Los gatos podrían abrir el camino hacia una vacuna contra el VIH

Cuando era adolescente, el mundo estaba empezando a tomar conciencia del SIDA. Leí historias y vi fotos de personas infectadas con el SIDA que murieron de cánceres e infecciones oportunistas, y fue aún más aterrador por el hecho de que no se conocía una cura o tratamiento para la enfermedad. El SIDA era un espectro aterrador para mí y para muchos adolescentes que recién comenzaban a tomar conciencia de nuestra sexualidad. También fue objeto de horribles bromas homofóbicas por parte de mis compañeros.

Casi al mismo tiempo, los científicos descubrieron el virus de la inmunodeficiencia felina, que tuvo un efecto espeluznante similar al que vi de primera mano. Uno de mis gatos se infectó con FIV y lo vi pasar por la progresión de su enfermedad. Lo llevé para su última visita al veterinario cuando su sufrimiento se volvió insoportable.

Little boy hugging a cat by Shutterstock

Con el paso de los años, el tratamiento para el SIDA y el virus de la inmunodeficiencia humana que causa la enfermedad mejoró, al igual que la vida de las personas que viven con el VIH. No obstante, las personas aún quedaron discapacitadas permanentemente o murieron a causa de la enfermedad.

En la última década, la investigación sobre el virus de la inmunodeficiencia felina ha dado lugar a algunos avances en el tratamiento del VIH, y las últimas noticias brindan una esperanza aún mayor para el tratamiento e incluso una posible vacuna para la enfermedad.

Investigadores de la Universidad de Florida y la Universidad de California en San Francisco han descubierto que una proteína del virus de la inmunodeficiencia felina produce una respuesta inmune en la sangre de pacientes con VIH.



¿Cómo lo hicieron? Utilizaron células T (glóbulos blancos que son una parte importante del sistema inmunológico humano) de humanos VIH positivos para ver si producirían una actividad anti-VIH cuando se exponían a pequeñas regiones de la proteína FIV.

Los investigadores ahora están trabajando en el desarrollo de una vacuna basada en células T para el virus de la inmunodeficiencia humana que podría activar una respuesta inmune contra la vacuna FIV, induciendo así al cuerpo humano a producir proteínas que podrían matar las células infectadas por el VIH. La fórmula mágica: péptidos T, pequeños trozos de proteína que hacen que las células T del cuerpo ataquen a las células infectadas con el VIH.

Sin embargo, no todos los péptidos T funcionan de la misma manera: algunos péptidos del VIH pueden en realidad aumentar la infección por el VIH, algunos no tienen ningún efecto y algunos pueden perder su eficacia si el virus cambia o muta. El desarrollo de una vacuna contra el VIH implicará encontrar los péptidos adecuados para crear una respuesta inmune constante. Los péptidos felinos del virus del SIDA parecen hacer precisamente eso.

Cat and monkey by Shutterstock

¿Por qué los péptidos T del virus de la inmunodeficiencia felina actúan sobre el virus de la inmunodeficiencia humana? Comienza con la genética. Muchas especies de animales tienen su propia versión de un virus de inmunodeficiencia, y cada una ha evolucionado para ser más eficaz para causar enfermedades en esa especie. Sin embargo, dado que todos estos virus están relacionados, parece que hay péptidos que tienen que permanecer exactamente iguales en cada versión del virus para que pueda sobrevivir.

El Dr. Jay A. Levy, uno de los autores del estudio, enfatiza que esto no significa que el VIF pueda infectar a los humanos. En cambio, dijoNoticias médicas hoy, 'El virus del gato se parece lo suficiente al virus humano como para que se pueda observar esta reacción cruzada'.

El siguiente paso para los investigadores es ver si estos péptidos del VIF muestran una reacción contra el virus de la inmunodeficiencia de los simios, la versión que se encuentra en los monos. Después de eso, pueden comenzar los ensayos clínicos en humanos.

Los hallazgos de los investigadores también pueden producir una vacuna FIV mejorada: ¡una situación en la que todos ganan!

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario de un refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003. JaneA sueña con ganarse la vida de su amor por los gatos. .