Baby Bobcat y Bambi: El resto de la historia

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Ayer publiqué algunas fotos de un bebé Bobcat y un cervatillo, y les prometí que les contaría su historia. Aquí está, como se publicó en el blog de Animal Planet:

Jesusita Wildfire Animal Rescue

Durante las últimas dos semanas, el incendio forestal de Jesusita se extendió cerca de Santa Bárbara, California, 90 millas al noroeste de Los Ángeles, consumiendo más de 8,700 acres de tierra y bosques y destruyendo o dañando casi 100 hogares. Unas 30.000 personas, más de la mitad de la población de la ciudad, se vieron obligadas a evacuar sus hogares. Mientras miles de bomberos dedicaron su tiempo a contener el incendio, un grupo de rescatistas recibe escasa atención de los medios: equipos de rescate de animales que trabajan las 24 horas para ayudar a las mascotas desplazadas y la vida silvestre y salvar tantas vidas como puedan.

¡No te atrevas! Escucho a Julia Di Sieno decirle suavemente a alguien en el fondo mientras hablo con ella por teléfono. Es cofundadora y directora de Animal Rescue Team, una organización sin fines de lucro que ha sido inundada con animales que han rescatado y pide ayuda desde que estalló el incendio la semana pasada. Su organización se especializa en animales salvajes, particularmente cervatillos y mamíferos, mientras que las mascotas domésticas que rescatan son enviadas a la Sociedad Protectora de Animales local. Por curiosidad, le pregunto con quién está hablando, pensando que es uno de sus animales. ¡Es el lince! ¡Estaba tratando de orinarme encima!

Di Sieno ayudó a rescatar al gatito lince de la foto una semana antes, cerca de Arnold Schwarzeneggers Ranch, donde estaba deshidratado y al borde de la muerte. Di Sieno lo nutrió hasta que recuperó la salud. Rescataron al cervatillo durante el incendio forestal de la semana pasada. Aunque los animales salvajes, especialmente de especies separadas, nunca se colocan juntos debido a las regulaciones, en esta situación de emergencia, no tuvieron otra opción. Durante el caos del fuego, se vieron obligados a poner animales en cualquier lugar que pudieran, ya que se habían quedado sin jaulas lo suficientemente grandes para el cervatillo. El gatito corrió hacia el cervatillo y fue un vínculo instantáneo.



La mayoría de la vida silvestre sabe instintivamente que debe huir de los incendios, volar, excavar o correr, pero algunos no logran salir a tiempo. Los equipos de rescate caminan cerca de la línea de fuego con redes en busca de animales heridos o crías separadas de sus padres. Las víctimas de quemaduras van al hospital de atención local, dice Di Sieno. Rescatamos conejitos, ardillas, dos cervatillos. Hemos rescatado, no sé cuántos gansos, gallinas, patos, gatos, pájaros, pavos, una lechuza y una rapaz.

Otra organización local sin fines de lucro, Santa Barbara Wildlife Care Network, se especializa en pájaros cantores y aves marinas, pero durante las emergencias los trabajadores de rescate ayudan a cualquier animal que lo necesite. Todos los centros de rehabilitación en California trabajan juntos como un equipo para ayudar a la vida silvestre que necesita atención debido a lesiones a menudo causadas por hombres, perros, gatos, automóviles, etc., explica Julia Parker, Directora de Asuntos Animales de WCN.

California enfrenta actualmente condiciones severas de sequía, lo que aumenta la posibilidad de que se produzcan incendios forestales y se propaguen sin control. El año pasado, esta misma región tuvo el incendio de Goleta Gap y el incendio de té Montecita. Durante estos incendios, que pueden intensificarse y propagarse rápidamente debido a los vientos cambiantes, las mascotas a veces salen corriendo de sus hogares o, alternativamente, se quedan atrapadas en casa cuando un incendio se propaga rápidamente y los propietarios desesperados no pueden llegar a sus hogares.

Todas estas organizaciones de rescate de animales del área de Santa Bárbara han hecho un pedido nacional de donaciones debido a la abrumadora necesidad de alimentos para animales, medicamentos y espacio para albergar a los animales desplazados. ART actualmente alquila un terreno de 1,5 acres que alberga animales rescatados en recintos en la propiedad, que requieren cuidados las 24 horas, y la organización está desesperada por comprar el terreno. La mañana después de que Di Sieno junto con un cachorro de lince increíblemente lindo y una foto de un cervatillo aparecieran en el programa de Ellen Degeneres, el propietario decidió que necesitaba venderlo y ella está preocupada por el futuro de los animales que ella y sus compañeros de trabajo acaban de rescatar. La WCN también busca fondos para su Centro de Rehabilitación de Aves Marinas Lesionadas y Aceitadas, y no recibe fondos municipales, estatales o federales. Una de sus voluntarias, Nancy Callahan, dirige W.I.L.D.E. Los servicios que se enfocan en mapaches y zarigüeyas, hicieron que su casa y sus instalaciones fueran quemadas hasta los cimientos y deben empezar de cero. Después de la rehabilitación, los grupos reintroducen a los animales rescatados en la naturaleza.

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