Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo se siente acerca de la 'liposucción de gatitos'?

Recientemente tuve la oportunidad de visitar a algunos familiares. Una tarde, su vecino de al lado vino a disfrutar de una copa de vino con nuestro grupo. Era una persona sumamente agradable y una amiga muy querida de mis parientes.

Pero había un problema. Ella había sido informada. Dos sorbos en la primera copa de vino me dijo inocentemente: 'Eres el veterinario, ¿verdad?'

El breve momento de vacilación antes de mi respuesta hubiera sido suficiente para que cualquiera que me conociera bien se imaginara lo que pasaba por mi mente. Normalmente, cuando me enfrento a esta pregunta, afirmo no ser un veterinario, sino más bien vender seguros. Seguro de vida a término, para ser específico. De hecho, no sé nada sobre el seguro de vida a término, excepto que su mera mención cambiará el tema de la conversación.

Este caso, sin embargo, fue desesperado. Estaba acorralado y tuve que confesar. Acudí a mi verdadera profesión.

No te aburriré con la predecible avalancha de preguntas, que van desde cómo tratar el ligamento cruzado desgarrado del perro de un amigo de un amigo hasta si alguna vez estaría dispuesto a tratar a un pitbull si, jadeo, me llevaran a uno. Mi oficina. (Nota: los pitbulls vienen a mi oficina con regularidad y los trato felizmente). Sin embargo, una pregunta se destacó entre las demás.

'¿Ha realizado alguna vez una liposucción en gatos?'

Un torrente de pensamientos pasó por mi mente antes de responder, simplemente, 'no'.



Resultó que el buen amigo de mis familiares conocía a un veterinario local. La había entretenido con una historia de 'liposucción de gatitos' (aparentemente nunca se dio cuenta de que las historias de testículos son de hecho la mejor manera de entretener a las mujeres agradables).

La historia, como ella lo relató, involucró una cirugía (probablemente la extracción de un cuerpo extraño gastrointestinal) en un gato obeso. Mientras el gato estaba bajo anestesia, el veterinario había eliminado tanta grasa como razonablemente pudo. Había adelgazado al gato gordo. Bastante genial y divertido, ¿verdad?

No.

Primero, partamos un cabello. Lo que se acaba de describir no es liposucción, sino lipoexcisión o lipectomía pasada de moda (aunque la palabra lipectomía se ha corrompido desde el advenimiento de la liposucción). Y en mi opinión es tremendamente poco ético.

Comencemos con la idea de las cirugías cosméticas en animales. Aunque la gente puede burlarse de nuestros compatriotas humanos que hacen demasiados viajes al cirujano plástico, no hay nada de poco ético en la cirugía estética en las personas. Si un adulto que da su consentimiento desea cambiar su apariencia, esa persona debe tener derecho a hacerlo.

Pero los gatos no sufren problemas de imagen corporal

No hay evidencia de que los gatos experimenten siquiera la teoría de la mente, lo que significa que no hay evidencia de que sean conscientes de que otras personas tienen pensamientos. Eso significa que no son conscientes de que otras personas están pensando en cómo se ven. Ni siquiera parecen reconocerse en el espejo. No tienen complejos sobre sus cuerpos y es bueno para ellos.

Tampoco pueden desear, y mucho menos consentir, una cirugía estética.

Por supuesto, los gatos no pueden dar su consentimiento a ninguna forma de cirugía, por lo que uno podría preguntarse cómo se podría justificar cualquier procedimiento quirúrgico. La respuesta es que, en medicina veterinaria, la cirugía debe realizarse solo si el paciente se beneficia de ella y si el beneficio supera el dolor y los riesgos de complicaciones.

Los defensores, como ellos, de la lipectomía felina podrían protestar: A lo largo de los años, he despotricado una y otra vez sobre los peligros de la obesidad felina. ¿Podría la liposucción para gatos tener un beneficio médico para los gatos obesos? La respuesta es no. La cantidad de grasa que se puede eliminar durante dicho procedimiento no tendrá ningún impacto en el metabolismo o la fisiología, ni afectará la patología de la obesidad. El procedimiento se realiza estrictamente por vanidad. Y por vanidad me refiero a la vanidad del veterinario que realiza el procedimiento.

Pero incluso si uno está de acuerdo en que la liposucción felina no beneficia a los gatos, aún podría preguntarse qué daño hace el procedimiento. La respuesta es potencialmente abundante.

La cirugía es dolorosa y el tejido adiposo (grasa) no carece de nervios. Una vez tuve un amigo que se sometió a una liposucción real; dijo que fue una de las experiencias más dolorosas de su vida. No hay razón para creer que la lipectomía sea menos dolorosa. ¿Cómo diablos se puede justificar causar dolor a un gato por un procedimiento médicamente inútil?

¿Y las complicaciones? Resulta que el amigo veterinario de un amigo de mis parientes no es la única persona a la que le gusta la liposucción para gatos. Una vez trabajé con otra persona así. Rutinariamente recortaba la grasa excesiva del abdomen de los gatos durante las cirugías por problemas no relacionados. Y regularmente veía a sus pacientes regresar con complicaciones.

Cuando se elimina la grasa del cuerpo, se crea un bolsillo vacío (llamado “espacio muerto”) donde solía estar la grasa. Como sabemos, la naturaleza aborrece el vacío. Aunque el espacio muerto no es de hecho un vacío, es un espacio vacío, y el cuerpo normalmente intentará llenarlo. A menos que se tomen medidas preventivas específicas (y, para ser honesto, no es probable que el tipo de veterinario que realiza la liposucción felina tome esas medidas), es probable que el espacio se llene de sangre, pus o suero (que es como sangre, pero no rojo). Puede ocurrir hinchazón e infección. Pueden ser necesarias cirugías adicionales para abordar las complicaciones.

Finalmente, hay un problema ético más sutil con la liposucción felina.

Un principio fundamental de la ética médica implica no desviarse del asunto en cuestión. Si una persona va al médico para una cirugía del síndrome del túnel carpiano, con razón espera que no se despierte después de haber recibido un estiramiento facial. Se supone que los médicos solo deben realizar procedimientos que los pacientes o sus apoderados (propietarios en el caso de la medicina veterinaria) hayan aprobado. Los veterinarios que he conocido que realizan lipectomías generalmente lo hacen para su propio entretenimiento sin la aprobación del propietario (y mucho menos el consentimiento del paciente). Ese es un gran error ético.

Hay buenas noticias. Cuando me imagino a un veterinario realizando una lipectomía felina, me imagino a alguien mayor. Es difícil imaginar a alguien menor de 60 años realizando el procedimiento. Aquellos que realicen la liposucción felina, junto con otros procedimientos éticamente cuestionables (estoy hablando de ustedes, cortadores de orejas, cortadores de cola y declaradores) se retirarán o morirán en un futuro no muy lejano. Los procedimientos morirán con ellos.

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