Pregúntele a un veterinario: ¿Por qué los gatos son anestesiados para el trabajo dental de rutina?

La American Animal Hospital Association es una organización comercial independiente para veterinarios. Uno de sus roles clave es “acreditar” a los hospitales. La acreditación es opcional (y cara), y es independiente de la licencia que los hospitales de animales deben obtener de las autoridades locales y estatales.

Los requisitos de acreditación de la AAHA son generalmente mucho más estrictos que los de las autoridades estatales y locales. El proceso es riguroso y los estándares son altos. La acreditación es una marca de honor, y los hospitales acreditados por la AAHA se enorgullecen de este logro.

A partir del 1 de noviembre de 2013, la AAHA está agregando un nuevo requisito para los hospitales que deseen estar acreditados. Los hospitales deben anestesiar e intubar (proporcionar un tubo de respiración) a todos los animales sometidos a trabajo dental, trabajo que incluye limpiezas dentales de rutina. La medida fue aplaudida por el American Veterinary Dental College.

Los veterinarios están familiarizados con la AAHA, pero el público en general probablemente no. Por lo tanto, las nuevas regulaciones probablemente no causen muchas tareas pendientes en el mundo en general. Pero me hicieron pensar en las eternas preguntas que recibo sobre las mascotas y el cuidado dental. Es decir, ¿por qué los gatos necesitan ser anestesiados para el trabajo dental?

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

De hecho, el asunto no solo suscita preguntas. También suscita controversia (aunque no entre los veterinarios). Algunos peluqueros, tiendas de mascotas y otras personas ofrecen tratamientos dentales 'sin anestesia'. Algunas de estas personas afirman que la anestesia administrada por los veterinarios no es más que una táctica de codicia sin ningún beneficio significativo para la mascota.



En mi estado natal de California, una de esas personas dirigía una operación de franquicia. Entrenó a las personas para que realizaran limpiezas dentales sin anestesia y luego les emitió licencias de franquicia para el procedimiento. La Legislatura estatal, con la persuasión de la asociación médica veterinaria estatal, finalmente reafirmó que solo los veterinarios (o los miembros del personal bajo la supervisión directa de los veterinarios) podían realizar trabajos dentales en las mascotas. La persona que dirigía el negocio de las franquicias respondió con apoplejía que los veterinarios no eran más que sinvergüenzas codiciosos. Pensé que sus acusaciones eran muy hipócritas (y no un poco irónicas), porque su comportamiento a lo largo de los años me ha dejado con la firme opinión de que a ella no le importa nada más que el dinero.

Pero, ¿había algún elemento de verdad en lo que dijo la mujer sobre los veterinarios? ¿El trabajo dental es solo un negocio para hacer dinero?

No mentiré. El trabajo dental es un importante generador de ingresos para la mayoría de las prácticas veterinarias. (Mi práctica es una excepción; trabajo en un hospital de emergencia y el trabajo dental representa muy poco de nuestro negocio). Pero no es un escándalo. De hecho, el trabajo dental mejora de forma fiable la calidad de vida de los pacientes de muchas formas. Las enfermedades dentales provocan dolor, mal aliento (y posteriormente pelo maloliente en los gatos, ya que se acicalan con la boca) e inflamación crónica que puede predisponer a los gatos a una variedad de problemas médicos. Cuando estaba en la práctica general, tenía cientos, tal vez miles, de clientes que informaban que sus gatos eran más activos y, en general, parecían más felices y saludables después de que se realizaba el trabajo dental.

Cat with an open mouth by Shutterstock.

¿Y la anestesia? En California, el trabajo dental sin anestesia sigue siendo legal, siempre que sea realizado por o bajo la supervisión de un veterinario autorizado. Sin embargo, es muy probable que las nuevas reglas de la AAHA sean un paso en el camino hacia que la anestesia sea legalmente requerida para el trabajo dental en perros y gatos. Expertos como los miembros del American Veterinary Dental College sin duda apoyarían esto.

Peropor qué? ¿Por qué tantos expertos están tan convencidos de que los gatos (y los perros) deben ser anestesiados para el trabajo dental?

La respuesta, en resumen, es que simplemente no es posible hacer el trabajo correctamente sin anestesia. Sí, se puede raspar algo de sarro de los dientes de un animal despierto. Pero eso es todo.

