¿Pueden los gatitos beber leche de vaca?

Llama a la parteraes uno de mis programas de televisión favoritos, y puedo escuchar la voz firme de la hermana Evangelina insistiendo en que, en lo que respecta a la nutrición infantil, '¡El pecho es lo mejor!' Esta máxima no pretende ser totalizadora; después de todo, a veces las circunstancias intervienen y la madre puede no estar disponible o no poder alimentar a sus gatitos. En situaciones como esa, ¿se les permite a los gatitos beber leche de vaca? ¿La leche sin lactosa está bien para los gatos? ¿Qué beben los gatitos? ¿Se considera la leche de cualquier otra fuente más allá de la madre un sustento aceptable para cualquier felino, desde la crianza hasta la antigüedad?

Los gatitos obtienen mucho más que una simple nutrición de su madre en las ocho a diez semanas que pasan amamantando. Una vez que se completa el destete y los gatos pasan a más alimentos para adultos y platos de agua, tanto su necesidad de leche como su capacidad para digerirla en volumen son prácticamente inexistentes. Echemos un vistazo más de cerca a la nutrición de los gatos, desde la caja de parto hasta la vejez, y veamos por qué dar cualquier tipo de leche no solo es redundante, sino posiblemente dañino. Algunos temas que cubriremos cuando se trata de gatitos y leche:

  • Cuidado de la madre gata y el gatito recién nacido
  • Dar biberón a los gatitos en ausencia de la madre
  • ¿Pueden los gatitos beber leche de vaca?
  • ¿Los gatos son intolerantes a la lactosa?
  • ¿Los sustitutos de la leche, como la leche sin lactosa, son adecuados para los gatos?
  • ¿Por qué a los gatos les gusta la leche?

Cuidado y nutrición de gatitos recién nacidos

Desde el mito fundacional de Rómulo y Remo, amamantados por un lobo, hasta los cuentos de la era de Internet sobre gatos amamantando cachorros, siempre nos han fascinado las narrativas en las que la nutrición materna trasciende las especies. Si bien estas cosas suceden en la historia y en los hechos, tanto para el crédito de la madre como para el beneficio del bebé, la mejor leche para un gatito se obtiene del propio pezón de la madre, y su valor nutricional óptimo es solo durante las primeras ocho a diez semanas de vida. .

El contenido nutricional de la leche materna de un gato lactante está diseñado no solo para alimentar a sus crías, sino también para prepararlas de diversas formas para la vida después del destete. El calostro, la primera leche que reciben los gatitos recién nacidos en su primer día después del parto, es responsable no solo de proporcionar nutrición, sino también de la transferencia de anticuerpos maternos cruciales. Una vez que se agota la primera leche y durante el resto del tiempo que está amamantando, la leche de un gato se vuelve más rica en proteínas y grasas.

Las grasas, en particular, ayudan en el desarrollo del sistema nervioso del gatito, y la leche de gato tiene una de las concentraciones de grasa más altas entre todos los mamíferos. La leche materna proporciona materiales de construcción esenciales para el desarrollo del cuerpo de un gatito y prepara al gato para la transición de la leche a una dieta madura; esta es la definición misma del proceso de destete. Un gatito solo necesita leche durante la fase de lactancia, e incluso entonces, la leche materna rica en proteínas y grasas eventualmente hace que el bebé lactante ceda al carnívoro obligado.

Gatitos alimentados con biberón

Ya sea por accidente o circunstancia biológica, es una verdad incómoda, como podría llamarla Al Gore, que no todos los gatitos pueden ser amamantados por sus madres. Si se encuentra criando gatitos recién nacidos huérfanos durante los críticos primeros dos meses de vida, existen sucedáneos de la leche para gatitos especialmente formulados. Estos equivalentes de fórmula para bebés se pueden alimentar con biberón a los gatitos antes del destete a intervalos regulares y contienen la mayoría de los nutrientes esenciales que de otro modo obtendrían de su madre.



Consulte con su veterinario lo antes posible si una madre recién nacida parece no estar dispuesta o incapaz de alimentar a sus cachorros de forma natural. El veterinario puede recomendar el mejor sustituto de leche disponible y ayudarlo a establecer un horario de alimentación adecuado. Tenga en cuenta que el método hágalo usted mismo puede complicarse un poco, ya que, durante las primeras semanas de vida, los gatitos recién nacidos solo pueden defecar y orinar cuando sus genitales son estimulados por la amorosa lengua materna. Su veterinario probablemente también tenga algunas ideas sobre ese tipo de cosas.

¿Los gatos son intolerantes a la lactosa?

La idea de usar su propia lengua para ayudar a un gatito a hacer pipí o caca es, por supuesto, extraña, pero no es más extraño que querer alimentar a los gatitos con leche de vaca. El placer que sienten los humanos al ver a un gatito lamiendo un plato de la llamada 'leche normal' ha persistido durante siglos, avanzado en la literatura, el arte y, hoy, en las lindas fotos de gatitos en Internet. Sin embargo, es un placer puramente humano. Aunque los gatitos pueden lamer con avidez, su capacidad para procesar y digerir la leche después de haber sido destetados necesariamente disminuye.

La ciencia lidera y nos dice que las papilas gustativas de los gatos no pueden percibir la dulzura de la leche y que sus sistemas digestivos no producen suficiente enzima lactasa para digerirla por completo. Uno de los grandes atractivos de la leche, al menos para el paladar humano, es la presencia de lactosa, un azúcar que es degradado y procesado por una enzima digestiva llamada lactasa. Una vez que un gatito está preparado para comer alimentos sólidos, la capacidad del cuerpo para procesar la leche por completo disminuye drásticamente.

Ser intolerante a la lactosa o sensible a la lactosa significa que cualquier lactosa más allá de un cierto límite no puede ser digerida, procesada y excretada por completo. Cualquier exceso de lactosa permanece en el tracto digestivo, interactuando negativamente con las bacterias, absorbiendo agua y, en general, causando estragos. La diarrea en gatos y gatitos es uno de los síntomas principales de la intolerancia a la lactosa.

¿Qué leche pueden beber los gatitos? ¿Las leches sin lactosa son adecuadas para los gatitos?

Existen otras variedades de leche. Por ejemplo, la gente pregunta cada vez más si la leche de cabra para gatos es una golosina aceptable. La leche de cabra para gatitos es un poco más saludable que la leche de vaca, pero la diferencia entre ellos es insignificante en el mejor de los casos. Una taza de leche de cabra tiene solo un gramo menos de azúcar que una taza de leche de vaca.

¿Qué pasa con las leches derivadas de materia vegetal? ¿Pueden los gatos o gatitos beber leches sin lactosa como la de soja o de almendras? Estos sustitutos de la leche pueden ser más seguros para las personas sensibles a la lactosa, pero eso no los hace más fáciles de digerir para los felinos. Después de todo, muchas leches de soja y almendras todavía contienen azúcares para mejorar su sabor para los humanos. Reemplazar un azúcar por otros no le hace ningún favor a tu gatito.

Si debe ofrecer a sus gatitos o gatos leche de vaca, proceda con precaución. Comience con cantidades muy pequeñas para determinar su tolerancia y ofrézcalo solo ocasionalmente.

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Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound de dos años llamada Baby, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.