Pregúntale a un veterinario: ¿Por qué mi gato tiene fiebre?

Una lectora llamada Yvonne me contactó recientemente a través de mi sitio web (otra forma de contactarme es a través de mi página de Facebook) sobre un problema que sufrió uno de sus gatos.


El gato, que se mantiene estrictamente en el interior, sufría letargo y fiebre. El veterinario administró fluidos subcutáneos, un antibiótico inyectable de larga duración llamado Convenia y un medicamento antiinflamatorio no esteroideo llamado meloxicam. Yvonne expresó su decepción; ella había esperado que él usara un antibiótico diferente. Al día siguiente, el gato parecía peor. Su temperatura era de 105 grados Fahrenheit y estaba vomitando. Estaba extremadamente letárgico y no comía ni bebía casi nada. Yvonne expresó su preocupación de que Convenia pudiera haber causado los vómitos.

Sometimes a cat is just sick for no reason. Veterinarian examining a sick kitten by Shutterstock


Los problemas comenzaron aproximadamente una semana después de que un gatito nuevo, que había estado en la casa durante ocho semanas, rascara al gato cerca del ojo. No había habido contacto entre el gato y el gatito durante el primer mes, y desde ese momento ella solo permitió el juego supervisado. Yvonne estaba muy preocupada y se preguntó si yo tenía alguna idea sobre el asunto, y especialmente sobre el uso de Convenia.

De hecho lo hago. Existe un nombre para la afección que padece el gato de Yvonne: fiebre de origen desconocido.


Este nombre no debe confundirse con un diagnóstico. Un diagnóstico es la determinación definitiva de un proceso patológico. La fiebre de origen desconocido es simplemente la descripción de un problema: el gato está enfermo y tiene fiebre, y se desconoce el origen de la misma.



Hay muchas causas posibles de fiebre de origen desconocido. La infección por bacterias o virus puede causarla. Infestación con ciertos parásitos comoToxoplasma gondiipuede desencadenar la condición. Los procesos inflamatorios en el cuerpo pueden desencadenar fiebre y letargo. Los problemas orgánicos, como la obstrucción gastrointestinal, pueden causar la afección. A menudo, la condición está relacionada con extraños organismos unicelulares comoT. gondii,Bartonella henselaeoMicoplasma.


Indoor-outdoor cats can often pick up parasites. Woman and cat on leash by Shutterstock

La fiebre de origen desconocido es mucho más común en gatos que viven al aire libre. Esto se debe a que es mucho más probable que se peleen (los abscesos en desarrollo son la principal causa de fiebre de origen desconocido). También es mucho más probable que estén expuestos a bacterias, virus y organismos parásitos que pueden causar el síndrome.


Sin embargo, la afección también puede ocurrir en gatos de interior. Los procesos inflamatorios, la obstrucción intestinal y muchas otras causas de la afección no requieren exposición a patógenos.

Por supuesto, el gato en cuestión tenía una posible fuente de infección: el nuevo gatito. Y, aunque no es absolutamente seguro, existe una alta probabilidad de que el nuevo gatito fuera la fuente de un patógeno que causó los síntomas del gato mayor. En este caso, sospecho mucho de uno de esos extraños organismos unicelulares: los gatitos llevan esas cosas en masa.


Ahora bien, ¿qué pasa con el tratamiento del gato en cuestión? Probablemente lo hubiera tratado de manera diferente a lo descrito, pero tampoco estoy en condiciones de juzgar los tratamientos que se implementaron.

Cuando veo gatos en este tipo de situación, generalmente recomiendo la atención hospitalaria (hospitalización) para líquidos intravenosos, antibióticos y observación cuidadosa. Recomiendo una batería de análisis de sangre y orina, así como radiografías (rayos X) para tratar de determinar la causa de la fiebre.


El antibiótico de uso general Convenia ha estado disponible durante varios años. Se administra una vez en forma de inyección y dura aproximadamente una semana. Representa un gran paso adelante para los gatos que se niegan a tomar medicamentos orales. Sin embargo, generalmente no lo recomiendo como antibiótico de primera elección para los gatos que aceptan medicamentos orales, ya que una vez que se ha administrado Convenia, permanece allí durante una semana y no se puede recuperar. Convenia tiene un perfil de efectos secundarios muy bueno (rara vez, que no es lo mismo que nunca, provoca vómitos), pero muy bueno no es lo mismo que perfecto. Además, cuando sospecho de un organismo unicelular extraño, mi primer antibiótico de elección es uno llamado doxiciclina.

Por lo general, tampoco tomo meloxicam de inmediato en casos de fiebre de origen desconocido. El meloxicam, como todos los AINE, debe usarse con precaución en gatos. Ayuda a bajar la fiebre en algunos casos, pero el medicamento puede estresar los riñones, especialmente en personas deshidratadas que no consumen suficiente agua.

Ahora, dicho todo esto, debo ser enfático en que no estoy criticando la atención brindada por el veterinario de Yvonne. Es muy tentador conducir en el asiento trasero en estas situaciones, pero es incorrecto conducir en el asiento trasero en estas situaciones.

Primero, es fácil para mí decir que se debería haber hecho algo diferente después de que el tratamiento inicial no funcionó. Tengo el beneficio de la retrospectiva. Sé que el tratamiento no funcionó, lo que me facilita hacerle agujeros. Si el tratamiento hubiera funcionado, nunca habría tenido noticias de Yvonne; por lo que sé, el otro veterinario ha tratado a 10,000 gatos de esta manera y este es su primer fracaso del tratamiento.

A vet examines an Egyptian Mau by Shutterstock.

Además, por lo que sé, la opción de tratamiento que se eligió al final no fue la primera opción del otro veterinario. La hospitalización y las pruebas de diagnóstico pueden resultar caras rápidamente. Mucha gente es muy reacia a mantener a sus gatos en el hospital. Los clientes a menudo rechazan mis recomendaciones para el tratamiento de la fiebre de origen desconocido. En estos casos, generalmente administro líquidos subcutáneos y antibióticos, y si los propietarios dicen que no pueden administrar antibióticos orales, generalmente administro Convenia porque es mucho mejor que nada. Sin embargo, les aconsejo a estos clientes que si el tratamiento no funciona, entonces está fuertemente indicado un cuidado más agresivo.

Y ese es el caso del gato de Yvonne. El cuidado conservador ha fallado y el gato todavía muestra síntomas importantes. Necesita más atención y tratamiento.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).