Niño autista rehabilitado por Ben el gato ... luego Ben desapareció

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Estoy fascinado por los avances logrados para ayudar a los niños autistas a utilizar animales como terapia. De alguna manera, la conexión que pueden hacer con un animal desbloquea algo dentro de ellos que de otro modo no se puede alcanzar con terapia o medicamentos.

La siguiente historia de Mirror News cuenta la historia de Ben, un gato tuxie callejero, que abrió el mundo de George, un niño de 11 años que padecía autismo.

Por Charlotte Ward | Noticias espejo

Mamá Julia Romp había pasado años tratando de acercarse a su hijo. Luego, un gato llamado Ben le mostró cómo, pero cuando Ben desapareció, Julia supo que tenía que encontrarlo o arriesgarse a perder a su hijo nuevamente.

Julia Romp nunca olvidará el momento en que vio por primera vez a un gato blanco y negro escuálido y de aspecto triste acechando por su jardín trasero.
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Me sorprendió su estado, dice. Claramente era un salvaje. Su pelaje colgaba en mechones y apenas tenía pelo en la cola. Era piel y huesos y parecía cercano a la muerte.



Julia, de 37 años, una amante de los animales de toda la vida, estaba tan horrorizada por su apariencia que estaba decidida a tentarlo a entrar en el cobertizo de su jardín para poder alimentarlo. Y ella le informó a su hijo autista de 11 años, George, como parte de sus incansables intentos por capturar su imaginación.

Siempre fue difícil lograr que George se interesara en algo, dice Julia, una madre soltera de Isleworth en Middlesex. Le habían diagnosticado autismo y TDAH a los nueve años y no podía expresarse correctamente.

Odiaba estar rodeado de otras personas y si lo sacaba, él apoyaba la cabeza en el pavimento y gritaba. Cuando iba a los supermercados tenía que poner una manta sobre su cochecito para cubrir su cabeza o gritaba.

La gente nos juzgaba y decía que era una mala madre. Pero George es demasiado sensible al olor y al ruido y pasaría todo el tiempo queriendo alejarse de los humanos y de lo que consideraba gente desagradable. Pasó la mayor parte de sus primeros años en tiendas de campaña en la sala de estar, el pasillo y el dormitorio. Eran los únicos lugares en los que se sentía seguro. Hablaría con él constantemente, pero nunca supe lo que estaba pasando.

Entonces, cuando Julia, que trabaja para Hounslow Animal Welfare, llevó a George a ver al gato, se sorprendió por su reacción, especialmente porque nunca antes había mostrado interés en ninguna de las mascotas de la familia. Incluso le dio a Ben un nuevo nombre. Baboo, dijo George. ¡Está jugando al escondite! Julia llevó al gato a la RSPCA. Pero cuando ella y George regresaron a visitarlo, ella no estaba preparada para lo que ambos encontraron.

Dejamos a este animal salvaje pero ahora fuimos recibidos por este dulce gatito. Aún más asombroso fue cómo lo trató George.

Normalmente, no podía soportar mirar nada a los ojos, pero caminó directamente hacia la jaula y miró al gato. El gato le devolvió la mirada. Parecían igualmente enamorados, dice Julia.

Quiere venir a casa conmigo, dijo George con una voz aguda que nunca había escuchado antes. Me quedé atónito e inmediatamente acepté.

Visitaron varias veces más antes de que la RSPCA estuviera lista para entregarles el gato y Julia estaba asombrada por el efecto que estaba teniendo en su hijo. Decidió que el gato se llamaba Baboo o Ben y seguía preguntándome cuándo podía volver a casa. Cuando llegó Baboo, era como un niño diferente. Siguió vigilándolo y hablando con él.

Comencé a responder con mi propia versión de la voz aguda y me emocioné cuando George comenzó a ser cada vez más expresivo. Estaba usando su imaginación y comunicándose. Fue un gran avance.

No era solo el vocabulario de Georges lo que estaba mejorando. Durante los años siguientes, se volvió cada vez más afectuoso con su madre.

Nunca había recibido un abrazo de George. Si alguna vez intentaba abrazarlo, se enroscaba en una bola. Pero después de que Ben llegó, comenzó a decirme que me amaba y me frotó como un gato para abrazarme. Me conmovió hasta las lágrimas.

