Pregúntele a un veterinario: ¿Qué debo hacer si se retira la comida de mi gato?

Los alimentos de todas las variedades se recuerdan con una regularidad asombrosa. Los retiros importantes de alimentos para humanos han afectado a las espinacas, el pollo y la mantequilla de maní en los últimos tiempos.

Pero los retiros de alimentos para gatos vivirán para siempre en la infamia debido al retiro masivo de alimentos para mascotas de 2007. El retiro en sí mismo fue, por supuesto, digno de ser noticia, pero la verdadera noticia en 2007 fue esta: miles de gatos murieron y enfermaron por su comida.

El retiro de 2007 involucró a decenas de marcas de alimentos. El episodio giró en torno al gluten de trigo contaminado. El fabricante del gluten de trigo había adulterado el producto con un compuesto llamado melamina. La razón de la adulteración fue jugar con los ensayos químicos que determinan el contenido de proteínas. La melamina, cuando se agrega al gluten de trigo, hace que el gluten parezca tener un contenido de proteína más alto de lo que realmente tiene.

Como si eso no fuera lo suficientemente malo, el incidente de 2007 fue especialmente escandaloso y mortal porque el fabricante de gluten de trigo pareció recortar todos los rincones posibles. No contento simplemente con adulterar el producto, el fabricante evidentemente utilizó la melamina más barata que pudo encontrar. Y aquí estaba el problema: esta melamina de baja calidad estaba contaminada con un producto llamado ácido cianúrico.

Orange and white cat eating. Photo CC-BY Michael Himbeault

La melamina se combinó con el ácido cianúrico en los riñones de perros y gatos y provocó insuficiencia renal. Se estima que murieron miles de gatos y perros. La angustia y el miedo estaban generalizados. Los amantes de las mascotas en todas partes llegaron a vivir con miedo a las palabras 'retiro de alimentos para mascotas'.



Los retiros de alimentos para mascotas continúan regularmente hasta el día de hoy. Es posible que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) me haya molestado recientemente al no permitir que mis clientes administren medicamentos humanos de venta libre a sus gatos, pero confesaré que la FDA hace un buen trabajo. Por ejemplo, mantiene una base de datos de alimentos para mascotas retirados del mercado. La AVMA, otra organización para la que he tenido duras palabras en el pasado, mantiene una lista similar.

Si revisa cualquiera de las listas (y recomiendo que todos los dueños de mascotas lo hagan con regularidad), verá que se retiraron del mercado muchos alimentos para gatos en los últimos meses de 2013 y los primeros meses de 2014. ¿Qué debe hacer si su comida está en ¿la lista?

No es de extrañar que el primer paso sea dejar de alimentarlos. También debe comunicarse con su veterinario para discutir la situación. Lo que suceda a continuación dependerá del motivo por el que se retiró el alimento.

A Ragdoll cat licks her chops by Shutterstock.

Por ejemplo, ocasionalmente se retiran del mercado alimentos por equilibrios inadecuados de nutrientes que pueden provocar deficiencias (o excedentes) nutricionales con el tiempo. Generalmente, un cambio en la dieta es todo lo que se necesita para los gatos cuyos alimentos se retiran del mercado por este motivo.

La contaminación química sustancial, como ocurrió en 2007, puede requerir un control intensivo, hospitalización y análisis de sangre seriados.

Pero si escanea las listas compiladas por la FDA y la AVMA, verá que la gran mayoría de los retiros de alimentos para mascotas se deben a un problema diferente. Contaminación bacteriana, especialmente conSalmonelaoE. coli, es de lejos la razón más común por la que se retiran del mercado los alimentos para mascotas. Si se retira la comida de su gato, el riesgo de contaminación bacteriana probablemente será la razón. (Otra bacteria,Campylobacter, también es un culpable común).

SalmonelayE. colise encuentran con frecuencia en las heces de muchos animales como pollos y vacas. Si las heces contaminan la carne de los animales en el momento del sacrificio, entonces la carne puede contener la bacteria. Las frutas y verduras pueden contaminarse con la bacteria si entran en contacto con las heces o si hay contaminación en algún momento del procesamiento de alimentos envasados ​​(como ocurrió en el retiro masivo de espinacas de 2006).

The better you feed your cat, the better chance she will have a healthy, long life. Cat at dinner table by Shutterstock

Salmonela,E. coliyCampylobactercausan con mayor frecuencia síntomas de malestar y malestar gastrointestinal. Los vómitos, la diarrea, el letargo y la falta de apetito son los síntomas más comunes en gatos, perros y personas.Salmonelay especialmente ciertas variedades deE. colitambién tienen el potencial de causar infecciones sistémicas; estas infecciones pueden poner en peligro la vida.

Tenga en cuenta que mencioné personas en el párrafo anterior. La FDA se preocupa mucho por la contaminación bacteriana de la comida para gatos, en parte porque los gatos infectados conSalmonelaoE. colioCampylobacterpuede transmitir los organismos a los seres humanos en sus familias. Por lo tanto, la comida para gatos contaminada representa un riesgo no solo para los gatos, sino para todos los miembros de la familia.

Y luego está el asunto de los portadores subclínicos de infección bacteriana. Algunas personas, ya sean gatos, perros o humanos, pueden infectarse con ciertas bacterias sin desarrollar ningún síntoma. Estas personas pueden luego transmitir la bacteria a otras personas más sensibles que podrían enfermarse. María tifoidea, portadora de fiebre tifoidea (causada por un tipo deSalmonela), es un ejemplo clásico de este fenómeno.

Imagina que tu gato ha estado comiendo un alimento que ha sido retirado del mercado debido al riesgo de contaminación bacteriana. Si desarrolla algún síntoma, entonces, por supuesto, necesitará tratamiento con antibióticos. Pero algunos veterinarios recomiendan antibióticos profilácticos incluso en gatos que parecen sanos para proteger a los humanos y potencialmente a otras mascotas en la casa.

En resumen, hay dos pasos a seguir si se retira la comida de su gato. Deje de darle la comida y comuníquese con su veterinario. Afortunadamente, la muerte generalizada por alimentos para gatos contaminados no ha sido común desde 2007. Sin embargo, los dueños de gatos siempre deben estar atentos a los alimentos para mascotas. Consulte las bases de datos de AVMA y FDA con regularidad.

El enlace a la base de datos de la FDA está aquí; el enlace a la base de datos de AVMA está aquí.

Lea más sobre algunos retiros de comida para gatos durante el año pasado:

  • Retirada del mercado del alimento para gatos de franela roja debido a problemas de salmonella
  • Natura Pet Products Inc. retira del mercado Innova y Evo Kibble para gatos
  • Retira del mercado: Diamond Dry Cat Foods y Bravo Chicken Blend

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).