Un ensayo de cáncer de mama podría ayudar tanto a los gatos como a las personas

Es un diagnóstico que ningún amante de los gatos quiere considerar cuando entran a la oficina del veterinario, pero lamentablemente, el cáncer de mama golpea a nuestros amigos felinos. En los gatos, la enfermedad es muy agresiva y, por lo general, no responde bien a los tratamientos. Cuando se les dijo que el cáncer probablemente regresará incluso después de la cirugía, los propietarios deben decidir si someter a su gato al trauma de una operación o simplemente esperar para sacrificarlo.

La naturaleza trágica y agresiva del cáncer de mama en los gatos es la razón por la que los investigadores canadienses del Ontario Veterinary College en Guelph y la Universidad McMaster están ocupados con un nuevo ensayo clínico que esperan que ayude a curar a los gatos y al mismo tiempo proporcione información sobre el cáncer humano que no se puede encontrar en los estudios de ratones de laboratorio. Si las vacunas desarrolladas en este ensayo tienen éxito, podrían resultar útiles en humanos, por lo que este es el primer ensayo clínico veterinario que recibe fondos de la Fundación Canadiense de Cáncer de Mama.

Si bien la evolución de este ensayo podría ayudar a los pacientes humanos en el futuro, en este momento, la atención se centra en seis gatos domésticos que fueron reclutados en las oficinas de veterinarios en Ontario. La respuesta de los propietarios fue más entusiasta de lo previsto. Muchas familias dieron un paso al frente para ofrecer a sus gatos como voluntarios, con la esperanza de evitar que los animales tuvieran que someterse a quimioterapia.

'El objetivo aquí es beneficiar a los gatos', dice el Dr. Brian Lichty del Centro de Investigación en Inmunología de la Universidad McMaster. “La forma de cáncer de mama que padecen los gatos es menos variable que la que padecen los humanos. Realmente representa el peor escenario para las mujeres '.

Lichty y su colega, el Dr. Paul Woods, profesor de medicina interna y oncología en el Ontario Veterinary College, lideran un equipo en el tratamiento de gatos con dos dosis de vacunas que matan los tumores al tiempo que estimulan el sistema inmunológico de los gatos. Los gatos reciben el tratamiento habitual, la cirugía, entre las dos dosis de vacuna.



La primera vacuna se administra como una inyección de rutina que puede ser administrada por el veterinario habitual del gato, antes de la cirugía. La segunda dosis se administra en Ontario Veterinary College cuatro semanas después de la cirugía como infusión intravenosa.

Las vacunas no están destinadas a reemplazar la cirugía, sino que hacen que este tratamiento común para el cáncer de mama sea más eficaz.

'Normalmente, lo que sugeriríamos sería la extirpación quirúrgica', dice Woods, codirector del Instituto de Investigación Comparativa del Cáncer de la Universidad de Guelph. 'Pero podría volver'.

Incluso después de la cirugía, las probabilidades para los gatos con cáncer de mama no son buenas.

“Históricamente, el 90 por ciento de ellos recaerá en un año”, dice Litchy.

La alta probabilidad de que el cáncer regrese después de la cirugía es un factor que explica por qué muchos amantes de los gatos optan por renunciar a los tratamientos. Litchy y Wood esperan que esta nueva vacuna se utilice eventualmente para complementar los tratamientos existentes contra el cáncer y reducir la tasa de recaídas.

'Al igual que en las personas, a menudo buscamos mejores formas de tratar a las mascotas', dice Woods.

Maci, un gato doméstico de 12 años, fue el primer gato en recibir ambos cursos del nuevo tratamiento.

'Está muy bien', dice Lichty, quien agrega que Maci ahora está de regreso en casa con su familia en Toronto.

Según Woods, el futuro de Maci aún es incierto, ya que aún no es posible saber si está curada.

“Es demasiado pronto para saberlo. La buena noticia es que manejó bastante bien el tratamiento ”, dice Woods.

Se espera que el ensayo clínico continúe durante los próximos dos años, con los científicos controlando a Maci y los gatos que la siguen, monitoreando a las mascotas en busca de signos de recaída.

“Idealmente, nos gustaría prevenir [recaídas]. Ese sería mi estándar de oro ”, dice Woods.

Incluso si la recaída no se puede prevenir, los investigadores esperan posponer la recurrencia el mayor tiempo posible para que los gatos y sus familias puedan disfrutar de una mejor calidad de vida.

Los investigadores dicen que la prueba es beneficiosa para gatos como Maci y para los científicos. Las vacunas han sido probadas para cumplir con las regulaciones de salud y se ha demostrado que el tratamiento es seguro. Los gatos reciben un tratamiento de vanguardia, mientras que los investigadores pueden observar la efectividad de la vacuna en un animal genéticamente similar a los humanos.

'Es un gran salto pasar de la investigación con ratones a la investigación con humanos, y nos lo hemos estado perdiendo', dice Litchy.

Otros cinco gatos han comenzado el tratamiento en el ensayo. El equipo habrá tratado a nueve gatos para fines de 2014 y planea tener 24 gatos inscritos antes de que se complete la prueba.

Si bien los investigadores continúan trabajando en el tratamiento de esta enfermedad difícil y, a menudo, fatal, muchos gatos domésticos evitarán el cáncer de mama gracias a las intervenciones en las primeras etapas de la vida.

'Tener una gata esterilizada antes de su primer celo lo previene casi por completo', dice Lichty.

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Sobre el Autor:Heather Marcoux es una escritora independiente en Alberta, Canadá. Su amado gato fantasma fue una vez su único animal, pero el gatito Spectre y el perro GhostBuster completan su familia de pieles. Heather también es esposa, mala cocinera y ex periodista de televisión. Algunas de sus amigas han ocultado su feed debido a un exceso de imágenes de gatos. Si no le importan las fotos de gatos, puede seguirla en Twitter; también publica GIF de mascotas en Google +