquiera de los parásitos por sí solo.



Los coccidios pueden propagarse por contaminación ambiental o por depredación. Los parásitos son capaces de sobrevivir durante largos períodos de tiempo fuera del cuerpo de los gatos. Por lo tanto, el contacto con áreas contaminadas por la muda de gatos puede provocar nuevas infecciones. Los parásitos también son capaces de vivir en los músculos de especies de presa como los ratones. Por lo tanto, los gatos pueden infectarse como resultado del comportamiento de caza.

El tratamiento de las coccidias puede resultar frustrante. Solo un medicamento, la sulfadimetoxina (Albon), está etiquetado para el tratamiento del parásito. Sin embargo, en mi experiencia, Albon no parece funcionar muy bien y muchas mascotas requieren tratamientos repetidos o prolongados antes de que ocurra la recuperación. Otro medicamento, ponazuril, parece funcionar mucho mejor. Sin embargo, algunos veterinarios se muestran reacios a usarlo porque no está etiquetado para mascotas. Otros veteranos de la vieja escuela simplemente no han oído hablar de él.

Esta descripción de los coccidios hace que el parásito suene bastante aterrador. Dado que la contaminación ambiental es una fuente común de infección, y dado que los gatos infectados pueden eliminar grandes cantidades de parásitos, es fácil tener la impresión de que un diagnóstico de coccidia debería ser una pesadilla para cualquier dueño de gato.

Your vet will help you figure out a healthy diet. Cat waiting for treatment by Shutterstock.

Afortunadamente, rara vez funciona de esa manera. Es una cuestión del sistema inmunológico al rescate. Resulta que, en la práctica, los coccidios parecen ser básicamente patógenos oportunistas. La coccidia es una causa común de diarrea en los gatitos, cuyos sistemas inmunológicos no están completamente desarrollados y, por lo tanto, no son capaces de defenderse de los insectos. La diarrea y otros síntomas de la infección por coccidios son muy raros en gatos adultos con un sistema inmunológico competente.

Armados con esta información, es posible responder algunas de las preguntas del lector. El daño intestinal a largo plazo no es común después de la infección por coccidios. He oído hablar de animales que presentaban síntomas durante meses antes de que desapareciera la infección y, en general, no han sufrido ningún síntoma gastrointestinal persistente.

Si el gatito arroja una gran cantidad de coccidios, en teoría es posible que se propaguen por los llamados fómites, como la ropa, la ropa de cama y los materiales de aseo. Por lo tanto, existe la posibilidad de que el parásito se transmita del gatito al gato que ya vive en la casa, incluso si no están en contacto entre sí. Sin embargo, en la práctica, esto no es probable que ocurra mientras el gatito se mantenga en cuarentena durante un tiempo después de su llegada (lo cual siempre es una muy buena idea, incluso cuando se introducen personas sanas en una nueva casa) y mientras se mantenga la higiene básica. se siguen las reglas.

Un gato de 14 meses está en el límite entre la edad de gatito y la edad adulta, y rara vez veo infecciones por coccidia en gatos de más de un año. Por lo tanto, existe una gran posibilidad de que el sistema inmunológico del gato mayor sea completamente competente, lo que significa que probablemente no contraiga el parásito en ningún caso.

Cat at the veterinarian by Shutterstock

La prueba más común para los coccidios es la evaluación de una muestra de heces que se ha preparado de una manera especial que ayuda a concentrar los parásitos y sus huevos. La prueba es algo burda en comparación con las sofisticadas pruebas de ADN o los ensayos de proteínas, que están disponibles para muchas enfermedades e infecciones. La muestra de heces se prepara y luego se evalúa microscópicamente en busca de parásitos. Si se ven parásitos, la muestra es positiva. Si no se ve ninguno, entonces se declara que es 'NPS', abreviatura de 'no se ven parásitos'.

NPS no es lo mismo que negativo. Si no se ven parásitos, es posible que no haya parásitos en el tracto gastrointestinal. O simplemente puede que no haya (o muy pocos) parásitos en la muestra de heces en particular que se analizó.

Por lo tanto, es imposible probar que ningún animal esté completamente libre de parásitos; no es posible probar un resultado negativo. Sin embargo, si no se encuentran parásitos en las muestras de heces, especialmente si se analizan repetidamente, entonces es seguro decir que el individuo que se está analizando no está eliminando una gran cantidad de organismos. Cuando se eliminan grandes cantidades de organismos, es fácil encontrarlos.

Dado que los organismos deben eliminarse para propagarse, es poco probable que un gatito cuyas heces sean NPS en evaluaciones repetidas propague coccidios a otros animales.

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