CatHouse Confessional: Nunca sabré lo que le pasó a mi primer gato

Dicen que nunca olvidarás tu primer amor. Puedo respaldar esa declaración. Si bien mi primer novio humano fue bastante olvidable, mi primer amor por los gatos vivirá en mi memoria para siempre. Si no fuera por él, quién sabe si me habría convertido en la loca dama de los gatos que soy hoy.

Tenía 11 años cuando conocí al gatito que me robó mi pequeño corazón. Mi familia vivía en un terreno con algunas gallinas, pavos, un cerdo o dos y muchos gatos. Nuestra gata Cinder tenía tendencia a quedar embarazada y tener gatitos por todas partes (incluso en el armario de mi madre en su vestido de novia). Ella tuvo muchos gatitos a lo largo de los años, por lo que no nos sorprendió saber que mi tía, que vivía en la siguiente superficie cultivada, escuchaba muchos maullidos provenientes de su garaje.

Ghost Cat and Specter rule my heart now, but I will always remember Cody.

Mi hermano, mi hermana y yo trotamos hasta la casa de nuestra tía y recogimos tres gatitos, que Cinder había estado escondiendo en una vieja estufa. El que sostenía era blanco, con una pequeña mancha gris en la frente. Era hermoso y me enamoré de él al instante. A pesar de que había estado rodeada de gatitos durante la mayor parte de mi infancia, este era especial y sabía que era mío. Lo llevé a casa y lo llamé Cody, en honor al personaje del actor Sasha Mitchell enPaso a paso(la versión de 1990 deEl manojo de Brady).

La mayoría de los gatos de nuestra casa eran gatos de exterior, pero algunos afortunados eran mascotas de interior, y estaba decidido a convertir a Cody en un gato doméstico. Recuerdo estar sentada en el suelo de la lavandería, poniéndolo suavemente en la caja de arena una y otra vez hasta que finalmente entendió e hizo un asqueroso asunto de gatitos.

Sin embargo, el reinado de Cody como gato doméstico en la superficie no duró mucho. Mi familia se estaba mudando a miles de kilómetros de distancia y yo estaba asustada y triste, pero al menos tenía a mi gato. Era muy especial y era el único animal que vendría con nosotros al oeste. Mientras mis padres pasaban el verano arreglando la mudanza, mis hermanos y yo fuimos enviados a quedarnos con nuestros abuelos, y llegó el pequeño Cody. Mis abuelos tenían su propio gatito, así que entendieron nuestro amor por los gatos. Mi abuela nos llevó a los tres niños al veterinario para que arreglaran a Cody, e incluso dejó que mi hermana tomara a un perro callejero y reclamara ese gato como suyo.



Cuando terminó el verano, nuestros padres vinieron a buscarnos a los tres niños y los dos gatitos. Mientras conducíamos hacia el norte, el vagabundo que mi hermana había llegado a amar murió en el auto y mi papá tuvo que enterrar al pobrecito al costado de la carretera. Mi pequeño Cody no tenía ninguna enfermedad que mató al callejero, y llegó hasta nuestra nueva ciudad.

Empezamos la escuela y yo la odiaba tanto como los niños me odiaban a mí, pero al menos yo tenía a mi gatito. Después de un rato empezamos a instalarnos en nuestro nuevo apartamento. Cody lloraba y arañaba las puertas de nuestra habitación cuando lo dejaban fuera, pero en general parecía bastante feliz. Le gustaba pasar el rato en la ventana de la sala de estar, tomando el sol y transmitiendo a cualquiera que pasara que estábamos incumpliendo la política de no mascotas del edificio. Intentamos mantenerlo fuera de la ventana, pero cada vez que volvíamos a casa de la escuela allí estaba, un gato blanco brillante vigilando la calle.

Ghost Cat and Specter lay in the living room window just like Cody did.

Entonces, un día, simplemente se fue. Yo estaba triste. Lloré. No entendía dónde estaba y seguía imaginándolo perdido afuera, congelado en la nieve. No sé cómo salió. Era un edificio pequeño, solo cuatro apartamentos con puertas que daban a un vestíbulo común y una puerta principal. Cody debe haber salido primero de nuestro apartamento y haber entrado en el vestíbulo, y luego también salió corriendo por la puerta principal. Todavía sospecho que quien lo dejó salir vivía o tenía las llaves del edificio. Quizás uno de nuestros vecinos o el administrador del edificio decidió hacer cumplir la política de no mascotas.

I imagined him shivering and scared. My husband Gilbert captured my fear in this drawing.

Mis padres intentaron consolarme, diciéndome que debido a que era un gato tan hermoso, probablemente alguien lo recogió y lo llevó a casa para ellos. Siempre he esperado que ese fuera el caso. Durante varios meses después de su desaparición, miraba las ventanas mientras caminaba por nuestro vecindario, con la esperanza de ver un pequeño gato blanco, cómodo y seguro en el interior.

No tengo fotografías de Cody, pero aún puedo verlo en mis recuerdos. Era inteligente, adaptable, duro y cariñoso. Pienso en él a menudo, y aún más la semana pasada después de que Ghost Cat intentara salir sin escolta. Sucedió cuando mi esposo y yo entramos a la casa después de un viaje a la tienda. La puerta mosquitera no se cerró detrás de mí, pero pensé que sí. Fui a la cocina, dejé mis maletas y colgué las llaves. Un momento después escuché a mi esposo gritarle a Ghost Cat. Me volví para verlo salir corriendo por la puerta principal.

En el tiempo que tardé en entrar a la casa sin cerrar la puerta correctamente detrás de mí, Gato Fantasma salió sin supervisión, se dejó caer en el macizo de flores y comenzó a masticar nuestras plantas. Mi esposo la levantó y la llevó adentro de inmediato, pero mi corazón latía con fuerza. Ni siquiera llevaba collar (dejé de obligarla a usar uno en interiores porque la irritaba).

Ghosty pouts when I latch the door behind me while leaving the house.

No sé qué haría si perdiera a Ghosty o Spectre como perdí a Cody hace tantos años. Después del atrevido escape de Ghost Cat el otro día, agregué la información de su microchip a bases de datos adicionales, pero eso no es infalible. Little Specter ni siquiera tiene chip todavía. La vigilancia de la entrada es la única forma en que realmente puedo mantener a mis chicas a salvo, así que es mejor que creas que cerraré la puerta mosquitera detrás de mí.

En cuanto a Cody, nunca sabremos realmente qué le sucedió, pero me gusta creer que otra niña lo encontró. Quizás ella lo necesitaba incluso más que yo.

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Sobre el Autor:Heather Marcoux es la mamá de Ghost Cat. También es esposa, escritora y ex periodista de televisión. Algunas de sus amigas han ocultado su feed debido a un exceso de imágenes de gatos. Si no le importan las fotos de gatos, puede seguirla en Twitter; también publica GIF de su gato en Google +.