'Santuario del Dios del Gato' Un lugar para llorar y sanar

Cat owners write messages to honor or pray for their beloved friends. Photo by Andrew Evans

Amo a mis gatos como amo a mi familia humana y a mis amigos más queridos con todo mi corazón y sin condiciones y sé en un nivel instintivo que ellos me aman. No importa en lo más mínimo que sepa que hay un 99,9 por ciento de posibilidades de sobrevivir a mis amigos felinos, porque pasamos nuestras vidas disfrutando juntos cada día.

Pero todos sabemos que eventualmente tendremos que despedirnos de nuestros amados gatos, y sabemos que nuestros corazones se romperán cuando llegue ese día. También sabemos que pocas personas comprenderán la profundidad de nuestro dolor. En el mundo occidental, parece que simplemente no se nos permite amar a nuestros gatos lo suficiente como para que nos duela el corazón cuando los perdemos: no importa que nuestras relaciones con nuestros gatos duren más que muchos matrimonios, y que nuestros compañeros felinos Ámenos incondicionalmente en nuestros mejores y peores momentos.

En Japón, sin embargo, parece que hay mucho más respeto por la importancia de los gatos en la vida de sus cuidadores humanos y mucho más espacio para honrar a nuestros compañeros perdidos.

En una reciente gira relámpago por esa nación, Andrew Evans deNational GeographicEl blog de Digital Nomad terminó en la ciudad de Kagoshima, donde dio un paseo por los jardines de la finca Sengan-en y descubrióAlguien Jinja, el Santuario del Dios Gatos.

Después de una larga aventura militar en la que los gatos resultaron particularmente útiles, el señor de Shimadzu construyó el santuario en 1602 como una forma de expresar su gratitud por su servicio y lealtad. A diferencia de la mayoría de los santuarios sintoístas,Alguien Jinjatiene dos estatuas de gatos de cerámica en el centro.



Hasta el día de hoy, los amantes de los gatos de todo el mundo acuden al santuario para recordar a sus compañeros. Escriben mensajes en placas de madera con deseos y oraciones a sus amigos felinos y los cuelgan en un tablero designado para tal fin. En el día de celebración anual deToki-no-kinenbi(Time Day), como parte de un ritual en honor a los gatos del señor Shimadzu, los sacerdotes sintoístas leen los nombres de los gatos muertos, desaparecidos y enfermos de un registro llenado por los dueños de mascotas.

Siempre he creído que algún tipo de ritual para recordar a un gato amado es una parte fundamental del proceso de duelo. Tenemos funerales para las personas, después de todo, ¿por qué no para los gatos que compartieron nuestras vidas y llenaron nuestros corazones de amor?

No importa qué tipo de ritual o actividad sea, ni si es religiosa, espiritual o totalmente secular. Simplemente sentarse con algunas fotos de su gato y agradecerle por la vida que compartió con usted es una manera maravillosa de honrar su presencia y traer una sensación de cierre. No detendrá el dolor, pero tiene un propósito importante.

Cuando mi amado gato tortuga, Shaughnessy, murió a la edad de 18 años, mi hermano le cavó una tumba en la propiedad familiar (es una gran parcela de tierra en una zona rural y es legal hacer tales cosas allí). Coloqué su cuerpo adentro, envuelto en un hermoso trozo de tela, y ayudé a colocar la tierra alrededor de ella. Una vez que se llenó la tumba, me senté allí durante varios minutos en contemplación silenciosa y coloqué algunos cristales de roca y flores sobre el montículo de tierra. Todavía extrañaba a mi gatito con cara de arlequín como un loco, pero sentía que había completado un círculo: estaba allí cuando ella nació y murió en mis brazos, y completar ese ritual me dio la oportunidad de honrar su compañía y amor. .

Ojalá tuviéramos 'santuarios del dios de los gatos' por todas partes, para que todos tengamos la oportunidad de enviar mensajes en el viento a nuestros queridos compañeros al otro lado del Puente Arcoíris y demostrar cuánto significan sus vidas para nosotros.