Colores para gatos: conozca los hechos fascinantes detrás de los abrigos y patrones para gatos

Los colores, los patrones y el largo del pelaje de los gatos son la tarjeta de presentación de un gato. Incluimos estas características cuando nos referimos a tipos específicos de felinos. Por ejemplo, llamaríamos al gato ficticio Garfield un atigrado rojo Exotic Shorthair.

Tenga en cuenta el color, el patrón, la raza y el largo del pelaje en el nombre. La fantasía de los gatos, o la comunidad de entusiastas felinos, jueces de exposiciones de gatos, registros de razas, criadores y otros que estudian y adoran a los felinos, nos dieron estas designaciones para facilitar la identificación de los gatos.

Esto puede parecer difícil de creer, pero los colores de los gatos básicamente incluyen negro, rojo, blanco o alguna combinación, dilución o mezcla de estos. Casi no parece justo cuando las aves obtienen 15 colores vivos como rosa, verde, azul, amarillo y morado.

'Las aves obtienen su color brillante debido a la estructura química de sus plumas y modificadores de aminoácidos, que es diferente a la de las texturas del pelaje de los gatos donde la pigmentación se basa en los tipos de melanina', dice Joan Miller, presidente de educación y extensión de la Asociación de Criadores de Gatos y reconocido experto en gatos.

Colores de gato: ¿qué colores de pelaje pueden tener los gatos?

Básicamente, cuando se trata de los colores de los gatos, los gatos son negros a menos que hayan heredado el gen enmascarador naranja ligado al sexo, en cuyo caso, son rojos, explica Miller. Por rojo, nos referimos a lo que comúnmente se llama naranja.

'Los cientos de colores y patrones que se muestran en los abrigos de los gatos domésticos se deben a factores modificadores que incluyen genes y poligénicos, que cambian estos dos colores básicos', dice, dando un ejemplo del gen diluido, que cambia los colores del gato del negro. a azul (comúnmente llamado gris) y rojo a crema.



Polygenes, genes que requieren muchos otros de su tipo para que sus efectos sean observables, luego determinan si el tono del color del pelaje será un azul grisáceo oscuro o un azul pálido, explica. Estos polygenes heredados se controlan mediante la cría selectiva en razas con pedigrí. Si ha estudiado a los gatos durante mucho tiempo, probablemente sepa que los gatos calicó y carey, aquellos con pelaje negro y rojo, son hembras. Eso es porque el gen naranja se transmite en el cromosoma X ligado al sexo. Debido a que los machos son XY con solo un cromosoma X, solo pueden ser negros o rojos (o las variaciones de cada uno debido a factores modificadores).

Dado que las hembras son XX, pueden ser tanto negras como rojas. “Así obtenemos las llamativas hembras de color carey, que tienen pelaje negro con toques de rojo. Si se hereda el factor diluido, la gata será de color azul-crema. Si un gato también hereda el factor de manchas blancas picantes, entonces esta hembra puede ser una tortuga y un bicolor blanco, o un gato calicó tricolor con grandes áreas negras y rojas sobre una bata blanca ”, dice Miller. Los picatos son manchas o parches que no tienen pigmentación o son blancos.

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El patrón de tabby

Cuando se trata de colores de gatos y patrones de pelaje, aquí hay un hecho alucinante: todos los gatos son atigrados. “Si muestran su patrón atigrado o no, depende de si el gato ha heredado el gen agutí dominante o el gen recesivo de color sólido no agutí”, explica. “Sin embargo, incluso los gatos rojos de color sólido mostrarán un patrón atigrado porque el cromosoma ligado al sexo no se ve afectado por el gen no agutí. Los gatitos de color sólido a veces mostrarán su patrón atigrado subyacente cuando son jóvenes antes de que el pelaje de su gatito se caiga y el pelaje adulto crezca. Además, cuando un gato adulto con un pelaje sólido yace a la luz del sol, su patrón atigrado subyacente a menudo se puede ver débilmente '. El patrón atigrado incluye la característica marca 'M' en la frente y cuatro tipos básicos:

