Pregúntele a un veterinario: ¿Por qué los gatos se enferman con tanta frecuencia con los cuidadores de mascotas?

Hace aproximadamente un mes, trajeron un gato enfermo a mi oficina. Había sufrido un día de letargo y falta de apetito. La persona que lo cuidaba se preocupó cuando dejó de moverse gradualmente.

El estado del gato era muy malo. Estaba profundamente letárgico, hasta el punto del colapso, y deshidratado. Su temperatura estaba baja. Su vejiga estaba enormemente hinchada y turgente. Incluso la palpación suave de la vejiga provocaba un lamentable gemido de dolor. La punta de su pene se inflama y se cubre con restos cristalinos.

El diagnóstico fue evidente de inmediato: el pobre gato sufría de obstrucción urinaria. La obstrucción urinaria es fácilmente una de las peores cosas que le pueden pasar a un gato. Está relacionado con una afección llamada cistitis idiopática felina, o CIF, también llamada a veces enfermedad del tracto urinario inferior felino, o FLUTD. La CIF es una condición misteriosa que resulta en una inflamación episódica de la vejiga y la uretra. En todos los gatos, la afección causa un dolor y sufrimiento considerables. Pero, debido a su anatomía, los gatos machos con CIF pueden sufrir un destino aún peor: su uretra puede hincharse y los restos cristalinos o el moco pueden bloquear la salida de la uretra. Esto hace que sea imposible orinar. El resultado es un dolor agonizante, seguido de insuficiencia renal y desequilibrios electrolíticos que rápidamente conducen a la muerte.

El tratamiento de la obstrucción urinaria implica la colocación de un catéter urinario con varios días de hospitalización mientras cede la inflamación. El tratamiento es intenso y costoso: en las grandes áreas metropolitanas cuesta varios miles de dólares hacerlo correctamente. Sin tratamiento, la muerte es casi segura.

Le expliqué todo esto a la persona que había traído al gato. Necesitaba tratamiento de inmediato. No me gusta presionar a la gente, pero este caso era urgente. El tiempo era absolutamente esencial. Y luego vino una arruga desafortunada en este caso ya desafortunado. La persona que trajo al gato no era su dueño. Ella era una niñera de mascotas. El dueño estaba en Hawaii. Marcó su número y fue directamente al buzón de voz. Dos veces.



Esto puso al cuidador de mascotas en una situación extremadamente difícil. El gato se estaba muriendo literalmente mientras hablábamos y era necesaria una decisión inmediata. Ella estaría en el apuro tanto por la decisión de tratar como por los gastos del tratamiento.

Tales situaciones son frustrantes y comunes. De hecho, son frustrantemente comunes. Los gatos se enferman cuando están bajo el cuidado de cuidadores de mascotas con una frecuencia increíble. Este tipo de escenario ocurre al menos una vez por semana en mi trabajo. El cuidador de mascotas decidió seguir adelante con el tratamiento. Aunque no lo dijo, una pregunta estaba claramente en su mente. ¿Fue culpa suya esta situación?

La respuesta, inequívocamente en este caso y en la gran mayoría de otros casos similares que he visto, fue no. Las mascotas sufren enfermedades y crisis médicas a tasas mucho más altas mientras están bajo el cuidado de incluso los mejores cuidadores de mascotas. La explicación es simple: estrés.

El estrés es un factor de riesgo para prácticamente todos los problemas veterinarios graves conocidos por la ciencia. Los gatos son generalmente criaturas de hábitos. La mera separación del propietario puede proporcionar una pajita de camello a cualquier enfermedad de la elaboración de la cerveza; a veces puede ser el único desencadenante necesario para un problema completamente nuevo.

Por ejemplo, el estrés es un factor de riesgo bien conocido de obstrucción urinaria. Los gatos con insuficiencia renal estable a menudo entran en crisis poco después de que sus dueños abandonan la ciudad. Las necesidades de insulina de los gatos diabéticos cambian con el estrés; el resultado puede ser una crisis cetoacidótica. En los perros, los síndromes temidos como la dilatación gástrica con vólvulo (GDV, también conocida como hinchazón) y la gastroenteritis hemorrágica están muy relacionados con el estrés.

El cuidador de mascotas del caso en cuestión optó por un tratamiento inmediato. Todo salió bien. El gato se recuperó; el propietario, cuando finalmente obtuvo el servicio celular, agradeció que se hubiera realizado el tratamiento y lo pagó felizmente; la culpa del cuidador de mascotas fue mitigada.

Pero, con la llegada de la temporada de viajes de verano, no querrás que tu gato se encuentre en tal situación, si es posible. Hay varios pasos que recomiendo.

1. Elija un cuidador de mascotas competente

Primero, incluso si su gato tiene un problema médico, no sienta que necesita ser un rehén de su mascota. Tienes derecho a tomarte unas vacaciones.

Sin embargo, incluso si su gato está perfectamente sano, comprenda que las emergencias veterinarias son comunes durante las ausencias del propietario. Por supuesto, debe asegurarse de elegir un cuidador de mascotas responsable y competente. Confirme que puede reconocer una situación que requiere atención veterinaria urgente.

2. Proporcione información a su cuidador y veterinario

Comunique sus deseos a su cuidador de mascotas. Dígale si su mascota ha sufrido de insuficiencia renal crónica durante años y no quiere someterla a tratamientos importantes. Por el contrario, también necesita saber si quieres que se haga todo lo posible por tu gato.

Asegúrese de que su cuidador de mascotas tenga un número de contacto. Mantenga su teléfono celular encendido y conteste sin importar la hora. El contacto real en vivo con el propietario siempre es mejor cuando se trata de emergencias veterinarias.

Hágale saber a su veterinario que estará fuera de la ciudad. Brinde al veterinario la información de su cuidador de mascotas y confirme que está autorizado para tomar decisiones en su ausencia.

3. Escríbalo todo

Pon las cosas importantes por escrito. Deje una nota con su información de contacto y una descripción de sus deseos. Indique que, en su ausencia, autoriza a su cuidador de mascotas a tomar decisiones en su nombre, y que no responsabilizará al cuidador de mascotas o al veterinario de los procedimientos que no hayan realizado de manera competente. Proporcione un número de tarjeta de crédito. No deje al cuidador de mascotas colgado por el costo del tratamiento.

4. ¡Disfrute sus vacaciones!

Por último, no pierdas el contacto con la realidad. Aunque las mascotas tienen más probabilidades de enfermarse mientras sus dueños están fuera de la ciudad que en circunstancias normales, recuerde que la inmensa mayoría de los gatos, incluso aquellos con condiciones médicas preexistentes, que se quedan con cuidadores de mascotas, lo hacen bien. Planifique para lo peor, pero espere (e incluso espere) lo mejor.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).