Los gatos son carnívoros obligados: lo que eso significa y por qué es importante

La próxima vez que veas a tu gato durmiendo la siesta bajo la luz del sol de la tarde, piensa en un tigre. Piensa en un león. No pensaría que un león o un tigre comerían una dieta basada en plantas, ¿verdad? ¡Por supuesto no! Los grandes felinos son carnívoros obligados, lo que significa que comer carne es absolutamente esencial desde el punto de vista biológico para su supervivencia.

Tu pequeño tigre no es muy diferente. Los gatos domésticos son verdaderos carnívoros obligados que deben comer carne para que su cuerpo reciba ciertos compuestos vitales para su salud y bienestar a largo plazo.

Los gatos necesitan más proteínas que los humanos o los perros, según Deborah E. Linder, DVM, MS, nutricionista veterinaria certificada por la junta y directora de la Clínica de Obesidad para Animales de la Escuela de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts. Los gatitos necesitan más proteínas que la mayoría de los otros animales, y los gatos adultos necesitan de dos a tres veces más proteínas que los perros, agrega.

Las dietas vegetarianas o veganas no proporcionan los aminoácidos necesarios para una salud felina adecuada y son demasiado ricas en carbohidratos que los gatos no han evolucionado para poder procesar, según Marla McGeorge, JD, DVM, consultora especialista en felinos en Portland, Oregon.

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Carnívoros obligados: ¿qué significa eso exactamente?

Antes de continuar, aclaremos qué son exactamente los carnívoros obligados:



  • Obligado (adjetivo):ob • li • puerta • biológicamente esencial para la supervivencia • restringido a un modo de vida particularmente característico
  • Carnivore (sustantivo):car • ni • vore • un animal que se alimenta principal o exclusivamente de materia animal

Nutrientes imprescindibles para gatos

Un aminoácido vital que los gatos no pueden obtener de ninguna otra fuente que no sea la proteína animal es la taurina. Los gatos no pueden producir taurina a partir de otros aminoácidos como lo hacen la mayoría de los mamíferos, dijo Joe Bartges, DVM, PhD, DACVIM, DACVN, profesor de Medicina Interna y Nutrición en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Georgia.

Cuando los gatos se alimentan con una dieta demasiado baja en taurina, pueden sufrir degeneración de la retina, cardiomiopatía dilatada y problemas reproductivos, según el Dr. Linder. Si bien todos los alimentos para gatos deben incluir taurina, dice, la cantidad total en la dieta no es el único factor importante. Otros ingredientes de la dieta pueden afectar cómo se descompone la taurina en el intestino y qué tan biodisponible es para el gato, por lo que es importante alimentar con una dieta que haya sido cuidadosamente formulada y probada, agrega.

Los gatos también carecen de la enzima necesaria para producir su propia arginina, otro aminoácido que se encuentra en la proteína animal, por lo que debe proporcionarse en cantidades más altas en su dieta, según el Dr. Linder. La arginina interviene en la eliminación del amoníaco del cuerpo; si esta función se ve afectada, los gatos pueden sufrir pérdida de peso, vómitos, problemas neurológicos e incluso la muerte.

Una dieta rica en carne también proporciona vitamina A, un nutriente que los gatos no pueden convertir del betacaroteno, así como otros ciertos nutrientes clave, como el ácido araquidónico y la vitamina B12, que no pueden obtenerse lo suficiente de los alimentos de origen vegetal. , dice el Dr. Bartges. Sin un suministro constante de estos nutrientes, los gatos pueden sufrir problemas hepáticos y cardíacos, sin mencionar la irritación de la piel y la pérdida de audición, dice.
Las dietas felinas también necesitan niacina y vitamina D3 añadidas, según el Dr. Linder.

¿Qué proteína es mejor para los gatos?

En cuanto a qué proteína animal es mejor para estos carnívoros obligados (carne de res, pollo o pescado), no existe un tipo mejor, según Tony Buffington, DVM, PhD, DACVN, profesor emérito de ciencias clínicas veterinarias en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio. .

De hecho, no importa si un gato obtiene su proteína de la comida seca o húmeda, siempre y cuando coma la comida y satisfaga sus necesidades nutricionales, dice el Dr. Buffington. La clave es revisar la etiqueta. Las etiquetas comerciales de alimentos para gatos deben decir que el producto está formulado para cumplir con los perfiles de nutrientes de la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos y cumple con sus pautas, lo que significa que es nutricionalmente completo, equilibrado y apropiado para la edad de su gato. Por supuesto, si su gato tiene necesidades nutricionales específicas, siga siempre las recomendaciones de su veterinario, agrega.

Miniatura: Fotografía Nataliia Pyzhova | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

Ellyce Rothrock pasó la mitad de su vida con Flea, un Maine Coon que vivió hasta los 21 y es extrañado todos los días. Actualmente está buscando un amigo felino para que maneje a Fritz y Mina, su pastor alemán rescata. Tiene la suerte de vivir su pasión por las mascotas como miembro de 25 años de la industria de los medios para mascotas.

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