  • Atigrados clásicos, también llamados atigrados con manchas, tienen una combinación de rayas, remolinos, manchas y lo que parece una diana a los lados de sus cuerpos.
  • Atigrados marcadostienen bandas en cada tallo de cabello con un color más claro en la base, lo que crea una apariencia iridiscente moteada pero sin rayas en el cuerpo. Los abisinios y los somalíes son este tipo de atigrados.
  • Tabby de caballatienen rayas verticales continuas a ambos lados del cuerpo y una línea de la columna oscura que se extiende desde los hombros hasta la cola.
  • Atigrados manchadosson solo eso. El tamaño de las manchas y el espacio entre ellas varían. Los ocicatos tienen grandes manchas de huellas dactilares, los maus egipcios tienen manchas de alto contraste, colocadas al azar de formas y tamaños variados, y los bengalíes tienen manchas en forma de roseta, según Miller, 'pero los gatos criados al azar a menudo tienen caballa rota o rayas clásicas que dan una apariencia manchada . '
  • También hay un patrón llamadoatigrado parcheado. Estas son gatas con cualquiera de los cuatro patrones de tabby, pero que también muestran parches de color rojo adicionales debido a su gen naranja heredado ligado al sexo, explica Miller.

El patrón puntiagudo

Aquí hay otro punto interesante sobre los colores de los gatos: el gen del patrón de puntos restringidos le da a los siameses y razas relacionadas su patrón puntiagudo, o un cuerpo de color claro con colores más oscuros en las extremidades. El gen debe estar presente tanto en el macho como en la hembra para que cualquiera de los gatitos sea puntiagudo.

“El gen es sensible a la temperatura, lo que hace que el color se restrinja a las extremidades más frías del cuerpo: la cara, las orejas, las piernas, la cola y los testículos”, explica Miller. “Es parte de la serie albino y modifica el tono de color para que el negro parezca marrón oscuro sobre un cuerpo de color beige claro. La mutación genética, el color chocolate y su versión diluida, el lila, también se observaron en los primeros gatos siameses '. Los gatos tonkineses, que son una mezcla de siameses y birmanos, tienen un contraste de puntos más sutil llamado coloración visón.

Los gatos siameses recibieron su nombre del antiguo reino de Siam, de donde se originaron. “Estos gatos fueron una sensación cuando se importaron por primera vez a Inglaterra a mediados del siglo XIX”, dice Miller. “Cuando los siameses llegaron por primera vez a Estados Unidos a principios de la década de 1900, rápidamente se hicieron populares como mascotas, lo que llevó a la propagación del patrón recesivo de restricción de puntos en todo el país. Todavía está oculto en el genotipo de muchos gatos criados al azar y aparece en las camadas cuando tanto el padre como la madre son portadores del gen '.

Patrones de sombreado

¿Otra cosa a considerar cuando hablamos de colores de gato? Sombreado, que se caracteriza por el color en las puntas del cabello con una capa interna de color blanco puro. Tres tipos de gatos sombreados incluyen: chinchilla, sombreado y ahumado, cada uno de los cuales se distingue por la extensión del sombreado en los pelos individuales.

En las chinchillas, solo se colorea la punta del pelo protector o la capa exterior. Con el patrón sombreado, una cuarta parte del pelo protector más alejado del cuerpo del gato exhibe el color. En el patrón de humo, la mitad del pelo protector más alejado del cuerpo del gato muestra el color. Cuando un gato con patrón de humo está quieto, el patrón del pelaje puede parecer sólido, pero cuando el gato se mueve o lo acaricias, puedes ver la capa interna blanca.

Bicolores y tricolores

Con los colores de los gatos, a la gente le encanta hablar de gatos bicolores, que son blancos y de cualquier otro color. El gato puede tener algunas manchas, incluso solo una mancha de blanco, o puede ser mayormente blanco con un poco del otro color. El área coloreada en gatos bicolores también puede presentar cualquiera de los patrones atigrados.

“Los patrones bicolor y tricolor son creados por el gen de manchas blancas pío dominante incompleto”, dice Miller. 'Polygenes ayuda a determinar la cantidad de blanco en el pelaje del gato. Los gatos negros bicolores con solo una pequeña cantidad de blanco, como un 'babero', patas blancas y tal vez un 'resplandor' facial blanco son los gatos 'esmoquin'. El otro extremo es un cuerpo casi completamente blanco con color solo en la cola y quizás una mancha o dos en la cabeza o el cuerpo. Esto se llama el patrón 'Van' en referencia a los gatos que se encontraron en el área del lago Van en Turquía hace siglos '.

Los calicos son hembras blancas con grandes áreas sólidas de parches negros y rojos, así como otros colores como azules y cremas. Pueden tener un poco de blanco, mucho blanco o cualquier cosa intermedia.

