¡Locura de los capibaras! Conoce a un roedor gigante que abraza a los gatos

La primera vez que vi una foto de un capibara, sentí como si acabara de descubrir que los unicornios son reales.

Parecía demasiado bueno para ser verdad: esta improbable bestia de pelo desgreñado, que básicamente parecía un hámster gigante, estaba abrazando (sí, abrazando) a un gato atigrado con manchas blancas y marrones eufórico.

Seeing this picture was like finding out unicorns are real.

'¡AMOR ENTRE ESPECIES!' Subtitulé la imagen, que rápidamente compartí en Facebook. '¿Alguien sabe qué es el gran peludo?' Yo añadí.

Me enteré de que el peludo era un capibara. Estas criaturas tienen un historial de bondad con otros animales, incluido Cheesecake, que adoptó una camada de Dachshunds. Puedes ver un video de esa fiesta de amor aquí.

El que vi no era un carpincho cualquiera: era Garabaldi ROUS (roedor de tamaño inusual), la querida mascota de Melanie Typaldos. (Síguelo en Facebook aquí).



Procedentes de América del Sur y con un peso de más de 100 libras, los capibaras son los roedores más grandes del mundo, y Garibaldi es uno de sus embajadores más destacados. Él crea conciencia sobre el carpincho a través de la Fundación ROUS para la Medicina Veterinaria del Carpincho, que Melanie fundó junto con la Facultad de Medicina Veterinaria de Texas A&M hace unos tres años.

Garibaldi loves to go swimming.

Según Melanie, los roedores constituyen más de una cuarta parte de todos los mamíferos, pero la mayoría de los estadounidenses nunca ha oído hablar de los capibaras. Cuando saca a Garibaldi, o Gari, en público (sí, sale a pasear con una correa como un perro), las reacciones de la gente van desde la curiosidad hasta la franca hostilidad.

“Lo más común es que lo llamen hámster gigante o conejillo de indias gigante”, dice Melanie. “Esa gente tiende a agradarle y a estar interesada en aprender más. A veces la gente lo llamará rata gigante. Esas personas suelen ser más distantes o incluso hostiles o asustadas '.

Garibaldi also gets friendly with puppies.

Pero no hay necesidad de esa actitud, porque Gari es realmente un buen tipo. Melanie dice que los capibaras tienen pelaje como paja y una voz como un contador Geiger, y son muy inteligentes y cariñosos, 'en algún lugar entre un perro, un gato y una nutria'. Caminarán con una correa y les encanta nadar, pero, como un gato, su amor no es fácil.

'Tienes que ganarte su amor', dice Melanie. “El amor de un animal básicamente salvaje es un tipo de amor especial. No se ha condicionado en ellos durante siglos. Si te aman, es honesto, genuino e intenso '.

Garibaldi and Flopsy nap together. Gari longs for more snuggle time, but Flopsy won

Gari también es juguetón, especialmente en el agua. Melanie y él pasan largas tardes juntos en la piscina. Y como un niño, le gusta dar un toque ocasional.

“Le encanta que le dé vueltas o que lo tire de sus patas delanteras o que lo levante y lo tire hacia atrás”, dice Melanie. “Y en los días cálidos, se sienta en mi regazo durante largos períodos en los que básicamente flotamos y nos relajamos en el agua. No hay ningún otro animal que yo sepa con el que puedas tener este tipo de relación acuática '.

Garibaldi visits a school with Melanie Typaldos to promote capybara awareness.

Melanie descubrió por primera vez que los capibaras eran una cosa en un viaje a Venezuela con su hija, Coral, en 2007. En un recorrido turístico, vieron capibaras en la naturaleza y su guía dejó que Coral sostuviera a uno de los bebés.

Ese momento, dice Melanie, cambió sus vidas. Cuando llegaron a casa, Coral investigó cómo mantener a los capibaras como mascotas, y pronto Melanie adoptó a su primer capibara, Caplin ROUS. Como Gari, Caplin era un embajador de capibaras, visitaba escuelas e interactuaba con el público. Inmediatamente se ganó el corazón de Melanie.

'Se convirtió en el centro de mi vida', dice.

Garibaldi and Flopsy go on aquatic adventures together.

Desafortunadamente, Caplin falleció de una afección hepática cuando solo tenía tres años. Melanie estaba devastada. No estaba segura de estar lista para otro capibara, pero cuando se enteró de Gari, de 10 meses, quien en ese momento pronto se quedaría sin hogar en Ohio, no pudo decir que no.

Melanie dice que Gari ha hecho un excelente trabajo llenando los zapatos de Caplin, pero como con cualquier mascota, ha habido desafíos.

'[Gari] no fue socializado mucho cuando era un bebé, así que hemos estado trabajando en algunos problemas', dice. “Pero es un carpincho muy dulce y cariñoso que se lleva bien con todos. Molesto para mí, le gusta más mi marido que yo, aunque soy yo quien hace todo por él '.

Flopsy stalks Garibaldi as he sleeps.

Entonces, ¿dónde entra en juego el gato? El hermoso gatito se llama Flopsy the Killer Cat, y vive con la hija de Melanie, Coral, y viene de visitas regulares. Apareció en la casa de Melanie como un callejero en octubre de 2011. Ella no pudo adoptarlo ella misma porque su esposo es alérgico, pero el simpático gato siguió a Melanie a todas partes, incluso en los viajes en automóvil.

'Garibaldi a menudo deja la puerta de la casa abierta, así que supongo que no debería haberme sorprendido cuando Flopsy apareció en mi escritorio un día mientras yo estaba trabajando en la computadora', dice Melanie. Coral suele decir: 'Ese gato es tan molesto. Me desharía por completo de él si no fuera lo mejor que me ha pasado '.

Garibaldi and Flopsy on the day they first met.

Gari y Flopsy tardaron alrededor de un año en sentirse cómodos el uno con el otro. Al principio, Flopsy no estaba del todo seguro acerca de Gari, pensando que era más extraño que un nuevo amigo mágico.

'Lo veía en el jardín acechando a Gari', dice Melanie. `` Se lanzaba hacia él, se detenía a un metro y medio y huía. Creo que hubo un pequeño conflicto mental ''.

...and rabbits, and Melanie Typaldos

Pero ahora Flopsy saluda a Gari con cabezazos cada vez que se ven. Gari desea más cercanía que esto, quiere que Flopsy sea su amigo para acurrucarse, pero Melanie dice que Flopsy 'no es ese tipo de gato'.

Las aventuras del improbable dúo 'cat y' bara 'han inspirado a Melanie a crear una serie de libros para niños sobre una gata llamada Celeste que se hace amiga de hámsteres gigantes. Esto tiene mucho sentido: como roedores de 45 kilos que aman acurrucarse, los capibaras se prestan con bastante naturalidad a la fantasía.

'En cierto modo, los capibaras son incluso más mágicos que los unicornios', dice Melanie, 'porque son reales'.

Acerca de Angela:A esta señora de los gatos que no está loca en absoluto le encanta enrollar su vestido favorito y salir a bailar. También frecuenta el gimnasio, el café vegano y la cálida luz del sol en el piso de la sala. Disfruta de una buena historia de rescate de gatos sobre la bondad y la decencia que superan las probabilidades, y recibe con entusiasmo los cabezazos y los ronroneos de sus dos gatos, Bubba Lee Kinsey y Phoenix.

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