¿Puede un gato sobrevivir a la mordedura de una serpiente de cascabel?

Hace unos 20 años, mi padre y yo hicimos un viaje por carretera para ver un pueblo fantasma en Idaho. Nos encontramos en un camino de tierra ventoso en las colinas. Al doblar una curva, vi una serpiente en medio de la carretera en un lugar donde era muy probable que fuera atropellada por el próximo automóvil que pasara. Me detuve junto a él. Era una serpiente de cascabel.

Decidido a ayudarlo, recogí algunas piedras y comencé a arrojarlas en su dirección. Finalmente, agitó su sonajero varias veces y se salió de la carretera.

Tuve suerte. Un experto en serpientes de cascabel me informó más tarde que tratar de ayudar a las serpientes de cascabel es una de las formas más comunes en las que se muerde a las personas. Las serpientes de cascabel no son criaturas muy agradecidas.

De hecho, atacan primero y no se molestan en hacer preguntas después. Los perros se topan con ellos todo el tiempo y las mordeduras de serpientes de cascabel caninas son bastante fáciles de identificar. El perro generalmente tendrá dos marcas de colmillos en algún lugar de su cara. El área comenzará a hincharse y será doloroso. Muy doloroso. El dolor extremo es una de las características más constantes de las mordeduras de serpientes de cascabel en perros. Además, el propietario generalmente habrá visto u oído a la serpiente.

¿Pero qué hay de los gatos? ¿Las picaduras de serpientes de cascabel les causan los mismos síntomas?



Recientemente traté a un gato doméstico de pelo corto de tres años. Había escapado de la casa de los amigos de su dueño en las colinas de California a unas 200 millas de San Francisco dos noches antes. Fue encontrado, de todos los lugares, en el techo a la mañana siguiente. Su extremidad delantera derecha estaba inflamada y estaba paralizado.

Fue llevado a un veterinario local, quien identificó piel necrótica (negra, muerta) en la extremidad anterior derecha. El gato estaba esencialmente en coma, y ​​estaba recostado lateralmente; no podía hacer nada más que acostarse de lado. Ni siquiera podía levantar la cabeza. Se iniciaron líquidos intravenosos, analgésicos y antibióticos. Los análisis de sangre mostraron anomalías significativas en la coagulación de la sangre. El otro veterinario sospechaba una mordedura de serpiente de cascabel. Pasó una noche en ese hospital, y luego el dueño trasladó al gato a un hospital cerca de su ciudad natal, que estaba en la península de San Francisco. El gato se me acercó.

Mi paciente estaba moribundo. Respiraba y su corazón latía, pero esos eran los únicos signos de vida cuando lo dejaban en reposo. Su extremidad delantera derecha estaba moderadamente inflamada con una gran zona negra de piel muerta cerca del codo. Sus miembros restantes estaban hinchados. Y le dolían las patas traseras; cuando las toqué, gimió de agonía. Eso fue lo único que lo despertó de su estupor.

Increíblemente, su presión arterial era normal. Esto nos dio margen para duplicar los analgésicos. Después de una inyección de Dilaudid se sintió mucho más cómodo.

Los síntomas, de hecho, eran compatibles con la mordedura de una serpiente de cascabel. Los gatos tienden a ser mordidos en las patas delanteras porque se defienden con las patas delanteras. Sufrirán hinchazón y dolor en el sitio de la picadura, pero el veneno de la serpiente de cascabel actúa en gran medida como neurotoxina en los gatos. Pueden quedar paralizados y su estado mental a menudo se deteriora. Pueden sufrir anomalías importantes con la coagulación de la sangre y la vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) puede causar hinchazón generalizada en el cuerpo y las extremidades. Desafortunadamente, el pronóstico para los gatos golpeados por serpientes de cascabel generalmente no es bueno.

Hablé con el dueño. La única esperanza del gato sería el antiveneno, pero existía la posibilidad de que fuera demasiado tarde. El antiveneno, en general, funciona mejor cuanto antes se administra. Algunos expertos afirman que es inútil cuando se administra más de seis horas después de la mordedura de una serpiente de cascabel.

Este gato estuvo al menos 36 horas fuera.

El antiveneno disponible en mi hospital está hecho de proteínas de caballo. Los cuerpos de los gatos a veces reaccionan a las proteínas extrañas, provocando anafilaxia. Es caro: el precio ha bajado últimamente y todavía es de $ 1,000 cada uno. Finalmente, el antiveneno podría ser inútil. Sospeché que el gato había sido mordido por una serpiente de cascabel, pero no pude probarlo.

El propietario decidió probar el antiveneno. Administrar el material no es sencillo. Debe reconstituirse de una manera específica, diluirse adecuadamente y administrarse por un técnico especializado y experimentado. El proceso tomó una hora y media.

Después de que me administraron el primer frasco de antiveneno, tuve confianza en dos cosas. Primero, antivenenopoderser beneficioso cuando se administra más de seis horas después de la mordedura. En segundo lugar, a menos que hubiera ocurrido una de las mayores coincidencias de la historia, el gato había sido golpeado por una serpiente de cascabel. Para cuando se le dio el frasco completo, el gato podía sentarse y ya no estaba en coma.

El dueño estaba extasiado. Le administramos un segundo vial de antiveneno. Cuando se completó, el gato ya podía caminar, vocalizar y comer. Sus parámetros de coagulación sanguínea se habían normalizado. Su pronóstico pasó de malo a regular.

En el norte de California, la serpiente de cascabel más común es la serpiente de cascabel del pacífico norte. Son serpientes relativamente débiles en comparación con los diamantes orientales y las serpientes de cascabel de Mojave. Pero a lo largo de los años he ganado un respeto saludable portodosserpientes de cascabel. Cobarde es un término relativo, e incluso una serpiente de cascabel cobarde puede dar un golpe desagradable.