De repente, hubo todo este amor y risas y los maestros de Georges dijeron que le estaba yendo mejor en la escuela.

Después de todos los años que me había preocupado mucho por él, fue un cambio encantador.

Pero en septiembre del año pasado, apenas unos días después de un viaje a Egipto con George, Julia recibió una devastadora llamada telefónica de su madre en Inglaterra. Ben había desaparecido.

Decirle a George fue desgarrador. Simplemente me miró y dijo: Llévame a casa. Sabía que tenía que hacer todo lo posible para encontrar a Ben.

La madre frenética voló de inmediato a Gran Bretaña y entró en acción, imprimiendo carteles, buscando en las calles cualquier señal de Ben, llamando a las estaciones de policía locales, veterinarios y centros de animales con la desesperada esperanza de que alguien lo hubiera encontrado.

Pero en casa no podía hacer nada por el efecto traumático que estaba teniendo en George. Día a día se retiraba a su caparazón.

La voz de bebé se había ido y también los abrazos, dice Julia. George se sentó en su habitación y no quiso hablarme. No levantaba un tenedor para comer, su rostro estaba de mal humor y se quedaba mirando por la ventana con grandes lágrimas rodando por sus mejillas.

Lo único que me decía era que tenía dolores en el corazón.

También me rompió el corazón, y solía salir corriendo al baño y ponerme una toalla en la cara para tratar de evitar que escuchara mis sollozos.

Cuando me tranquilicé, volvería y le diría: No te preocupes. Bueno, recupera a Ben pronto. Simplemente se ha ido demasiado lejos con amigos, pero lo voy a encontrar.

Julia investigó todos los avistamientos de gatos en blanco y negro y pasó horas recorriendo calles y parques.

Ella persuadió a su tienda de mascotas local para que pusiera folletos en las bolsas de la gente e incluso se paró afuera de su supermercado local todos los días, rogando a la gente que la ayudara a encontrar a Ben.

Lo hice todo el día desde que George fue a la escuela hasta las 3 de la tarde cuando lo recogí.

El consejo me dijo que estaba infringiendo la ley al pegar carteles en las farolas, así que les dije que debían arrestarme y llevarme a la corte, ¡al menos entraría en el periódico y conseguiría algo de publicidad para mi búsqueda!

Durante las siguientes semanas, Julia se vio inundada de llamadas.

Recibía hasta 20 avistamientos por día y la amabilidad de la gente la conmovía. Me di cuenta de que no estaba solo. A la gente le importaba, dice.

Atendí a muchos gatos muertos, lo cual fue triste.

Pero no podía soportar dejarlos. Las envolvería en toallas y las llevaría al veterinario para ver si estaban astilladas. Luego iba a dar la noticia a las familias. Fue muy traumático.

Después de tres meses de búsqueda, Julia finalmente recibió la llamada telefónica que había estado esperando. Fue solo cuatro días antes de Navidad.

Una señora llamada Alison me dijo que vivía en Brighton y que tenía mi gato, recuerda Julia.

Vivíamos a 70 millas de distancia, no había forma de que Ben hubiera viajado tan lejos. Pero ella fue inflexible. Ella ya había comprobado el microchip de Bens. Julia llegó a la casa lo más rápido que pudo.

Tan pronto como entré, Ben salió como una bailarina, cruzando la habitación de puntillas para treparme, recuerda Julia. Estaba llorando.

Con Ben en el porta gatos, Julia se fue a casa. Cuando llegó, George tenía una gran sonrisa en el rostro.

Hola mami. ¡Hola Baboo! él dijo. Ben fue a Brighton porque tienen el mejor pescado y patatas fritas del mundo.

Julia dijo: Alguien podría decirme que ganó 8 millones en la lotería, pero no se acercaría a cómo me sentí en ese momento.

Entonces nuestras vidas volvieron a su lugar. Ella no se arrepiente. Tenía que encontrar a Ben, dice.

No se trataba sólo de comprarle a George un gato nuevo. Había algo en Ben que lo conmovió. Creo que fue el hecho de que al principio Ben era salvaje y difícil, un poco como George se sentía.

Hace poco más de un año desde la desaparición de Bens y Julia dice: No podríamos estar más felices. Tenemos a Ben de vuelta y George está feliz. Y eso es todo lo que importa.

[FUENTE: Mirror.co.uk]