El gato es mi copiloto: llevo a mi gato en viajes por carretera para visitar a la familia

La mayoría de los gatos de interior no son viajeros. Son sedentarios y confinados en casa, permanecen donde están más seguros y tienen el control que tanto necesitan sobre su entorno. (No soy tan diferente, en ese sentido). Entonces, cuando mi madre sugirió en 2008 que trajera a mi gata Perdita conmigo la próxima vez que la visitara a ella y a su novio Cal en Fresno, me sentí escéptico en el mejor de los casos. Pero seguí adelante con eso. Varias veces. A partir de este mes, Perdita se ha convertido en una viajera bastante profesional, y ahora apenas puedo imaginar hacer el viaje (que puede durar hasta cuatro horas) sin mi gato.

Como todos los gatos, PerditaodiaEntrar en el portaaviones y prepararlo para el viaje es lo más cercano que estoy a jugar al ajedrez. Tengo que planear una estrategia y cronometrarlo todo a la perfección, porque ella correrá y se esconderá si oye el transportador, tanto como el crujido de su pequeña puerta desde fuera de la puerta del dormitorio. También tengo que empacar mis propias cosas de la manera más inocua y no consecuente posible. Y si muevo su comida y agua o su caja de arena antes de intentar meterla en el transportador, todo habrá terminado.

Una vez que está en el portabebés, se queja, pero no tanto como solía hacerlo. Ha evolucionado de ese grito penetrante de terror abyecto que todos conocemos tan bien en un sonido de molestia. Básicamente, en 2008 fueNo, no, no, no, sácame, sácame, sácame.En 2012 esOh, este negocio de nuevo? De Verdad? Bien vale.Así es como lo antropomorfizo, de todos modos.

Perdita también se adapta a estar en el coche mucho más rápido que antes. La primera vez que fuimos a Fresno, lloró durante las primeras horas. En el viaje más reciente, se quedó dormida en 30 minutos, incluso antes de que saliéramos de San Francisco. Creo que ayuda que mantenga su portabebé en el lado del pasajero, frente a mí. Para empezar, podría ser el bípedo malvado responsable de ponerla en la jaula, pero mientras esté cerca, ella está bien.

The Fresno welcoming committee: Shaggy (the cat) and Spooky (the dog).



Tengo dibs perpetuos en el dormitorio de invitados de la esquina de la casa de mi madre, y como tal se ha convertido también en la sede de Perdita, tanto es así que el gato de mi madre, Shaggy, y su perro, Spooky, le dan un amplio espacio durante todo el año. Esté Perdita o no, esa habitación es territorio de Perdita.

Shaggy es una adquisición reciente, después de haber venido a vivir con mi madre y Cal en 2010, pero anteriormente había estado en una casa llena de gatos que lo golpeaban, por lo que está más que feliz de evitar a Perdita por principio general. Shaggy es más grande, pero Perdita podría pelear con él, estoy seguro.

Lo mismo con Spooky, para el caso. Si bien lo más cercano que Shaggy estará de Perdita es considerarla desde el otro lado de la habitación, y en esos casos, no creo que Shaggy esperara que emergiera Perdita, Spooky a veces se acerca a Perdita en un intento de ser amigable. Perdita no tiene absolutamente ningún interés en ser la mejor amiga de un perro, por lo que entra en modo Halloween-Kitty, siseando y levantando su piel y deslizando una garra hacia Spooky, quien inevitablemente se aleja luciendo un poco abatido. Esto sucede una o dos veces por viaje, y cuando mi madre o Cal son testigos de esto, inevitablemente se ríen e incluso dicen '¡Bien por ti, Perdita!' Sieso esno hospitalidad, no sé qué es.

Things are bigger in Fresno.

Por supuesto, eso no significa que Perdita sea necesariamente valiente ni nada, porque todavía se asusta con los extraños y el ruido o movimiento repentino, que generalmente implica deslizamientos divertidos sobre el piso de madera, que no tenemos en casa. También hay grandes ventanas que dan a un espacioso patio trasero para proporcionar una fascinación infinita: tenemos una ventana y un patio trasero en casa, pero ninguno es, bueno, grande. La casa de mi madre también tiene otras texturas y entornos interesantes para explorar, como la gran maceta junto a una de las ventanas. Nada comoeseen casa en San Francisco, tampoco.

Como regla general, Perdita se aventura a salir de la habitación solo cuando no escucha a mucha gente, por lo que en Navidad o en otras ocasiones en las que la familia más allá de mi madre y Cal están presentes, se queda en su cuartel general, donde está a salvo. (Y como es un gato, normalmente duerme debajo de la cama). A mi madre le preocupa un poco que Perdita encuentre el camino hacia la puerta de la mascota de Shaggy y Spooky, pero yo no estoy demasiado preocupada, porque la puerta está al otro lado. de la casa, y tal viaje implicaría atravesar la cocina. Sí, realmente no veo que eso suceda, a menos que nos quedemos más de una semana.

Me preocupa que si nos quedamos demasiado tiempo, Perdita comenzará a adaptarse demasiado bien, sin darse cuenta de que eventualmente regresaremos a nuestro apartamento en San Francisco, que siempre tendrá que compartir territorio con un perro y otro gato. De hecho, siento que el primer par de veces que regresamos a casa, ella estaba algo confundida, como si estuviera pensando,Oh, este lugar? ¡Pensé que habíamos terminado aquí!Nuevamente, estoy antropomorfizando sus reacciones, pero ¿qué más puedo hacer?

Más allá del hecho de que mi madre y Cal realmente querían conocer a Perdita (las mascotas son miembros de la familia con nosotros, y ciertamente lo más cerca que estaré de tener hijos), sé una razón por la que mi madre sugirió originalmente que trajera a Perdita (y por qué está tan me alegro de que haya funcionado tan bien como lo ha hecho) es porque significa que puedo quedarme más tiempo cuando venga de visita. Y estoy de acuerdo con eso. Mi madre puede ver a su hija durante más de unos días seguidos y yo puedo ver a mi madre y a mi hija (Perdita), así que todos ganan.

Foto superior:Gatitos Moggie de Shutterstock.