ASPCA lucha contra las aguas tóxicas de las inundaciones en una misión de búsqueda y rescate

Cuando ocurre un desastre, la primera prioridad de los equipos de respuesta e investigaciones de campo de ASPCA es ir al campo para salvar la mayor cantidad posible de animales. En el punto álgido de las recientes inundaciones en Tennessee, el equipo navegó por corrientes de agua rápidas, sacando a los animales en apuros de las inundaciones, de los árboles y de las casas en ruinas.

El 8 de mayo, una familia que se había visto obligada a dejar mascotas hizo una llamada desesperada a las autoridades. La familia pudo trasladar a los animales a un terreno más alto antes de que fueran evacuados, informa Allison Cardona, directora de operaciones de ASPCA. Pero esto fue hace casi cuatro días, y no teníamos idea de las condiciones en las que los encontraríamos.

Con la ayuda del potente y totalmente equipado bote de búsqueda y rescate de la ASPCA, el equipo partió hacia la casa en cuestión. En situaciones como estas, el equipo y el equipo adecuados son vitales para un rescate exitoso, dice Kyle Held, Director del Medio Oeste de Investigaciones de Campo y Respuesta de ASPCA. Cuando se realizan rescates en el agua, siempre lo invisible presenta el mayor peligro. La oscuridad podría estar cubriendo vidrios rotos, cercas de alambre, incluso autos u otros objetos grandes que el bote podría potencialmente ser peor, que un rescatista podría pisar o enredarse.

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Sin embargo, el peligro más eminente de las inundaciones es la contaminación. El agua en sí se convierte en una sopa mortalmente tóxica, que puede causar graves daños tanto a humanos como a animales, informa Held. Está contaminado por todo lo que se encuentra en los desechos domésticos, queroseno, basura, lejía y otras sustancias químicas peligrosas y está por todas partes.
Inundaciones en Tennessee

Navegando por las aguas de la inundación, el equipo llegó al lugar para descubrir una docena de pollos, un pavo real y una cabra congregados en una pequeña área de tierra seca que se estaba reduciendo rápidamente con el aumento del agua. Cuando ve una situación de emergencia como esta, el impulso inicial puede ser apresurarse porque sabe que los animales tienen una necesidad desesperada, informa Allison Cardona, directora de operaciones de ASPCA. Pero tienes que reducir la velocidad, evaluar toda la escena y determinar el curso de acción más seguro. Una investigación de la casa también descubrió un gato.



Después de tomar precauciones, el equipo aseguró con éxito a los animales en el bote. Durante su inspección final de la escena, notaron un pequeño gato atigrado atrapado encima de lo que parecía ser un pequeño remolque sumergido en agua. El gato estaba escondido en un pequeño rincón, dice Cardona. La cantidad de espacio seco que quedaba era tan pequeña que estaba empapada, pero rodeada de 4 pies de agua, no había ningún lugar adonde ir.

El bote de búsqueda y rescate ASPCA tiene capacidad para albergar cómodamente a decenas de animales. Tan pronto como los animales estuvieron asegurados en el bote, se quedaron dormidos, dice Joel López, Gerente de Logística de ASPCA. Entre la lluvia, seguida de un calor intenso, y la falta de acceso a comida o agua, simplemente estaban agotados. Me gusta pensar que finalmente pudieron relajarse, ahora que había llegado el alivio.

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El siguiente paso fue llevar a los animales al refugio y descontaminarlos, un proceso que consiste en lavados repetidos con detergente líquido para platos Dawn. Montamos varias estaciones de descontaminación en el albergue, explica López. Estos animales han estado expuestos a aguas muy contaminadas y, dado que se acicalan lamiendo su pelaje o acicalando sus plumas, el riesgo de enfermedades graves es alto.

En el refugio, un reencuentro de mascotas con sus familias es siempre una experiencia conmovedora y este caso no fue la excepción. La familia estaba allí para recibirnos cuando regresamos al refugio, dice López. Las emociones eran altas y estaban tan felices de reunirse con sus queridas mascotas.

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[FUENTE - Historia y fotos: aspca.org]