Pregúntele a un veterinario: ¿Qué diablos es la triaditis en los gatos?

Un gato fue llevado a mi hospital hace varios meses. Tenía antecedentes de vómitos episódicos. Ella estaría desprovista de síntomas durante varias semanas, o algunas veces meses, pero luego sufriría varios días de vómitos intensos. Los propietarios mencionaron que los análisis de sangre en el pasado habían mostrado ligeras irregularidades en su hígado. Inmediatamente sospeché de un diagnóstico: triaditis.

Otro gato tenía una historia de cuatro meses de falta de apetito, letargo y pérdida de peso. Su pelaje era opaco y parecía crónicamente deshidratado. Entre las posibles causas estaba la triaditis.

Se me acercó un gato con una repentina aparición de vómitos intensos. No había retenido nada durante 36 horas. Parecía perfectamente sana antes de que comenzaran los vómitos. ¿Podría haber ingerido un cuerpo extraño? ¿Podría ser triaditis?

De hecho, a los tres gatos finalmente se les diagnosticó triaditis. Eso plantea una pregunta: ¿Qué demonios es la triaditis?

La definición médica de triaditis no será de mucha ayuda para la mayoría de las personas. La triaditis es un síndrome en el que los gatos sufren de pancreatitis, enfermedad inflamatoria intestinal y colangitis concurrentes. Si todavía no lo ha adivinado, la triaditis es una afección nebulosa que no se comprende bien.

Analicemos el tema. El páncreas es un órgano (y también una glándula) ubicado en el abdomen. Está situado cerca de la salida del estómago y una de sus funciones es producir enzimas digestivas. Estas enzimas pasan a través de un conducto hacia los intestinos, donde ocurre la digestión y se recolectan los nutrientes. La pancreatitis es una afección en la que el páncreas se inflama o se irrita.



En los seres humanos, la pancreatitis está relacionada con el alcoholismo. En los gatos, obviamente, no lo es. En los perros, la pancreatitis está relacionada con el consumo de dietas altas en grasas y con ciertos medicamentos. En los gatos, no tanto. La pancreatitis felina es un síndrome muy misterioso y poco conocido.

La enfermedad inflamatoria intestinal es un síndrome en el que los intestinos se inflaman de forma crónica. Una de sus características es la infiltración de los intestinos con células del sistema inmunológico. Ahora se cree que la afección está relacionada con el linfoma, el cáncer más común en los gatos. Parece que la enfermedad inflamatoria intestinal puede transformarse en linfoma con el tiempo.

La colangitis es un término que significa inflamación del conducto biliar. La bilis es producida por el hígado. La bilis se almacena en la vesícula biliar y luego pasa a través del conducto biliar (que en los gatos se fusiona con el conducto del páncreas) hacia los intestinos, donde ayuda a la digestión.

La triaditis es una combinación de estas tres cosas. ¿Por qué ocurren juntos? La respuesta parece estar en la proximidad anatómica. El páncreas y el sistema biliar comparten un conducto, y ambos drenan y se encuentran adyacentes a los intestinos. Trabajan juntos como un sistema y la triaditis ocurre cuando el sistema se inflama.

Los síntomas de la triaditis varían enormemente entre individuos. Algunos gatos pueden experimentar vómitos explosivos. Otros pueden tener vómitos episódicos o falta de apetito. Otros pueden tener síntomas vagos que pueden incluir pérdida de peso, falta de apetito, heces anormales, escondite, letargo, ictericia, dolor abdominal y un pelaje opaco.

¿Qué causa la triaditis? Esa es una pregunta de un millón de dólares y nadie sabe la respuesta. Las teorías actuales involucran alérgenos dietéticos que estimulan el sistema inmunológico, factores hereditarios y el impacto de las infecciones bacterianas que se mueven desde los intestinos hacia el conducto biliar. Muchos expertos creen que la mayoría de los casos de triaditis comienzan en el conducto biliar, y luego la inflamación aumenta en el páncreas y los intestinos.

El diagnóstico de triaditis puede ser un desafío. Un diagnóstico definitivo requiere biopsias de los órganos afectados. Pocos gatos se someten a tales pruebas, porque las biopsias son lo opuesto a las pruebas no invasivas.

Los análisis de sangre y las imágenes pueden ofrecer información significativa cuando se sospecha triaditis. Los análisis de sangre pueden revelar cambios en el hígado y las vías biliares, y una prueba especial del páncreas puede dar una idea de ese órgano. Las radiografías ayudan a descartar otras causas de los síntomas. El ultrasonido puede dar una idea de las tres estructuras en cuestión. En mi experiencia, la mayoría de los casos de triaditis se diagnostican mediante ecografía.

El tratamiento es sintomático. Si se sospecha una infección bacteriana, se pueden administrar antibióticos. A menudo se recetan protectores gastrointestinales. Los medicamentos contra las náuseas pueden ser beneficiosos. Con frecuencia se utilizan analgésicos y estimulantes del apetito. Se pueden usar esteroides como prednisolona o budesonida para reducir el impacto de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Un pilar del tratamiento puede ser la modificación de la dieta. Específicamente, las dietas hipoalergénicas pueden reducir el impacto del sistema inmunológico en gatos con la enfermedad. En mi experiencia, la modificación de la dieta por sí sola puede ser suficiente para controlar los síntomas en gatos con casos leves de triaditis.

El pronóstico para los gatos con triaditis es regular. La afección no se puede curar, pero en la mayoría de los casos se puede controlar. Habla con tu veterinario si tu gato tiene síntomas compatibles con triaditis.

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