Considere esto: fui al dentista hace unos días. No estaba anestesiado (aunque desearía haberlo estado). El raspado, el sondeo y el pinchazo eran apenas tolerables para mí. Sabía por qué estaba allí y sabía que, aunque no lo parecía, mi dentista estaba tratando de ayudarme. Debido a esto, me quedé quieto. Odié cada minuto, y fue desagradable a pesar de que me lavé los dientes después de cada comida y uso hilo dental antes de acostarme todas las noches.

Los gatos que se someten a un trabajo dental no entienden lo que está sucediendo. No se mantendrán quietos voluntariamente para el alisado radicular y el sondeo de bolsas. Las radiografías dentales no son posibles en un animal despierto. Y los gatos no se cepillan los dientes. El gato promedio que se somete a un trabajo dental sufre un grado de enfermedad periodontal que haría que los ojos de mi dentista se salieran de las órbitas. Si pasó varios años sin cepillarse los dientes, es probable que su dentista también deba anestesiarlo.

Cat teeth-cleaning by Shutterstock.

¿Qué tal el tubo de respiración? Tiene dos propósitos. Primero, permite el control de las vías respiratorias y previene las complicaciones de la anestesia. En segundo lugar, protege contra la aspiración. El trabajo dental implica la eliminación física de bacterias y sus subproductos de los dientes y encías. Esas bacterias pueden causar una neumonía desagradable si se inhalan en los pulmones. La intubación lo previene.

Y hablando de complicaciones, ¿los propietarios deberían tener miedo a la anestesia? Aunque la anestesia nunca estará completamente libre de riesgos, los protocolos anestésicos modernos son mucho más seguros que los del pasado. He anestesiado a gatos, jóvenes y viejos, sanos y enfermos, diariamente durante 13 años. En ese tiempo, exactamente uno de mis pacientes sufrió una complicación significativa (se recuperó por completo). Entonces sí, existe un leve riesgo de anestesia. Pero la palabra clave es 'leve'. Para la mayoría de los animales con enfermedades dentales, los beneficios de la anestesia y el trabajo dental superan con creces los riesgos.

Y no olvide que renunciar a un trabajo dental también es riesgoso. He visto a muchos pacientes por emergencias dentales desde que me convertí en veterinario de emergencia. La historia en cada caso suele ser la misma: el cliente había decidido no realizar el trabajo dental porque el animal era viejo o estaba enfermo y el cliente tenía miedo a la anestesia. Uno o dos años después, el gato desarrolló un absceso dental a las tres de la mañana. Ahora el gatotenidopara someterse a la anestesia, tenía uno o dos años más y tenía una infección desagradable (absceso) que podría complicar el asunto. La buena noticia: entre esos gatos mayores, frágiles y enfermos con abscesos dentales que he tratado a las 3:00 de la mañana, exactamente ninguno ha sufrido una complicación anestésica significativa.

Cat under anesthesia by Shutterstock.

Nada de esto debería significar que deba tomarse la anestesia y el trabajo dental a la ligera. De hecho, debes tratar de evitarlo manteniendo sana la boca de tu gato. Aunque los gatos no se cepillan los dientes,puede cepillar los dientes de su gato. Este es el paso casero más simple que previene las enfermedades dentales.

Además, no dude en hacer preguntas si su veterinario recomienda un trabajo dental. Pregunte sobre los protocolos de anestesia (un buen veterinario se enorgullecerá de utilizar protocolos avanzados, equilibrados y seguros), el manejo del dolor, las radiografías dentales, el tiempo de recuperación y la atención domiciliaria para prevenir más enfermedades dentales. Confirme con su veterinario que los beneficios superan los riesgos.

En la mayoría de los casos, es probable que los beneficios superen con creces los riesgos. Cuando recomiendo un trabajo dental a un paciente, lo hago con la confianza de que estoy recomendando algo que es lo mejor para el paciente.

Leer más sobre gatos y el veterinario:

  • En medicina veterinaria, los gatos van a la zaga de los perros, y yo estoy harto de eso
  • 5 cosas que hice mal cuando llevé a mi gato al veterinario
  • ¿Tu gato le ha contado alguna vez a tu veterinario una historia divertida?
  • 7 veterinarios que se están burlando de ti
  • ¿Es el cuidado veterinario preventivo para gatos realmente tan extraño?
  • 11 emergencias de gatos que necesitan atención veterinaria inmediata
  • Qué hacer antes de ir al veterinario en 11 Emergencias de gatos

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).