¿Navegar las decisiones sobre el final de la vida con los gatos puede ayudarnos más adelante con nuestros seres queridos?

Recientemente vi una entrevista en televisión con la madre de Brittany Maynard, quien había terminado con su vida a través de un suicidio asistido por un médico el día anterior. Me impresionó la compasión y la tranquilidad que mostró la madre de Brittany en la televisión nacional, y me impresionó el coraje y la minuciosidad de Brittany sobre su decisión. Estaba claro que la decisión se había tomado con mucha compasión y pensamiento. Imaginé el coraje que necesitaba Brittany para tomar esta decisión. Pero, de nuevo, no he estado en su lugar, tal vez la necesidad y la calidad de vida triunfen sobre el coraje. O tal vez lo tenía todo: valor para dejar ir, apoyo de su familia y una calidad de vida en declive que la hizo decidida a no sufrir más.

Escribo esto no para fomentar discusiones sobre el tema. Apoyo el suicidio asistido por un médico, personalmente. Escribo esto porque se me ocurrieron paralelismos interesantes entre la vida y la muerte en los reinos humano y animal. Pienso en todas las veces que yo (y muchos de ustedes) recorrimos este delicado camino. Muchos de nosotros hemos tomado las decisiones más informadas que pudimos sobre la calidad de vida o el cuidado al final de la vida de nuestros gatos. Muchos de nosotros hemos tomado la decisión de realizar la eutanasia. A veces tenemos que intervenir y actuar. Nunca es fácil, y algunas personas parecen atravesarlo con mucha más gracia que yo.

La gran diferencia, obviamente, es que cargamos con la carga de la toma de decisiones. Nuestros gatos no pueden decirnos (en el lenguaje, de todos modos) cuándo están listos y cuándo o cómo quieren morir. Por otro lado, algunos de nosotros obtenemos señales claras, o simplemente sabemos, de una forma u otra, que es el momento. Depende de la persona y el gato, y del vínculo único entre la persona y el gato.

Con un humano, la persona enferma podría expresar claramente sus deseos. Brittany Maynard fue elocuente y, en mi opinión, completamente preparada. Ella lo pensó detenidamente.

¿Qué nos puede enseñar el afrontar esta situación con humanos sobre el mismo proceso con el cuidado al final de la vida de nuestros gatos?



Aunque ayudé a muchos gatos a pasar, solo estuve presente en el fallecimiento de un familiar humano cercano. No sufrió, y no fue una enfermedad larga, pero hubo una decisión de quitarle el soporte vital (sus deseos). ¿Esto me preparó para pasar por escenarios del final de la vida con mis gatos? Tal vez.

La experiencia me enseñó que la muerte puede ser un proceso. Puede llevar tiempo, ya sea que se retire el soporte vital o que la persona permanezca. Aprendí que muchas cosas hermosas e inolvidables pueden suceder durante este tiempo. Tuve suerte, sé que no siempre es así. Aún así, aunque pasé por esto con un miembro de la familia, me sentí como un novato. En ese momento, había perdido muy pocos gatos. Cuando volví a pasar por eso con mis gatos, una y otra vez, no necesariamente sentí que había mejorado en eso. Es diferente cada vez.

Eso lleva a un problema similar: ¿cuidar de nuestros gatos al final de la vida podría enseñarnos o prepararnos para lo que podríamos enfrentar con los seres humanos amados al final de sus vidas?

Una vez tuve un veterinario práctico y compasivo. Creía que una persona realmente no necesitaba angustiarse por sacrificar a un animal demasiado pronto si el animal era terminal o iba a sufrir. Veo esto como un enfoque pragmático y compasivo, y hace todo lo posible para garantizar que una mascota no sufra. Sin embargo, me ha costado mucho ponerlo en práctica. Y a veces, las cosas se ponen turbias. Cuandoes¿el tiempo justo?

Tuvimos que poner a dormir a mi gatito Karma en noviembre pasado. Tuve dos semanas desde el diagnóstico hasta la despedida. (Tenía un tumor oral de crecimiento muy rápido). Probablemente la pusimos a dormir un día antes de lo necesario, pero se avecinaba una fuerte tormenta de nieve que podría habernos impedido llegar al consultorio del veterinario en caso de emergencia. Fue solo un día, pero hay una parte de todo el proceso que todavía me parece incompleta. Un día no debería importar. Quizás necesito dejarlo ir un poco más. Siempre, se trata de las necesidades del animal y de sacar del camino mi propio egoísmo y anhelo. Pero eso puede ser difícil de poner en práctica.

¿Mi balance final? Ojalá pudiéramos ser más compasivos y abiertos, como sociedad, acerca de poner fin al sufrimiento si ese es el deseo de la persona enferma. Soy optimista de que avanzamos en esa dirección. Muchos de nosotros somos pragmáticos y compasivos cuando se trata del final de la vida de una mascota. Quizás pasar por esto con nuestros gatos y mascotas pueda prepararnos para cuando enfrentemos este escenario con un humano.

Me siento mejor preparado para cuidar a un ser querido que está enfermo, simplemente porque he pasado mucho tiempo cuidando a mis gatos al final de sus vidas. Se necesita coraje, ¿quién quiere dejar la vida? La voluntad de vivir es fuerte. A menudo he escuchado, y estoy de acuerdo, con el sentimiento de que no queremos que nuestras mascotas sufran. Pero me pregunto si cambia cuando nos ocupamos del cuidado de un humano terminal, que puede o no puede tomar decisiones. Ofrezco este artículo simplemente como una forma de pensar sobre este tema, a la luz de las noticias recientes sobre Brittany Maynard.

¿Qué piensas? ¿Pueden las decisiones sobre el final de la vida en el ámbito de las mascotas informar los escenarios del final de la vida humana, o viceversa? Cuéntanos tu opinión en los comentarios.

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Acerca de Catherine Holm:Cuando le dicen que es graciosa pero no lo sabe, su esposo la acusa de ser una estafadora involuntaria, callada, con frecuentes estallidos sin previo aviso de una vivacidad de baile, a Cat Holm le encanta escribir sobre gatos, trabajar y vivir con ellos. Es autora de The Great Purr, las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, creadora de los libros de regalo de cuentos de fantasía de gatos de Ann Catanzaro y autora de dos colecciones de cuentos. Le encanta bailar, estar al aire libre siempre que sea posible, leer, jugar con gatos, hacer música, hacer y enseñar yoga y escribir. Cat vive en el bosque, que le encanta tanto como el chocolate amargo, y recibe regularmente tomas de inspiración junto con sus tomas de espresso doble de la ciudad.