Datos del gato: 7 paradas a lo largo del sistema digestivo de su gato

El sistema digestivo del gato es muy parecido al nuestro. Después de todo, ambos somos mamíferos y las estructuras de nuestros órganos son muy similares. Pero hay algunas diferencias cruciales porque el gato evolucionó para ser un carnívoro obligado, mientras que los humanos podemos comer prácticamente cualquier cosa que queramos. Haga un viaje conmigo a través del sistema digestivo de su gato y descubra qué es lo que hace que su gato funcione.

This diagram shows almost every part of the cat

1. La boca

Por lo general, un gato traga su comida en trozos en lugar de masticar: los dientes de gato no tienen superficies de masticación planas como las nuestras, y las mandíbulas de los gatos solo se mueven hacia arriba y hacia abajo, mientras que las nuestras pueden moverse de un lado a otro para ayudar a masticar verduras y otros tal material. La lengua coloca la comida para triturar y rasgar y la mezcla con saliva para iniciar la descomposición de los carbohidratos.

2. El esófago

Después de que la lengua empuja el alimento hacia la garganta, los músculos de este tubo de 12 a 15 pulgadas de largo lo mueven hacia el estómago.

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3. El estómago

Desde el esófago, la comida pasa a través de un esfínter (un anillo de músculos) hasta el estómago. Aquí, el ácido comienza la degradación grave de los alimentos, especialmente las proteínas. El ácido del estómago de un gato es lo suficientemente fuerte como para disolver los huesos. Las contracciones del estómago mezclan y muelen los alimentos con las secreciones, convirtiéndolos en líquido antes de pasar a la siguiente etapa de la digestión.



4. El duodeno y sus pares: el hígado y el páncreas.

Desde el estómago, la lechada de comida pasa a través de otro esfínter hacia el duodeno, la primera parte del intestino delgado. Aquí suceden dos cosas: la vesícula biliar libera bilis y el páncreas libera varias enzimas.

La bilis, una sustancia química producida por el hígado y almacenada en la vesícula biliar, descompone las moléculas de grasa grandes en otras más pequeñas que pueden absorberse en la siguiente etapa del proceso digestivo. Las enzimas secretadas por el páncreas (que desafortunadamente no aparecen en la ilustración de arriba) neutralizan los ácidos en la lechada de alimentos antes de que la mezcla pase al intestino y ayudan en la digestión de azúcar, grasa y proteína. La más conocida de ellas es la insulina, que regula los niveles de glucosa en el cuerpo de su gato.

Grooming is an important part of the post-meal ritual: it keeps the cat safe by removing traces of food that might be detectable by creatures interested in hunting them. Cat cleaning its fur by Shutterstock

5. El intestino delgado

El intestino delgado es la parte más larga del sistema digestivo del gato. Allí se absorben todos los nutrientes: el intestino delgado está revestido de cuerpos diminutos llamados vellosidades, que absorben proteínas, enzimas, electrolitos y agua.

6. El intestino grueso

En el intestino grueso, también conocido como colon, el último agua y electrolitos disponibles se absorben de los alimentos. Se forman heces sólidas y las bacterias beneficiosas producen enzimas que descomponen el material que es más difícil de digerir.

7. El recto y el ano

Aquí, las heces formadas se acumulan hasta que están listas para ser expulsadas a la caja de arena. El tiempo de tránsito de la boca al ano es de unas 20 horas.

Entonces, ¿por qué su gato va al baño poco después de comer? Cuando la comida llega al estómago y comienza el proceso digestivo, se envía al colon una señal de 'expulsar la carga'. Esto se llama reflejo gastrocólico y es la razón por la que los gatos (y las personas) sienten la necesidad de defecar después de comer.

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¿Tiene alguna otra pregunta sobre el sistema digestivo felino? ¿Hay trastornos o afecciones digestivas que le gustaría que explorara? Pregunte en los comentarios.

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su columna de consejos sobre gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida con su amor por los gatos.