Los gatos y la nutrición: investigamos el poder de la calabaza

Escondida en un lugar destacado en el estante de mi despensa hay una lata de calabaza lista para servir a los primeros signos de malestar digestivo en mi gato, Casey, o en mis perros Kona y Cleo. Desde que tengo memoria, la calabaza enlatada ha sido el alimento recomendado para aliviar el estreñimiento leve o la diarrea. Pero buena suerte para encontrar estudios científicos revisados ​​por pares en revistas veterinarias que validen las declaraciones de propiedades saludables de la calabaza para los gatos.


'No pude encontrar un solo estudio experimental en la literatura veterinaria revisada por pares del uso clínico de la calabaza en gatos para cualquier condición', dijo el Dr. Tony Buffington, profesor emérito de Ciencias Clínicas Veterinarias en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio. Medicina y diplomado del American College of Veterinary Nutrition.

¿Qué pasa con la idea de que servir una cucharada de calabaza enlatada puede ayudar a prevenir las bolas de pelo?


'Una vez más, no pude encontrar ningún estudio publicado de esta afirmación', dijo Buffington. “Pero la calabaza enlatada se ha alimentado a los gatos durante muchos años. Cuando un gato tiene un ataque de disfunción gastrointestinal, el dueño (o veterinario) lee en Internet que la calabaza podría ayudar. Lo intentan y el problema se resuelve, por lo que, naturalmente, concluyen que la calabaza afectó la cura '.

Aquí están los datos de la calabaza: esta comida de naranja de Halloween es una fruta, no una verdura. Está cargado de fibra (tanto soluble como insoluble), así como vitamina C (promocionada por ser un antioxidante que estimula el sistema inmunológico), potasio (en niveles más altos que un plátano) y carotenoides (específicamente, betacaroteno) que, según a los Institutos Nacionales de Salud, producen más efectos contra el cáncer que las formas basadas en suplementos.


Una cucharadita de calabaza enlatada contiene aproximadamente 20 calorías, 94 por ciento de agua y 1 por ciento de fibra total, según Buffington.



“La comida enlatada para gatos contiene alrededor del 80 por ciento de agua y menos del 1 por ciento de fibra”, dijo.


La calabaza está ganando popularidad en los alimentos y suplementos para mascotas. Weruva, con sede en Natick, Massachusetts, fabrica Pumpkin Patch Up! - un suplemento promocionado por ser una gran fuente de fibra saludable para perros y gatos.

“Nuestra calabaza está en una bolsa, hecha puré y tiene una textura más parecida a la de una salsa que la calabaza enlatada, que es típicamente más pastosa”, dijo David Forman, copropietario de Weruva.


Castor & Pollux (ahora parte de Merrick y Nestle Purina), comercializada como una opción más saludable que la calabaza enlatada, ofrece Ultramix Real Pumpkin Ultrablend.

“Nuestra marca es más equilibrada, fortificada y diseñada específicamente para gatos”, dijo Betsy Berger, gerente de comunicaciones de Merrick. 'Es menos exigente para el sistema digestivo de una mascota, y el arroz integral, los plátanos, las zanahorias, los guisantes y los arándanos se hacen puré'.


Para separar los hechos de la ficción con respecto a las calabazas, ¿cuál es su conclusión?

'Basado en todo esto', dijo Buffington, 'le sugiero que considere agregar un signo de interrogación a su título: ¿El poder de la calabaza?'


Más ideas de calabaza para reflexionar

Duracion:Una lata de calabaza abierta con tapa se mantiene fresca durante unos cinco días en el refrigerador.

Congelarlo:Tome una bandeja de cubitos de hielo vacía, agregue una cucharada de calabaza enlatada o de la marca Castor & Pollux con agua y deje que se congele. Coge una paleta de calabaza cuando sea necesario, deja que se derrita y dáselo a tu gato.

Que evitar:Manténgase alejado de servir pulpa de su calabaza de Halloween en descomposición o una cucharada de su pastel de calabaza a su gato. La pulpa puede ser demasiado exigente para su sistema digestivo y el pastel contiene especias y azúcar.

Miniatura: Fotografía mihakonceptcorn | Thinkstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2016.

Sobre el Autor:Arden Moore es una consultora de comportamiento de mascotas, autora y maestra instructora de primeros auxilios para mascotas que a menudo imparte clases prácticas con su gato genial, Casey, y su perro muy tolerante, Chipper. Cada semana, presenta el programa Oh Behave Show en Pet Life Radio. Siga a Arden en Facebook y Twitter. Para la revista impresa Catster, promete dar consejos sobre hábitos alimenticios saludables para su felino. Envíe sus preguntas por correo electrónico a [email protected]

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestro número de noviembre / diciembre de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.