Cat Rescuer lucha contra el IRS ... y gana

Jan Van Dusen tends to the foster cats living in her clean and well-kept home in Oakland, Calif. Photo by Michael Mullady

Cuando Jan Van Dusen reclamó $ 12,068 en gastos para el cuidado de gatos en su declaración federal de impuestos sobre la renta de 2004, no tenía idea de que esto conduciría a una batalla con el Servicio de Impuestos Internos y a una decisión que sentaría un precedente por parte del Tribunal Fiscal de EE. UU.

Van Dusen, una voluntaria de la organización benéfica para gatos de California Fix Our Ferals, brindó cuidado de crianza en su hogar para unos 70 gatos callejeros y salvajes. Los gastos que dedujo incluían alimentos, facturas del veterinario, basura, una parte de las facturas de servicios públicos y otros artículos como toallas de papel y bolsas de basura. Pero el IRS negó las deducciones y las reclamó como gastos personales no deducibles.

En 2009, el caso de Van Dusen llegó al Tribunal Fiscal, un tribunal nacional para disputas fiscales de todos los tamaños. Allí, los contribuyentes pueden argumentar sus casos. Las decisiones de la corte sientan precedentes sobre futuras reclamaciones fiscales.

Aunque Van Dusen es una ex abogada de derecho de familia, no sabía mucho sobre la legislación fiscal antes del juicio. Se representó a sí misma porque no podía permitirse contratar a un abogado.

Ella dijo que sus encuentros con los agentes del IRS antes del juicio fueron 'intimidantes', y en el tribunal, los abogados de la agencia 'intentaron retratarme como una loca loca'.



Pero Van Dusen dijo que el juez Richard Morrison mostró mucha paciencia: 'Tuvo que revisar todos estos recibos de Costco y hacer preguntas como, '¿Para qué se usaban estas toallas de papel?''

También descubrió que los trabajadores de la corte simpatizaban con su causa. Una amiga le dijo que estaban diciendo: '¿Por qué el IRS está desperdiciando el dinero de los contribuyentes para enjuiciar a una mujer gato?'

Había más en juego en la pelea de Van Dusen con el IRS que solo su capacidad personal para tomar deducciones por el cuidado de gatos.

Cada año, los voluntarios de rescate de animales en todo el país reciben millones de dólares en deducciones de impuestos por gastos no reembolsados. Las reglas en torno a estas deducciones debían aclararse no solo por su bien, sino también por el tratamiento de los gastos no reembolsados ​​de los voluntarios para un millón y medio de otras organizaciones benéficas reconocidas por el IRS.

“Si se tratara de ayudar a un gato con un problema médico o ahorrar para la jubilación, gastaría en el cuidado del gato, al igual que muchos trabajadores de rescate”, dijo Van Dusen.

A principios de este mes, dos años después de que el Tribunal Fiscal escuchó su caso, se enteró de que había salido victoriosa. “Me quedé atónita”, dijo. 'Se siente muy bien haber establecido este precedente'.

En su decisión de 42 páginas, el juez Morrison estuvo de acuerdo con la mayoría de sus argumentos. Permitió que Van Dusen dedujera la mayoría de algunas facturas y la mitad de otras por el cuidado de los gatos salvajes, dictaminando que eran gastos no reembolsados ​​incurridos para ayudar a un grupo caritativo en su misión. Sin embargo, redujo un poco la deducción total (la cantidad aún no está clara) porque ella no tenía cartas válidas de Fix Our Ferals reconociendo su trabajo voluntario por gastos de $ 250 o más.

La decisión Van Dusen contra el comisionado facilita que los voluntarios de los grupos de rescate de animales deduzcan los gastos no reembolsados ​​que promueven las misiones de esos grupos, como la crianza de animales callejeros.

Jan Van Dusen and some of the cats in her care. Photo by Michael Mullady

La decisión también aclara las reglas para cualquiera que deduzca gastos de caridad no reembolsados ​​de $ 250 o más, especialmente si involucran el uso de una casa. Aunque afecta a donantes de organizaciones benéficas y grupos religiosos, no cambia ninguna ley relacionada con las deducciones por gastos relacionados con organizaciones políticas.

El IRS tiene 90 días para apelar ante un tribunal federal de apelaciones.

'Esta es la primera vez que el tribunal se ocupa de estos gastos', dijo Jonathan Lovvorn, abogado principal de la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos. 'Ahora queremos correr la voz'.

Si usted es un rescatador de animales que incurre en gastos no reembolsados ​​por su trabajo caritativo, es posible que desee visitar el blog de Sparkle the Designer Cat y leer algunos comentarios sobre la decisión y consejos sobre cómo asegurarse de obtener todas las deducciones y evitar una batalla épica con el IRS.

[Fuente: Wall Street Journal]