Pregúntele a un veterinario: ¿Qué causa las úlceras bucales en los gatos?

En los últimos meses, he visto un aumento en las preguntas enviadas a través de mi sitio web y página de Facebook que son similares a esta:

Hola,
Mi gato tiene úlceras bucales bastante graves en el labio superior y un poco dentro de la boca. Lo llevamos a un veterinario en China y le hicimos algunas pruebas. Una prueba mostró que las posibles causas de la condición de mi gato son que su área infectada en el labio contiene una gran cantidad de células inflamatorias. Además, un análisis de sangre mostró que su labio superior infectado tiene dos tipos de bacterias. El veterinario le recetó antibióticos y esteroides según el examen, pero estas píldoras no parecen funcionar. Estamos muy desesperados al verlo sufrir la afección. ¿Podría ayudarlo con su condición?
¡Gracias! –Cate

La medicina es un campo en constante evolución. Pienso en algunas prácticas médicas que se han puesto de moda a lo largo de la historia y me avergüenzo de la crudeza y la ignorancia que traicionaron. Sangrar para equilibrar la bilis amarilla y negra fue una vez el estándar de atención. Ignatz Semmelweis fue ridiculizado cuando sugirió que lavarse las manos podría prevenir enfermedades. Y en el pasado, los veterinarios pensaban que las úlceras como las descritas por el lector eran causadas por picaduras de roedores.

A primera vista, tiene sentido. Si un gato es mordido por un animal de presa, la mordedura puede infectarse e inflamarse, dando lugar a lesiones que posteriormente se denominaron úlceras de roedores. Sin embargo, incluso si uno ignora el hecho de que, a pesar de las payasadas de Tom y Jerry, los gatos están diseñados para atrapar roedores sin lastimarse, uno no puede escapar de la realidad moderna de que los roedores no tienen nada que ver con las lesiones.

Nadie sabe cómo evolucionará nuestra comprensión de las lesiones descritas por Cate en el futuro. Pero esto es lo que sabemos ahora.

Las úlceras descritas por Cate son casi con certeza manifestaciones de la enfermedad eosinofílica felina, antes conocida como complejo de granuloma eosinofílico, antes conocida como úlceras de roedores. La alergia parece ser el desencadenante de la enfermedad eosinofílica felina. Probablemente también haya un componente hereditario. Pueden ocurrir infecciones secundarias y exacerbar las lesiones.



La enfermedad eosinofílica felina se manifiesta más comúnmente como úlceras en los labios. En mi experiencia, el labio superior cerca de la nariz se ve afectado con mayor frecuencia y, en casos graves, las úlceras pueden erosionar partes importantes de los labios. También pueden verse afectadas otras partes del cuerpo. No es raro que los gatos desarrollen erupciones en el abdomen o en la parte posterior de los muslos.

Las úlceras orales parecen ser dolorosas. He conocido gatos que eran muy rebeldes, es decir, difíciles de trabajar en la oficina del veterinario, que se volvieron dulces y dóciles una vez que se controló su enfermedad eosinofílica. Las úlceras en los labios, si son graves, pueden provocar una desfiguración permanente.

Creo que sé por qué he recibido tantas preguntas sobre la enfermedad eosinofílica en los últimos meses. Las lesiones son causadas por alergias y el alérgeno número uno en los gatos es más frecuente en el verano. Estoy hablando de pulgas.

Debido a que la enfermedad eosinofílica felina está relacionada con las alergias, el primer paso para tratarla es eliminar los alérgenos. Cualquier gato con la afección debe tener muy buen control de pulgas. Se deben considerar dietas hipoalergénicas especiales. Los gatos afectados deben permanecer en interiores para reducir la exposición a alérgenos ambientales y mosquitos. (Los mosquitos son desencadenantes comunes de las alergias felinas).

El tratamiento con antibióticos suele ayudar porque las infecciones secundarias son frecuentes y pueden exacerbar las lesiones. Sin embargo, no es probable que los antibióticos por sí solos curen las lesiones.

Las alergias son una manifestación de la función aberrante del sistema inmunológico. Ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a los alérgenos. Por lo tanto, la mayoría de los gatos con enfermedad eosinofílica felina requieren medicamentos para alterar la función del sistema inmunológico a fin de controlar la afección. Los esteroides como la prednisolona son los agentes que se utilizan con mayor frecuencia. Otro medicamento, la ciclosporina, también se usa comúnmente.

Cate, parece que su veterinario está en el camino correcto en su mayor parte. Cuando se trata la enfermedad eosinofílica felina, pueden pasar semanas o meses hasta que se produzca un progreso significativo. La paciencia es necesaria. Sin embargo, es posible que desee confirmar la dosis de esteroides que está tomando su gato; es posible que deba ajustarlo durante un tiempo y luego reducirlo una vez que vea una respuesta. Sin embargo, para abordar realmente el problema, deberá ser agresivo en cuanto a evitar los alérgenos.

Cate, tu gato probablemente necesitará esteroides hasta que las lesiones se hayan resuelto por completo. Después de eso, espero que evitar los alérgenos sea suficiente para mantenerlo cómodo y feliz. Mientras tanto, se deben considerar los analgésicos para ayudarlo a sentirse mejor.

La enfermedad eosinofílica felina es otra razón más por la que todos los gatos deben tomar un preventivo de pulgas moderno y eficaz.