¿Puede una brizna de hierba matar a un gato?

Permítanme comenzar diciendo que este artículo no trata sobre los horrores de permitir que los gatos salgan afuera. En el tercer año de la escuela de veterinaria nos enseñaron que golpear a los caballos muertos no les devuelve la vida. He hablado hasta el cansancio de los gatos al aire libre durante los últimos meses, así que he terminado por ahora. (Nota: me reservo absolutamente el derecho a profundizar en el tema en una fecha posterior).

Entonces, no, este artículo esnosobre gatos al aire libre. Se trata de hierba. Los gatos de interior también pueden estar expuestos a la hierba. La hierba para gatos está a la venta en tiendas de mascotas en todas partes, por lo que los gatos de interior también pueden tener hojas de hierba atascadas en la garganta. (Aunque nunca he quitado una brizna de hierba de un interior ... ¡detente! ¡Contrólate, Barchas!)

La temporada de briznas de hierba ha sido fuerte este año. ¿Qué diablos, preguntas, es la temporada de briznas de hierba? Vaya, es la época del año en que a los gatos se les atoran briznas de hierba en la parte posterior de la garganta.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

¿Cómo sucede tal cosa? Solo los gatos lo saben con certeza, pero imagino dos escenarios probables. En uno, un gato que come hierba hace arcadas cuando se traga la hoja, lo que la hace toser en la faringe (más sobre eso en un momento). En el otro, un gato que come hierba se traga la hierba pero luego vomita, sin que una cuchilla llegue a la boca y, por lo tanto, se atasque en la faringe.

Para entender las briznas de hierba en los gatos, es necesario conocer un poco la anatomía felina. La boca y la nariz de los gatos se encuentran en un área llamada faringe. La faringe existe en el espacio entre la boca (que termina en el paladar blando) y el esófago y la laringe (la laringe, donde comienza la tráquea). En otras palabras, la faringe es la parte posterior de la garganta y es donde se alojan las hojas de la hierba.



Los gatos con las llamadas briznas de hierba faríngeas presentan malestar, tos, dificultad para tragar, arcadas y arcadas. Los síntomas pueden desencadenarse por la actividad o la estimulación de la garganta, o simplemente pueden comenzar por sí solos. Es posible que no coman ni beban debido a las molestias causadas por el cuerpo extraño.

Grass can become stuck in the throat of a cat, causing severe infection. Photo by mattcatpurple

Para buscar una brizna de hierba, el gato debe estar anestesiado. La boca debe mantenerse abierta suavemente con una mano. Un pequeño espejo dental en la otra mano ayudará con la visualización del área afectada. Una tercera mano está ocupada con un instrumento (por lo general, lo crea o no, un gancho de esterilización) que retrae el paladar blando. Se usa un instrumento llamado transiluminador para iluminar el área (esto también debe sostenerse con la mano, el número cuatro). Una vez que se identifica la brizna de hierba, una quinta mano debe sostener un par de pinzas para mosquitos para extraerla.

Este es un proceso complicado, no solo porque varias personas se agruparán alrededor de la cara del gato con sus manos ocupando un territorio escaso. Por lo general, se debe sacar la brizna de hierba. Si se aplica demasiada tracción, la hoja se romperá, dejando la parte restante más profunda en la faringe y, por lo tanto, más difícil de extraer. (Nota: para aquellos veterinarios afortunados y raros con acceso a la endoscopia, el proceso es un poco menos complejo, pero todavía requiere al menos dos personas).

Como puede suponer, quitar las hojas de hierba faríngea felina es bastante doloroso. Y a veces, los veterinarios que buscan briznas de hierba llegan con las manos vacías (por así decirlo). Pero las hojas de hierba, como las colas de zorro, son satisfactorias cuando se encuentran y se quitan. El problema está resuelto y el paciente mejorará.

If the grass is found, like foxtails, and removed immediately the patient will recover quickly. Photo by unblessed_scalar

La actual temporada de briznas de hierba me recuerda un caso que vi hace años. Fue una lección que las hojas de hierba, como las colas de zorro, tienen el potencial de ser letales.

Un calicó de mediana edad fue llevado a mi oficina con un historial de dos semanas de tos, arcadas, dificultad para tragar y falta de apetito. Los síntomas habían aparecido de repente. Estaba alerta y receptiva, pero tosió cuando estimulé suavemente la parte inferior de su garganta. Estaba demacrada y deshidratada. Los ganglios linfáticos cerca de su garganta estaban agrandados. Parecía un caso probable de un tipo de cáncer llamado linfoma, hasta que le hice una pregunta crucial: ¿El gato salió? (Solo estoy contando una historia aquí. No estoy golpeando a ningún caballo muerto). La respuesta fue sí.

De repente, sospeché que una brizna de hierba faríngea causaba una inflamación grave de la garganta que provocaba falta de apetito y sed. El cuerpo extraño probablemente estaba desencadenando una respuesta del sistema inmunológico que estaba causando agrandamiento de los ganglios linfáticos.

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El gato fue admitido y estabilizado para anestesia con líquidos intravenosos. Los análisis de sangre mostraron un aumento de glóbulos blancos, lo que puede ocurrir con una infección (o linfoma leucémico, y debo admitir que en este punto dudé bastante de mí mismo). La gata fue anestesiada y, después de una pequeña búsqueda, se encontró una brizna de hierba (en un charco de pus) y se la extrajo de la faringe. Problema resuelto. Pero si los dueños hubieran esperado una semana más, probablemente habría muerto.

La moraleja de la historia es simple. Mantenga a su gato en el interior. Espere, esa no es la moraleja de esta historia en particular. La moraleja es no dejar que su gato sufra los síntomas de una brizna de hierba faríngea más de lo absolutamente necesario.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y su tema podría aparecer en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).