Los caparazones de tortuga, o tortugas, se conocen como de colores en la fantasía del gato. Al igual que los calicos, estos gatos son hembras, excepto que son negros con manchas rojas al azar. El negro y el rojo también pueden ser el azul y la crema diluidos. Una tortuga diluida es una hembra azul con manchas de crema sólida o chocolate con rojo o lila con crema. Los parches en la caparazón de tortuga también pueden tener un patrón atigrado.

Tabla de colores de gato:

Colores y personalidades de los gatos

La Universidad de California, Davis, encuestó a 1.200 guardianes de gatos en 2015 y publicó los resultados en elJournal of Applied Animal Welfare Science. Se pidió a los encuestados que eligieran la categoría de color que mejor representara a su gato y que respondieran preguntas sobre los colores de los gatos y sus comportamientos. Los resultados parecían confirmar la reputación de que los calicos y las tortugas son luchadores e impredecibles.

En otra encuesta, investigadores de la Universidad de California, Berkeley y la Universidad Estatal de California, East Bay, pidieron a 189 guardianes de gatos que asignaran los términos: activo, distante, audaz, tranquilo, amigable, intolerante, tímido, terco, tolerante y entrenable. a cinco colores de gato diferentes: rojo, tricolor, blanco, negro y bicolor. Los resultados mostraron que los encuestados eran más propensos a atribuir amabilidad a los gatos naranjas, intolerancia a los gatos tricolores y indiferencia a los gatos blancos.

Tenga en cuenta que se trataba de encuestas sobre las percepciones humanas, no de estudios científicos que controlaran otros posibles influyentes de la personalidad, como el género y la longitud del pelaje. Los calicos y las tortugas son mujeres, lo que podría desempeñar un papel más importante en la personalidad que el color del pelaje. En general, se cree que los gatos de pelo largo son dóciles, mientras que los gatos de pelo corto se supone que son enérgicos.

Tengo dos gatos domésticos de pelo largo atigrados rojos que provienen de la misma camada. Algunos de mis amigos no pueden distinguirlos, y un gato podría trabajar como doble de riesgo para el otro. Pero cuando se trata de personalidades, los dos no podrían ser más opuestos. Se saluda a todo el que viene a nuestra casa; el otro tiene suficiente amor solo para mí y mi esposo.

Se necesitan más estudios antes de que podamos concluir que los colores de los gatos influyen en la personalidad.

Colores de ojos de gato

Otro punto interesante a considerar cuando se trata de colores de gato: los colores de ojos de gato. Todos los gatitos nacen con ojos azules. Aproximadamente entre las 6 y las 8 semanas de edad, “su potencial color final de ojos comienza a hacerse evidente”, dice Miller. 'El brillo total no se logra hasta que un gato alcanza la madurez'. La madurez completa puede llevar de uno a dos años, dependiendo de la raza de gato. “Solo hay tres colores de ojos básicos”, dice Miller. “Sin embargo, el color de los ojos de los gatos domésticos es sorprendente y muy variado. Curiosamente, el color de ojos de cobre brillante de un persa, los ojos de oro profundo de un abisinio o de Bombay y los ojos verde esmeralda de un azul ruso se derivan del mismo gen. Es a través de años de crianza selectiva que este espectro de color de ojos extremo se ha perfeccionado en las razas. Los gatos de raza aleatoria suelen tener ojos de color dorado verdoso o avellana; sin embargo, una colonia de gatos que deambulan libremente como resultado de la cría de línea natural a menudo desarrollará un color de ojos dorado o amarillo limón '.

Algunos colores de ojos de gato están relacionados con los colores o patrones del pelaje. Por ejemplo, los gatos blancos pueden tener ojos azules, amarillos, dorados o extraños. “Cualquier gato que haya heredado el factor de manchado pío puede tener un color de ojos extraño: un ojo azul y un ojo dorado, amarillo o verdoso”, dice Miller. Los gatos con el patrón de color de puntos restringidos, como los siameses, tienen ojos azules debido a un gen que está relacionado con el albinismo. Los tonquinés suelen tener ojos color aguamarina. 'Los tonkineses que muestran los colores más profundos del pelaje birmano (sable, azul, champán o platino) tendrán un color de ojos dorado o verde', dice Miller.

Miniatura: Fotografía de Xseon | Shutterstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2017.

Sobre el Autor:

La autora y editora Susan Logan-McCracken comparte su casa con su esposo, Mark, y dos gatos domésticos de pelo largo atigrados rojos, Maddie y Sophie.

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