Pregúntele a un veterinario: ¿Cuándo debería ser un buen samaritano y rescatar a un gatito que sufre?

Hace aproximadamente un año, un cliente trajo un gato extremadamente anciano a mi oficina. El anciano (tenía 22 o 23 años) estaba sufriendo una probable infección respiratoria. También estaba significativamente bajo de peso. A pesar de estos hechos, se mostró animado, su apetito era robusto (según el dueño) y el dueño sintió que su calidad de vida era buena.

Le mencioné la emaciación del gato al dueño y le pregunté si le gustaría hacer algunas pruebas para llegar al fondo del asunto. El dueño respondió que su gato había vivido una vida larga y buena, y que a su edad el objetivo del dueño era concentrarse en la calidad de vida. En ese momento, ella sentía que su único problema significativo con su calidad de vida era la infección de los senos nasales. Ella solicitó algunos antibióticos y yo estaba feliz de recetarlos.

Pero luego la trama se espesó un poco. Resultó que este gato, que todavía, incluso en sus 20 años, deambulaba libremente tanto en interiores como en exteriores, era una institución de barrio. La dueña me dijo que ya sabía por qué el gato tenía bajo peso: tenía una enfermedad renal. Ella lo sabía porque un vecino bien intencionado había notado la pérdida de peso del gato y lo había llevado a un veterinario para que le hicieran análisis de sangre.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

La vecina había informado a la dueña del diagnóstico y también le había dicho a la dueña su opinión de que debía dormir al gato. El dueño no estuvo de acuerdo, creyendo que el gato todavía estaba disfrutando de su vida (y por lo que pude decir que el dueño tenía razón). Las cosas estaban empezando a calentarse entre los dos; el vecino pensó que el dueño había sido negligente y el dueño pensó que el vecino debería enfrentarse.

Luego, el dueño lanzó una bomba real: dijo que tenía miedo de que el vecino atrapara al gato y lo sacrificara. ¿Cómo, preguntó, le recomendaría que previniera esto?



Hablar con el vecino sobre la calidad de vida del gato fue mi primera sugerencia. Mantenerlo en casa también era una prioridad en mi lista.

El propietario declaró que ambas ideas no funcionarían. La vecina estaba convencida de que la eutanasia era la mejor opción y su opinión no se desviaría. Y según el propietario, el gato sería miserable si se lo dejara en el interior.

Me dejaron dos sugerencias: contactar a los veterinarios locales para informarles de la situación y contactar a un abogado para discutir algún tipo de orden de restricción (si tal cosa es posible en asuntos como este). También le prometí al dueño que yo personalmente no sacrificaría al gato si lo traía otra persona. Afortunadamente, eso aún no ha sucedido.

A cat in a veterinary clinic by Shutterstock.

Esta historia presenta una situación delicada. No es difícil para un vecino o un extraño atrapar a un gato al aire libre y afirmar, falsamente, que es el dueño del gato ante un veterinario. La persona entonces podría solicitar procedimientos, que van desde vacunas hasta esterilizaciones y eutanasia, bajo esos falsos pretextos. Si una persona afirma ser el dueño de un gato, los veterinarios generalmente le creerán. Los veterinarios no pueden verificar la propiedad de forma independiente. Además, la ley no nos permite hacerlo. Si una persona afirma tener un gato, no podemos, por ejemplo, escanear legalmente el microchip del gato sin el consentimiento de la persona. Todo lo que podemos hacer es negarnos a realizar el procedimiento solicitado si la situación parece imprecisa.

Esta historia revela dos de los peligros de ser un buen samaritano. Primero, a veces los buenos samaritanos piensan que están haciendo lo correcto cuando, de hecho, el tema puede ser muy debatible. En segundo lugar, comportarse como un buen samaritano puede poner a una persona en riesgo de acciones legales. Este riesgo de acción legal existe incluso si un buen samaritano realiza un acto que sin duda ayuda al gato. (Como dijo mi profesor de derecho veterinario, nunca confunda hacer lo correcto con hacer lo que es legal: la ética y la ley pueden tener poco en común).

También existen otros peligros potenciales. Puede ser tentador alimentar a ese gato amigable en su patio trasero que siempre parece tener hambre, pero tal vez ese gato tiene alergias alimentarias y requiere una dieta especial. El “callejero” que comienza a entrar en su casa durante las frías noches de invierno puede ser un gato de propiedad pero socialmente promiscuo cuyos dueños pasan esas noches en el vecindario buscándolo.

Y existen riesgos especiales al manipular gatos que han resultado heridos. Un gato que ha sufrido un trauma importante (después, por ejemplo, de haber sido atropellado por un automóvil) puede morder a cualquier persona que se le acerque. Esa propensión representa un riesgo significativo no solo para los posibles buenos samaritanos sino también para el gato: por ley, los gatos que muerden a las personas y luego exhiben irregularidades neurológicas (que no son infrecuentes después de haber sido atropellados por un automóvil) deben dormir en orden. para que se les extraiga el cerebro para la prueba de la rabia.

A estas alturas, puede pensar que el título de este artículo es engañoso. Hasta ahora se ha tratado de lo que puede salir mal con el buen samaritanismo. Vayamos al grano: cuandodeberíauna persona se comporta como un buen samaritano?

Cat waiting for treatment by Shutterstock.

Si ve un gato que parece estar sufriendo, lo mejor es ponerse en contacto con el dueño. Trate de convencerlo de que haga lo correcto. Si el propietario se niega, le recomiendo que llame al control de animales en lugar de tomar el asunto en sus propias manos.

Si no puede identificar a un dueño, entonces no es descabellado llevar al gato al veterinario usted mismo siempre que pueda hacerlo de manera segura y siempre que sea franco con el veterinario. Tampoco es irrazonable, de hecho, es realmente mejor si el tiempo lo permite, ponerse en contacto con el control de animales y dejar que se ocupen de ello. Después de todo, es su trabajo.

Si conoces al dueño y estás seguro de que el dueño querría que se tratara al gato, pero no podemos localizarlo, entonces puedes optar por tomar el asunto en tus propias manos. Sin embargo, es mejor que conozca bien los deseos del propietario o podría terminar en una situación peligrosa.

¿Y si encuentras un gato desconocido que sufre masivamente al costado de la carretera sin identificación? Te preocupa que el control de animales no responda durante horas, y el gato seguirá sufriendo durante ese tiempo. Está seguro de que puede transportar al gato sin lastimarse. Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que la decencia común en tales situaciones debe prevalecer: no se puede dejar que el gato sufra.

Finalmente, todos los dueños de gatos deben recordar que los gatos que se mantienen en el interior no son atropellados por automóviles, atacados por perros, recogidos por el control de animales o llevados a veterinarios por vecinos o extraños bien intencionados (o maliciosos).

¿Alguna vez te has encontrado con situaciones como estas? ¿Cómo actuaste? Háznoslo saber en los comentarios.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).